¡Se retractó públicamente! Personas de renombre que se reconciliaron con las criptomonedas en 2020

Los seres humanos, al ser solo humanos, tienden a aferrarse a sus creencias más queridas, incluso frente a una contradicción abrumadora. Es por eso que las retractaciones, es decir, los actos públicos de refutación de una opinión sostenida anteriormente, son tan raros. Este año, sin embargo, ha presentado varios cambios notables de corazón en lo que respecta a Bitcoin (BTC) y otras criptomonedas, instigados, quizás, por la subida de BTC a niveles de precios récord. Aquí hay ocho de los cambios más memorables del año.

Nouriel Roubini, economista

El crítico más feroz de las criptomonedas se retractó en 2020. Roubini, un profesor de economía de la Universidad de Nueva York que ganó fama al predecir la burbuja inmobiliaria de 2007-2009, en los últimos años ha despreciado las criptomonedas y la tecnología blockchain en general.

Lo que dijo en 2018: Parte del testimonio de Roubini para el Senado de los Estados Unidos se volvió viral: «La criptomoneda es la madre de todas las estafas y burbujas (ahora reventadas)». También calificó a blockchain como “la tecnología más sobrevalorada jamás, no mejor que una hoja de cálculo/base de datos”, y este fue solo el título de su testimonio.

En su visita al Senado, Roubini comparó Bitcoin «con otras burbujas y estafas históricas famosas, como la crisis de los tulipanes, la burbuja del Mississippi, la burbuja de los mares del sur». Señaló que los aumentos de precios de Bitcoin habían sido dos o tres veces más grandes que los de las burbujas anteriores, seguidos del «colapso y la quiebra subsiguientes tan rápido, furioso y profundo». En ese momento, Bitcoin estaba algo a la baja, vendiéndose a alrededor de USD 6,300.

Lo que dijo recientemente: en una entrevista del 6 de noviembre de 2020, Roublini admitió que Bitcoin, que se vendía a alrededor de USD 15,500 en ese momento, podría calificar como una «reserva parcial de valor», principalmente debido a su algoritmo que limita el suministro a 21 millones de BTC. Por supuesto, Roubini también declaró que Bitcoin «no es escalable, no es seguro, no está descentralizado, no es una moneda», y que las monedas digitales del banco central lo convertirían en irrelevante o «desplazado» dentro de tres años.

Aún así, todo es relativo. El retroceso parcial del profesor llevó al historiador económico Niall Ferguson a comentar: «Si yo fuera tan aficionado a la hipérbole como él [Roubini], llamaría a esta la conversión más grande desde San Pablo».

Stanley Druckenmiller, inversor

El inversor y administrador de fondos de cobertura Stanley Druckenmiller, el hombre que «quebró el Banco de Inglaterra» junto con George Soros en 1992 al apostar contra la libra esterlina, pareció abandonar su anterior criptoescepticismo en 2020.

Lo que dijo entonces: «Veo Bitcoin como una solución en busca de un problema», dijo Druckenmiller al Club Económico de Nueva York en junio de 2019. «No entiendo por qué necesitamos esto. […] No me iría en corto, ni en largo. […] No entiendo por qué es una reserva de valor».

Lo que dice ahora: en noviembre de 2020, preocupado por los esfuerzos de estímulo relacionados con el Covid de la Reserva Federal de los Estados Unidos, Druckenmiller le dijo a CNBC que ahora le gusta Bitcoin como cobertura contra la inflación, quizás incluso más que el oro:

“Tiene mucho atractivo como reserva de valor tanto para los Millennials como para el nuevo dinero de la Costa Oeste. […] Ha existido durante 13 años y cada día que pasa recupera más su estabilización como marca. […] Francamente, si la apuesta por el oro funciona, la apuesta por Bitcoin probablemente funcionará mejor porque es más pequeño, más ilíquido y tiene mucha más beta».

Larry Fink, director ejecutivo de BlackRock

Más inversores institucionales comenzaron a notar las criptomonedas en 2020. Larry Fink, CEO de BlackRock, el administrador de activos más grande del mundo, dijo al Consejo de Relaciones Exteriores en diciembre con respecto a Bitcoin: «Mucha gente está fascinada con ella, mucha gente está emocionada». Sus comentarios se produjeron menos de dos semanas después de que Rick Rieder, director de inversiones de renta fija de BlackRock, le dijera a CNBC que “Bitcoin llegó para quedarse. […] Bitcoin tomará el lugar del oro en gran medida».

Lo que dijo en 2017: Hablando en una reunión del Instituto de Finanzas Internacionales poco después de que BTC alcanzara su máximo histórico por encima de los USD 5,800 en octubre de 2017, Fink dijo: “Bitcoin solo muestra cuánta demanda de lavado de dinero hay en el mundo. […] Eso es todo. Es un índice de lavado de dinero».

Lo que dice ahora: en su diálogo en el Consejo de Relaciones Exteriores, Fink dijo: «Lo vemos como algo que es real», y agregó que entre los tres temas discutidos recientemente en el sitio web de BlackRock: COVID-19, política monetaria y Bitcoin, lo que alcanzó para cada tema fueron 3,000 en COVID, 3,000 en política monetaria y 600,000 en Bitcoin. «Lo que eso te dice es que Bitcoin ha llamado la atención y la imaginación de muchas personas», dijo Fink, y agregó que BTC aún no se había probado y comprendía una porción muy pequeña de los mercados de activos en general.

Niall Ferguson, historiador económico

Ferguson, investigador principal de la Hoover Institution de la Universidad de Stanford, es uno de los historiadores económicos más conocidos del mundo. Autor de The Ascent of Money, ha estado evaluando las criptomonedas desde 2014, y no siempre de manera favorable.

Lo que dijo en 2014: las monedas digitales son un “completo engaño».

Lo que dice ahora: «Bitcoin y China están ganando la revolución monetaria por el COVID-19». Ese, al menos, fue el titular que escribió en un artículo de opinión para Bloomberg a finales de 2020, que tenía como subtítulo: «La moneda virtual es escasa, soberana y un gran lugar para que los ricos almacenen su riqueza».

Para ser justos, Ferguson dio marcha atrás en su comentario de «La criptomoneda es un engaño« a principios de 2019, e incluso se unió a un proyecto de blockchain, Ampleforth, ese año. Sin embargo, su reciente titular sugiere que ha ido aún más lejos ahora, reconstituyéndose como un alcista de Bitcoin a toda regla. “Bitcoin se está adoptando gradualmente no tanto como un medio de pago sino como una reserva de valor”, escribió.

Dos características eran particularmente atractivas, en opinión de Ferguson: el suministro limitado de Bitcoin («Escasez incorporada en un mundo virtual caracterizado por una abundancia ilimitada») y su soberanía («los usuarios pueden pagar sin pasar por intermediarios como los bancos. Pueden realizar transacciones sin necesidad de gobiernos para hacer cumplir los asentamientos”).

Jim Cramer, experto en medios financieros

Cuando Bitcoin se desmoronó en diciembre de 2017, Jim Cramer de CNBC no estaba impresionado. «Bitcoin no reemplazará al oro en el corto plazo», aseguró a sus espectadores. Tres años después, Cramer se ha recalibrado. Tal vez estaba viviendo demasiado en el pasado, le confió a Anthony Pompliano en un podcast del 15 de septiembre: «Tengo que empezar a reconocer que tal vez estoy usando una máquina de escribir».

Lo que dijo: «Tarde o temprano, esto [Bitcoin] se va a quedar sin fuerza», predijo Cramer en un segmento de Mad Money de 2017 titulado «¿Es Bitcoin la nueva alternativa del oro?», describiendo cinco razones por las que sospechaba de BTC: 1) Nadie sabe quién lo inventó; 2) Nadie sabe cuánto se quedaron los creadores; 3) La red carece de transparencia; 4) No tiene apoyo gubernamental; y 5) Se basa únicamente en software, que puede ser hackeado.

Lo que dice ahora: «Es perfectamente lógico agregar criptomonedas al menú [de cobertura de inflación]», junto con bienes raíces, obras maestras de arte y oro, le dijo Cramer a Pompliano mientras expresaba sus preocupaciones sobre la reciente actividad de estímulo relacionada con el COVID que podría estar inflando el dólar estadounidense. Lo que le gustó a Cramer de Bitcoin “es su escasez. […] Mis hijos cuando obtengan mi herencia no se sentirán cómodos con el oro [pero] se sentirán cómodos con las criptomonedas».

Dan Schulman, director ejecutivo de PayPal

A finales de octubre, PayPal Holdings Inc. anunció que permitiría a los usuarios comprar, vender y mantener Bitcoin, Ether (ETH), Bitcoin Cash (BCH) y Litecoin (LTC), así como utilizar estas criptomonedas para pagos en sus 28 millones de comerciantes a nivel mundial. Esto marcó una nueva hoja para el gigante de los pagos digitales y su CEO, Dan Schulman.

Lo que dijo en 2018: la volatilidad de las criptomonedas «hace que sea inadecuado para ser una moneda real que los minoristas pueden aceptar», dijo Schulman a TheStreet en 2018. «Creo que es necesario separar el Bitcoin o las criptomonedas como monedas y el protocolo subyacente llamado blockchain».

Lo que dice ahora: «No hay duda de que la gente está acudiendo en masa a los pagos digitales y las formas digitales de moneda», dijo Schulman a CNBC.

Entonces, ¿cómo se puede explicar la nueva postura de Schulman y PayPal? En 2020, según los informes, PayPal estaba sintiendo algo de presión por parte de otra empresa de pagos, Square, que durante varios años ha permitido comprar BTC a través de su rentable unidad, Cash App.

De hecho, solo dos semanas antes del anuncio de PayPal del 21 de octubre, Square declaró que había comprado 50 millones de dólares en Bitcoin para su tesorería corporativa. En comparación, PayPal y Schulman habían sido más cautelosos con respecto a las criptomonedas.

Sin embargo, con la crisis de COVID, el uso de efectivo ha «disminuido precipitadamente, algo así como un 40-70%», le dijo el CEO de PayPal al copresentador de Squawk Box, Andrew Ross Sorkin, en noviembre. Como se señaló, PayPal permitirá a los clientes usar criptomonedas como fuente de financiamiento para transacciones en cualquiera de sus sitios comerciales a principios de 2021, pero la empresa primero convertirá las criptomonedas en moneda fiduciaria antes de pagar a los minoristas. PayPal, no los minoristas, en otras palabras, asumirá el riesgo de volatilidad del precio de las criptomonedas.

Izabella Kaminska, periodista financiera

Sobre el tema de Bitcoin, «los periodistas financieros también están capitulando», señaló Ferguson. A fines de noviembre, «Izabella Kaminska, del Financial Times, una escéptica de las criptomonedas desde hace mucho tiempo, admitió que Bitcoin tenía un caso de uso válido como cobertura contra un futuro distópico».

Lo que dijo en 2016: Escribiendo en el Financial Times, al que se incorporó en 2008 y del que es editora de FT Alphaville, Kaminska declaró: “Lo que está claro es que hasta ahora la tecnología que se suponía iba a revolucionar las finanzas y hacerlas más seguras (curiosamente, al eludir las regulaciones) se parece terriblemente a la vieja tecnología que llevó al sistema al suelo».

Lo que dice ahora: “¿Valió la pena todo el trabajo de crearlo [Bitcoin]? Sorprendentemente, para un crítico a largo plazo, voy a decir que sí «, escribió Kaminska en un artículo del FT el 24 de noviembre de 2020.

¿Qué cambió? No es la visión fundamental de Kaminska de la criptomoneda, al menos. BTC sigue siendo «una forma de dinero intrínsecamente volátil e inelástica» y es poco probable que se convierta en una forma de moneda ampliamente utilizada. “Sin embargo, hay un escenario que lo cambia todo: un mundo en el que ningún gobierno está preparado para defender las verdaderas libertades civiles o la libre empresa”, escribió.

Tal escenario parecía inverosímil hace solo un año, pero con la crisis del COVID-19, ahora es al menos imaginable. Para un futuro «en el que el mundo se desliza hacia el autoritarismo y las libertades civiles no se puede dar por sentado […] La seguridad anónima de Bitcoin actúa como una cobertura contra la peor de las realidades distópicas», es decir, como una especie de sistema de contingencia del fin del mundo. y por eso, «Me alegro de que alguien haya creado Bitcoin».

Ray Dalio, fundador de fondos de cobertura

Ray Dalio es el fundador de Bridgewater Associates, el fondo de cobertura más grande del mundo. Dalio sorprendió a los usuarios de Reddit recientemente cuando reconoció que durante los últimos 10 años, Bitcoin y algunas otras criptomonedas «se han establecido como alternativas interesantes de activos similares al oro». Hasta hace poco, Dalio era considerado un criptoescéptico acérrimo.

Lo que dijo en 2017: «Bitcoin es una burbuja», dijo Dalio a CNBC. Afirmó que la volatilidad del token lo convierte en un depósito de valor deficiente, y que un poseedor del activo estaría en apuros para gastarlo en cualquier lugar. «Bitcoin es un mercado altamente especulativo».

Lo que dice ahora: En su sesión de «Ask Me Anything» en Reddit del 8 de diciembre, Dalio opinó que Bitcoin ahora podría servir de manera efectiva como un «diversificador del oro», dado el suministro limitado de BTC y su movilidad, a diferencia de los bienes raíces, por ejemplo. Al igual que algunos otros inversores que han revertido sus posiciones sobre las criptomonedas recientemente, Dalio estaba preocupado por el “valor de depreciación del dinero” en la economía global posterior a la pandemia.

Ganando tracción como reserva de valor

De hecho, si hay un hilo en las retractaciones de 2020, es el miedo a la inflación a raíz de las medidas de estímulo económico adoptadas por los gobiernos para evitar el colapso económico posterior al COVID. Bitcoin puede o no convertirse en un medio de intercambio útil, pero claramente ha ganado tracción como reserva de valor, como ahora admiten sus antiguos críticos.

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