Los mineros de Bitcoin pueden demostrar su potencial ecológico sometiéndose a la verificación de los criterios ESG

La preocupación por el medio ambiente en relación con el mecanismo de Proof-of-Work (PoW, Prueba de Trabajo en español), que consume mucha energía y que Bitcoin (BTC) utiliza para producir nuevas monedas y verificar las transacciones, ha estado en el centro de atención últimamente. Los debates sobre el uso de energía de Bitcoin surgieron especialmente tras un tuit enviado por el CEO de Tesla, Elon Musk, en mayo, en el que decía que su empresa dejaría de aceptar pagos con Bitcoin debido al «uso cada vez más rápido de combustibles fósiles» de la red.

Desde entonces, se han discutido varias formas en que las empresas mineras de Bitcoin podrían volverse ecológicas, muchas de las cuales incluyen el uso de fuentes de energía 100% renovables. Por ejemplo, el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, reveló recientemente los planes de una empresa de energía geotérmica, permitiendo a los mineros de Bitcoin utilizar sus instalaciones para garantizar una minería limpia.

Prueba del potencial verde a través de los criterios ESG

Aunque innovadoras, estas iniciativas pueden ser más fáciles de decir que de hacer. Además, si se consiguieran estos mecanismos, aún sería necesario probar el potencial verde de Bitcoin para demostrar su impacto.

Para demostrar la verdadera conservación de la energía, Bryan Bullett, director general de Bit Digital -una de las mayores empresas mineras de Bitcoin que cotizan en bolsa- dijo a Cointelegraph que la empresa se sometió recientemente a una revisión ambiental, social y de gobierno corporativo (ESG) de terceros. Bullett señaló que el marco internacional de ESG es utilizado por muchas empresas y favorecido por los inversores institucionales para rastrear y verificar las normas ambientales y la adhesión de las empresas.

Sam Tabar, director de estrategia de Bit Digital, dijo además a Cointelegraph que la empresa puede ser la única minera que cotiza en el Nasdaq que ha contratado a una empresa independiente de ESG:

«Nuestra calificación ESG será proporcionada por Apex Group ESG Ratings & Advisory, un conocido especialista en ESG. Apex cumple con nuestros requisitos para un proceso independiente que garantice la relevancia y la coherencia en torno a ESG y comparte nuestro compromiso de crear transparencia ESG para los inversores.»

Según Tabar, una vez completado, el informe ESG de Apex permitirá a Bit Digital sacar conclusiones significativas para entender mejor el rendimiento ESG de la empresa en comparación con las normas internacionales y sus pares, y luego identificar las áreas de mejora, todo ello mientras se hace un seguimiento del progreso en el tiempo.

Es importante señalar que la calificación ESG de Bit Digital aún no está disponible, ya que Tabar añadió que no está seguro de cuándo recibirá la empresa la puntuación. «No depende de nosotros, pero estamos dispuestos a ser revisados. Nuestra flota de mineros ha estado funcionando con una mezcla de energía mayoritariamente libre de carbono en promedio, así que esperamos que eso se refleje en nuestra puntuación«.

¿Se convertirán las calificaciones ESG en una tendencia continua para los mineros?

Aunque Bit Digital puede ser una de las primeras empresas mineras en someterse a una revisión ESG por parte de una firma de terceros, es posible que otras mineras también decidan hacer lo mismo.

Por ejemplo, Rob Chang, director general de Gryphon Digital Mining – una empresa de minería de Bitcoin de energía limpia – dijo a Cointelegraph que la empresa está utilizando 100% de hidroelectricidad para minar Bitcoin. Mientras que Chang señaló que Gryphon ya ha logrado el 100% de neutralidad de carbono, Brittany Kaiser, presidenta de la junta directiva de Gryphon, explicó que se realizará una calificación ESG cuando se lancen las primeras máquinas de minería de la compañía, lo que está previsto para principios de agosto. «Todavía no hemos visto la calificación ESG, ya que estamos en fase preoperativa. Sin embargo, nuestra fuente de electricidad es 100% renovable y hemos comprado más de 250 veces más créditos de carbono para compensar la entrega de nuestras máquinas mineras que la huella que creará.«

Tabar señaló además que es importante que las empresas mineras que cotizan en bolsa se sometan a calificaciones ESG para conocimiento de sus accionistas:

«Los inversores institucionales exigen cada vez más transparencia y cumplimiento de las normas ESG internacionales. Por lo tanto, para atraer la inversión institucional, los mineros se enfrentan a un imperativo de operar de forma sostenible, y proporcionar métricas ESG consistentes al mercado».

Aunque los argumentos a favor de los criterios ESG son claros, puede ser un reto para los mineros de Bitcoin obtener una clasificación ESG, ya que hay que revelar muchos datos. Andy Pitts-Tucker, director gerente de ESG para Apex Group, dijo a Cointelegraph que el proceso de calificación ESG varía en función del proveedor en cuestión. «Para las empresas o fondos que cotizan en bolsa, las empresas se evalúan sobre la base de la información disponible públicamente, como las fuentes de los medios de comunicación y los informes anuales, con puntuaciones dadas para cada categoría «E», «S» y «G», junto con una puntuación global«. Y añadió: «En el caso de las empresas privadas y sus inversores, los datos deben ser proporcionados por las propias empresas».

Pitts-Tucker añadió que una calificación ESG proporciona específicamente un estándar coherente con el que se puede medir el rendimiento ESG de una empresa. En este sentido, señaló que las calificaciones ESG ganaron realmente la atención el año pasado, ya que la pandemia mundial renovó la atención del mundo sobre los riesgos de todo tipo, incluidos los factores no financieros y ESG:

«Las empresas se enfrentan ahora a una presión cada vez mayor por parte de los inversores, los empleados y los clientes para que den a conocer sus credenciales ESG. Las empresas ahora no sólo quieren, sino que necesitan, mostrar sus credenciales ESG y su cumplimiento, ya que se ven obligadas a hacerlo por la aplicación de la normativa.»

¿Es Bitcoin un desastre ESG?

Aunque un reciente informe de descarbonización de la firma KPMG reafirma que las calificaciones ESG se están convirtiendo rápidamente en una mejor práctica para las empresas, algunas firmas de servicios financieros tradicionales consideran que un Bitcoin ESG es casi imposible.

Por ejemplo, Benefit Financial Services Group, un asesor de inversiones registrado tanto para instituciones como para particulares, ha publicado recientemente un post en su blog sobre los retos de obtener una puntuación ESG de Bitcoin. Como es lógico, el post menciona que, por naturaleza, la minería de Bitcoin es un «innegable infractor del medio ambiente». Como tal, todo el documento critica a Bitcoin por ser poco ético y perjudicial para el medio ambiente.

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Si bien esta puede ser una opinión común, Sam Wyner, director de servicios de criptoactivos y colíder de KPMG, dijo a Cointelegraph que, en algunos casos, las operaciones de minería de Bitcoin pueden estar mejor posicionadas que las organizaciones más grandes para una puntuación de ESG, ya que suelen ser más pequeñas, más enfocadas y, por lo tanto, más ágiles:

«Se enfrentarán a los mismos retos que cualquier empresa que intente obtener una calificación ESG: La madurez de la organización, cuando se trata de ESG y la disponibilidad, y la granularidad de los datos necesarios para apoyar la calificación. Esto es algo con lo que incluso las empresas más grandes luchan actualmente. Y, como cualquier empresa que pasa por esto por primera vez, siempre existe el riesgo de que la calificación sea menos favorable de lo deseado».

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