Los habitantes de Hong Kong usan blockchain para guardar evidencia de luchas antiautoritarias

El potencial de blockchain para mantener una infraestructura distribuida a prueba de manipulaciones para la memoria digital colectiva ha adquirido una importancia política inesperada para los ciudadanos de Hong Kong.

Poco después de que la emisora ​​pública de Hong Kong Radio Television Hong Kong, o RTHK, revelara su intención de borrar cualquier contenido archivado de más de un año, los residentes se apresuraron a guardar un tesoro de imágenes de noticias pasadas que hasta ahora habían estado disponibles gratuitamente para el público. La razón de su prisa fue el reconocimiento de que el archivo de RTHK contiene una cobertura crítica de los últimos años de luchas y protestas antiautoritarias que inicialmente fueron provocadas por la introducción de la draconiana ley de seguridad nacional, así como evidencia de la brutal represión de estas luchas.

La lucha por el historial colectivo del pasado lleva mucho tiempo en marcha a nivel oficial, resumida en el intento de la policía de Hong Kong de reescribir la narrativa de uno de los episodios más violentos y traumáticos de las protestas de 2019: un asalto indiscriminado a civiles en el estación de metro suburbano Yuen Long. La cobertura imparcial de RTHK de ese episodio estará entre el contenido perdido en el olvido ahora que la eliminación incremental está en marcha.

En este contexto, una plataforma blockchain que surgió por primera vez en el apogeo del movimiento de protesta ahora está preparada para proporcionar a los ciudadanos y activistas los medios vitales para recuperar y preservar su historia política reciente en su integridad.

La plataforma, llamada LikeCoin, es una infraestructura de publicación descentralizada basada en blockchain que proporciona un registro descentralizado para todo tipo de contenido. Sus características permiten a los habitantes de Hong Kong coordinar sus esfuerzos para archivar registros ahora en peligro en una base de datos colectiva distribuida y a prueba de manipulaciones.

En lugar de almacenar los datos en sí, LikeCoin registra los metadatos, es decir, información sobre el autor, el título, la fecha de publicación y la ubicación del contenido. También marca cada entrada con una huella digital única e inmutable: un Número de contenido estándar internacional, o ISCN, similar al ISBN de un libro.

El fundador de la plataforma, Kin Ko, dijo a los periodistas que, si bien descargar y guardar contenido de manera ad-hoc puede ayudar a los ciudadanos a resistir la censura oficial de la historia hasta cierto punto, demostrar la autenticidad e integridad de esos datos en el futuro será más problemático. Él explicó:

«Si eres la persona que hizo la copia de seguridad, puedes mirar en el disco duro. Pero, ¿y si no eres esa persona? ¿O qué pasa si tu disco duro se hubiere averiado? […] ¿Cómo sabes que la foto [copia de seguridad] es la misma foto que se tomó hace 10 años? ¿Cómo sabes que no se ha realizado ningún trabajo adicional sobre esta?»

Con la infraestructura blockchain de LikeCoin, en 10 (o muchos) años a partir de ahora, será posible saber si el contenido ha sido manipulado o no mediante el seguimiento de cualquier cambio en su huella digital. Cuando se trata de secuencias de vídeo archivadas de importancia histórica, eso podría ofrecer una pista de que el archivo original puede haber sido reeditado de una manera deliberadamente engañosa.

LikeCoin usa su propia cadena de bloques para evitar los altos costos de transacción de una red como Ethereum a tal escala. Respaldar la historia política reciente de un país no es poca cosa. Ethereum, en un contexto más limitado, se había utilizado de manera memorable para publicar y preservar una sola carta de activistas chinos del #MeToo que luchan contra la censura del gobierno.

Sigue leyendo: