La temporada de lluvias de Sichuan le dará a la tasa de hash de Bitcoin una sacudida muy necesaria

La realidad posterior al halving de la red de Bitcoin puede cambiar pronto de forma, argumentan algunos expertos de la industria. La razón es bastante simple y, sorprendentemente, no tiene nada que ver con la criptomoneda en sí: la temporada de lluvias ha llegado a Sichuan, una provincia del suroeste de China conocida como uno de los mejores lugares para la minería de Bitcoin (BTC).

La lluvia en Sichuan es una buena señal para todos los agricultores locales, incluidos los mineros de Bitcoin. La abundancia de agua conduce a un exceso de suministro de energía hidroeléctrica, que, a su vez, hace que los precios de la electricidad, la carga principal de los mineros, disminuyan. Como resultado, la minería se vuelve cada vez más rentable, lo que puede conducir a un aumento en la tasa general de hash. Pero, ¿es posible que una sola provincia china impulse toda la red de Bitcoin en medio de recortes de recompensas?

El lugar ideal para la minería

Según los últimos datos del Mapa de Minería Bitcoin del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge, Sichuan representa el 9.66% de la tasa total de hash de BTC. Vale la pena señalar que la provincia sudoeste ni siquiera es actualmente el principal lugar minero en China, detrás de Xinjiang, la región desértica que representa tanto como el 35.76% de la tasa global de hash de Bitcoin.

Sin embargo, la distribución del poder de hash dentro de China cambia cada año entre mayo y octubre, cuando comienza la temporada de lluvias en Sichuan. Los jugadores locales luego comienzan a migrar en masa desde Xinjiang, Mongolia Interior a Sichuan y Yunnan para aprovechar la tarifa eléctrica más baja. Leo Zhang, el fundador de la investigación de Anicca, le dijo a Cointelegraph:

“Con los años, la industria minera comenzó a organizarse en torno a este calendario. Los fabricantes hacen sus anuncios de productos en mayo. Las instalaciones ofrecen sus ofertas especiales justo antes de que comience la temporada de lluvias».

Todo se reduce al intenso sector hidroeléctrico de Sichuan. Según los informes, en 2019, la provincia produjo 78,2 gigavatios y exportó 104 mil millones de kilovatios-hora, lo que constituye alrededor del 30% de su producción total, a otras regiones nacionales. Según la prensa tradicional china, la amplia energía hidroeléctrica durante la temporada de lluvias, así como el clima frío en sus zonas montañosas, han hecho de Sichuan «un destino ideal para los mineros».

Retraso en la temporada de lluvias y problemas posteriores al halving

La temporada de lluvias de este año en Sichuan llegó más tarde de lo habitual, ya que la mayoría de sus áreas entraron en la temporada de lluvias solo alrededor del 25 de mayo. Según los informes, la demora ha afectado al sector minero local. De acuerdo a un medio local de criptonoticias, algunas granjas mineras de Bitcoin en Sichuan se desconectaron a principios de este mes en un contexto de escasez de electricidad.

El informe citó un aviso del gobierno emitido el 18 de mayo, que decía que la carga de electricidad dentro de la región ha aumentado en un 22% desde principios de mayo, mientras que el flujo de agua en los ríos locales había disminuido en un 20%, lo que resulta en un déficit en el suministro de energía hidroeléctrica. Según el informe, un minero local no identificado dijo que algunas de las minas locales permanecieron sin energía durante más de tres días, mientras que otras solo pudieron minar durante la noche.

La temporada de lluvias de este año es más complicada que en el pasado mientras que el halving también entra en juego, dijo Zhang a Cointelegraph. Según él, las operaciones mineras en el suroeste de China todavía se están recuperando lentamente:

“Después del halving, a medida que más máquinas abandonaban la red, las instalaciones tenían una necesidad desesperada de llenar la capacidad. Hasta ahora, la oferta de instalaciones de alojamiento supera con creces la demanda. Muchas instalaciones en las áreas de Sichuan y Yunnan tienen problemas para encontrar clientes. El exceso de oferta de las instalaciones de alojamiento de la temporada de inundaciones reduce aún más los precios promedio de electricidad. En comparación con el costo total de 0.24–0.26 RMB/kWh del año pasado, el promedio de este año puede ser tan bajo como 0.10–0.20 RMB/kWh”.

El impacto de la reducción de la recompensa por bloque se verá parcialmente absorbido por el menor costo de la energía, agregó Zhang, destacando las tendencias actuales entre los mineros de Bitcoin de Sichuan de que muchas de las instalaciones tienen contratos con plantas de energía que describen un nivel mínimo de uso de electricidad. Añadió: «Para atraer negocios, algunos de ellos ofrecen programas de ‘minería conjunta’, donde los mineros pagan un costo mensual mínimo y dividen los ingresos mineros con el propietario de la instalación».

Pankaj Balani, CEO y cofundador de la plataforma de criptoderivados Delta Exchange, compartió un sentimiento similar en un correo electrónico enviado a Cointelegraph, argumentando que la temporada de lluvias incluso puede ser peligrosa para el sector minero local: “Si bien hay claras ganancias de eficiencia a realizarse con respecto a los costos de electricidad para los mineros, también pueden surgir complicaciones, incluidas las inundaciones y la destrucción de la infraestructura minera».

En 2019, la tasa de hash de Bitcoin aumentó de 48 millones a 90 millones de terahashes por segundo entre mayo y septiembre, con ganancias de tasas comparables a las que se tuvieron en 2018. Esta vez, sin embargo, podría haber diferentes resultados según Balani: «El reciente halving juega un papel aquí y queda por ver si el aumento observado en la tasa de hash de la temporada de lluvias puede mantenerse en un período de bajos ingresos como este».

En general, el sector minero en China ha estado experimentando problemas en las últimas semanas con la combinación de restricciones relacionadas con COVID-19, recortes de ingresos y volatilidad de precios; por ejemplo, Canaan, uno de los principales actores de la minería radicados en China, informó recientemente una pérdida de USD 5.8 millones en el primer trimestre y redujo el precio del hardware de minería vendido hasta en un 50%.

Ian Descoteaux, el jefe de minería de Bitcoin.com, no cree que haya un aumento en la tasa de hash «teniendo en cuenta que ni siquiera estamos establecidos después del halving», pero, en su opinión, la temporada de lluvias al menos ayuda a evitar nuevas caídas en la tasa de hash de Bitcoin. Mientras tanto, algunos expertos son mucho más positivos sobre la temporada de lluvias de este año. Kristy-Leigh Minehan, consultora y ex directora de tecnología de Genesis Mining, dijo a Cointelegraph que está esperando un aumento:

Una gran parte de mis clientes han estado desconectando máquinas de última generación y moviéndolas, solo porque todavía es rentable a 0.03 kWh en lugar de reciclar el hardware. También hemos visto un aumento continuo de la tasa de hash de 207% en 2017, 73% en 2018 y 104% en 2019. Por lo tanto, espero ver un paradigma de crecimiento similar en 2020″.

Se acercan nuevos ASIC

El mercado minero se encuentra actualmente en la fase bajista, y los márgenes «son más delgados que nunca», según Matt D’Souza, el CEO de Blockware Solutions, un corredor de hardware de minería, dijo a Cointelegraph, quien agregó que para romper esa tendencia, los mineros más ineficientes tendrán que abandonar el juego, o alternativamente, el precio de Bitcoin debe subir.

Los abandonos están siendo reemplazados por la próxima generación de dispositivos de minería como la serie M30 de MicroBT y las máquinas Antminer S19 de Bitmain. Esas unidades son capaces de producir hasta 100–120 TH/s, mitigando así la mayor dificultad de minería. Algunos de ellos ya han sido enviados en cantidades limitadas, pero aún no se han generalizado entre los mineros. Descoteaux le dijo a Cointelegraph:

“Veremos un aumento significativo en la tasa de hash cuando el S19 de Bitmain finalmente se envíe durante el verano. El S19 es una mejora significativa incluso sobre el S17. Entonces, si bien los mineros no están desplegando realmente más energía, la ganancia de eficiencia general de la red dará como resultado un mayor número de tasa de hash neto”.

Según D’Souza, los mineros chinos han estado actualizando «agresivamente» al equipo de próxima generación. «Es por eso que [los nuevos dispositivos] se agotaron hasta septiembre». También cree que el comienzo de la temporada de lluvias aumentará la tasa de hash, pero no obstante es poco probable que cause un pico masivo.

Minehan confirmó que muchas granjas habían estado cambiando a nuevos ASIC con meses de anticipación, aunque el coronavirus, los retrasos en el envío y los retrasos en los materiales «causaron un poco de retraso». Según ella, “junio, abril y septiembre serán los próximos períodos de actualización. Por lo tanto, podemos esperar ver «aumentos» en el hash neto en esos meses». Agregó: «Muchos de los mineros chinos veteranos, lo que significa que este no es su primer halving, y simplemente han estado planeando despliegues en consecuencia».

Sigue leyendo: