¿Cuánto es demasiado? El mercado de las criptomonedas reúne a grandes capitales y grandes artistas

Con el mercado de los tokens no fungibles siendo cada vez más popular, quizá sea el momento de sentarse y preguntarse: «¿Qué está pasando aquí?» Después de todo, los 750,000 dólares recaudados en la reciente venta de un solo NFT «alienígena» de CypherPunk podrían haber pagado una casa de tamaño razonable.

El mundo de las criptomonedas en general solo tiene 12 años, está entrando en la adolescencia, pero el arte cripto —el arte en una blockchain— y los tokens no fungibles acaban de salir de sus terribles dos años. El lanzamiento de CryptoKitties, que definió una época, se remonta a 2017 y 2018, y el token no fungible de Ethereum, ERC-721 —que se utiliza por muchas galerías digitales y también NFT no artísticos— no fue desarrollado o implementado hasta sino hasta principios de 2018. Lo que se está discutiendo aquí es todavía muy nuevo.

Por otra parte, Bitcoin (BTC), el primer proyecto blockchain del mundo, fue inicialmente solo una forma más eficiente de transferir dinero, aunque pronto se convirtió en algo más: una especie de movimiento social. De forma similar, el arte cripto podría evolucionar hasta convertirse en algo más que un objeto de colección. La tecnología que lo sustenta podría convertir a todos los habitantes del planeta —y no solo al 1% más rico— en propietarios de piezas de arte únicas, dicen sus defensores. O, como dijo el ganador de una subasta de arte cripto en diciembre: «Mi mayor deseo es que las criptomonedas se entiendan como una tecnología liberadora«.

Sin embargo, no hay duda de que el arte —ya sea físico o digital— también tiene que ver con el dinero. El propietario de arte «liberador» citado anteriormente también ha hecho una oferta de 777,777 dólares por una obra cripto del artista Beeple (alias Mike Winkelmann), y parece justo preguntarse a la luz de acontecimientos similares si el mercado del arte digital se está recalentando.

¿Una cultura emergente?

«Es una burbuja en el sentido de que el capital está entrando rápidamente en el mercado de NFT y gran parte de ese capital procede de personas que, de otro modo, estarían utilizando ese capital para invertir y/o comerciar con criptomonedas», dijo a Cointelegraph Vladislav Ginzburg, director general del mercado de arte digital y coleccionables Blockparty. Pero también está ocurriendo algo más, añadió: «Está surgiendo una verdadera cultura del coleccionismo en torno al arte digital y los activos culturales respaldados por NFT

Giovanni Colavizza, profesor adjunto de humanidades digitales en la Universidad de Ámsterdam, dijo a Cointelegraph: «Creo que estamos en pleno descubrimiento de precios mezclado con un rápido crecimiento del espacio de coleccionables NFT«. Además, añadió que a medida que más personas adineradas entran en el mercado, los «creativos se dan cuenta de cómo este espacio puede permitirles monetizar su trabajo».

El mundo del arte cripto, tal y como está constituido actualmente, tiene dos vertientes, dijo Ginzburg, una abarca a los artistas que han estado creando arte digital desde el principio pero que han tenido problemas para monetizar y distribuir sus obras —y para los que la tokenización es una bendición— y la otra incluye a los artistas tradicionales, en físico, muchos de ellos con un importante número de seguidores pero que buscan una audiencia global aún mayor.

Justin Roiland, que acaba de vender una obra de arte cripto por $150,000 en una subasta silenciosa en una plataforma de arte propiedad de Gemini, por ejemplo, pertenece al primer grupo. «Es un animador —una forma de arte digital— que ha sido capaz de monetizar sus personajes y animaciones a través de medios comerciales en un popular programa de televisión«, explicó Ginzburg, y añadió:

«Entrar en el espacio de los NFT le ha permitido seguir siendo nativamente digital y vender obras de arte realmente únicas y apropiables sin tener que aprender un nuevo medio, como el grabado o la impresión».

Para los artistas tradicionales interesados en adoptar los NFT, «el camino está menos claro», añadió Ginzburg, cuya empresa está explorando con esos artistas cómo los NFT «pueden apoyar sus obras físicas, como un «complemento» o posiblemente una extensión digital».

Un nicho dentro de un mercado especializado

El mundo del arte tradicional, en el que el total de las transacciones anuales supera los 60,000 millones de dólares, empequeñece al arte digital, pero aún es un nicho de mercado «lleno de asimetrías de información y todo tipo de obstáculos arbitrarios para entrar en él, que lo mantienen artificialmente pequeño», señaló Colavizza. En comparación, el espacio de los NFT es totalmente transparente y está abierto a cualquiera, por lo que no es de extrañar que algunos artistas establecidos quieran probarlo, y eso puede tener algo que ver con la reciente actividad de los NFT.

«Varias de las recientes grandes caídas se han debido a creativos establecidos con una base de seguidores que se han pasado a los NFT y la han traído consigo«, dijo Colavizza, citando a Beeple, que subastó toda su colección de NFT por 3.2 millones de dólares, incluyendo la única obra citada anteriormente que se vendió por 777,777 dólares, pulverizando el anterior récord de arte cripto de Trevor Jones por 14 veces.

Otra razón para la reciente actividad, seguramente, «es el nuevo aumento del precio de las criptomonedas», dijo Colavizza. Bitcoin y Ether (ETH) alcanzaron máximos históricos el mes pasado. «Algunos han hecho o están haciendo mucho dinero. La alta liquidez significa que muchos están buscando formas de invertir, y los coleccionables NFT son un espacio de rápido crecimiento para hacerlo«. La desventaja de esto es la mayor volatilidad del mercado, añadió.

También podría haber un aspecto DeFi relacionado a los NFT. «Algunos coleccionistas tienen planes claros para sus colecciones: por ejemplo, utilizarlos como respaldo para otros activos DeFi o para desarrollar propiedades/proyectos en mundos virtuales«, añadió Colavizza. De hecho, FlamingoDAO, el colectivo de arte cripto que compró el «alien» CryptoPunk por 750,000 dólares, anunció su intención de adquirir NFT y convertirlos «en obras fraccionadas para que puedan ser conectadas en plataformas emergentes DeFi, con los derechos de estas obras en manos y gestión de un número creciente de personas en el ecosistema Ethereum».

¿Un refugio para los especuladores?

Muchos, por supuesto, ven todo esto como una racionalización de lo que no es más que especulación de mercado. Misha Libman, cofundador del mercado de arte Snark.art, dijo a Cointelegraph: «Está claro que hay muchas más compras especulativas en el espacio de las criptomonedas, ya que hay algunos compradores interesados en dar la vuelta a los tokens NFT para obtener beneficios«, seguramente más que en el mundo del arte tradicional. Además, «estamos viendo muchos artistas emergentes, y es difícil calibrar si los precios reflejan la calidad de las obras de arte o si están más impulsados por la especulación«.

Ginzburg está de acuerdo en que hay mucho dinero especulativo que entra en el mercado de NFT, que podría salir con la misma rapidez, pero esto también ocurre en el mundo del arte tradicional. Aun así, la base del mercado del arte tradicional es el coleccionismo. Y añadió:

«Los especuladores puros tienden a ser identificados, aislados y expulsados muy rápidamente. El coleccionismo mantiene los precios estables y el mercado en constante crecimiento. Esta cultura del coleccionismo está surgiendo en los NFT, y será emocionante verlo».

Cuando se le preguntó cómo se determinan los precios del arte cripto, Ginzburg respondió que las reglas básicas se parecen a las del arte tradicional: ¿Quiénes son los artistas? ¿Cuáles son sus antecedentes y logros? ¿Su obra tiene calidad? ¿Qué coleccionistas están interesados en ellos o ya poseen su obra? ¿Qué galerías/plataformas exhiben su arte?

«Si hay una diferencia principal que veo, es la nueva libertad creativa que el arte digital ofrece al creador«, dice Ginzburg. «Yo juzgaría a los NFT además por la cantidad de elementos nuevos que pueden reunir: audio, movimiento, acompañamiento físico, etc.».

Priyanka Desai, representante de la comunidad en FlamingoDAO, dijo a Cointelegraph que una gran diferencia con respecto a la fijación de precios del arte tradicional es que «no hay ninguna casa de subastas que se lleve una tajada, es entre pares», y también depende de los creadores de contenidos decidir cuándo se acepta una oferta. Las casas de subastas de arte tradicionales, como Christie’s y Sotheby’s, pueden cobrar comisiones del 25% o más. Open Sea, una plataforma de venta de NFT, en comparación, solo cobra un 2.5% por las ventas en su plataforma.

La mayoría de las transacciones de NFT se realizan en Ether, la segunda criptomoneda más grande del mundo después de Bitcoin. Qué pasaría con la actividad de las criptomonedas si el precio de ETH y/o BTC se desplomara, como ocurrió en marzo de 2020? «Puede suceder en cualquier mercado, y sucede en el arte tradicional«, dijo Desai. En cualquier caso, el mercado de NFT empezó a subir mucho antes de la última subida de las criptomonedas.

¿Quiénes son los coleccionistas?

Dejando de lado a los especuladores, ¿el perfil del típico coleccionista de criptomonedas difiere mucho del de los coleccionistas de arte tradicionales? El comprador de arte cripto «tiende a ser joven y conocedor de la tecnología. Ya están familiarizados con las criptomonedas, incluso si no poseen ninguna», dice Ginzburg. El mercado es global, pero la mayoría de los participantes son estadounidenses o europeos, aunque reconoce que «esto está cambiando muy rápidamente. Pueden ser o no coleccionistas de arte, pero sin duda están interesados en la cultura relacionada con la música y la moda«.

Libman declaró a Cointelegraph: «Los coleccionistas que estamos viendo en este espacio no suelen proceder del mundo del arte tradicional. Por lo general, son jóvenes, educados, amigos de la tecnología y, al igual que otros mercados de coleccionistas, profesan gustos y estrategias específicas.» A medida que el mundo de las criptomonedas se satura de NFT, se vuelven más selectivos, añadió Libman.

FlamingoDAO, el colectivo de arte cripto lanzado en octubre, cuenta con 55 miembros —todos inversores acreditados— entre los que se encuentran «personas relacionadas profundamente con las criptomonedas y los  NFT», dijo Desai, pero también hay coleccionistas del mundo del arte tradicional que quieren entrar en el arte cripto. Hay una mezcla de edades: «incluso algunas personas de más de 50 años».

¿Una moda inducida por COVID?

¿Se desplomará la demanda de arte tokenizado si la pandemia de coronavirus termina y la gente vuelve a visitar museos y galerías de arte? «No cabe duda de que la pandemia ha dado un gran impulso al mercado del arte digital», afirma Libman, pero los museos estaban ampliando sus colecciones de arte digital antes de la pandemia por COVID-19, y él espera que ese proceso continúe.

Cuando observamos la adopción del formato digital en otras industrias, desde la editorial hasta el cine y la música, creemos que la expansión del mercado del arte digital es inevitable«, dijo, y añadió:

«El hecho de que la persona lo experimente en una pared o a través de su teléfono inteligente solo cambia el formato. Lo digital permite a los artistas llegar a un público mucho más amplio sin las complicaciones de cruzar fronteras físicas, solicitar visados y preocuparse de diversos aspectos logísticos».

¿Todo el mundo tendrá arte digital?

En general, dijo Libman: «El espacio del arte NFT es un mercado emergente y, con el tiempo, madurará y probablemente se parecerá a su homólogo tradicional». Colavizza añadió: «Soy optimista, aunque también soy consciente de que la volatilidad es alta y, por tanto, habrá baches en el camino».

Según Ginzburg «Las perspectivas aquí son extremadamente positivas, ya que vamos a ver a algunos de los verdaderos grandes artistas digitales —que se han limitado a monetizar su trabajo a través de medios comerciales— empezar a centrarse seriamente en su obra de arte personal como generadora de ingresos a través de los NFT

En el futuro, poseer arte único no estará restringido a las élites que frecuentan Christie’s y Sotheby’s, dijo Desai a Cointeleraph. «Todo el mundo tendrá arte digital en sus paredes. Poseer arte digital será parte de tu existencia digital (online)«, parte de tu identidad, como compartir tus gustos musicales o cinematográficos en las redes sociales.

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