A medida que se aclara el panorama para Bitcoin, la red se despierta a una nueva y costosa realidad

Las cosas no han sido exactamente iguales desde que Bitcoin (BTC) pasó por el halving. Un número sustancial de mineros han desconectado su equipo debido a la reducción de la recompensa a la mitad. En consecuencia, las tarifas de transacción son ahora considerablemente más altas, la tasa de hash se ha reducido en torno al 25%-40%, y se generan nuevos bloques a una velocidad notablemente baja.

Entonces, ¿qué se puede hacer para prepararse para esta nueva realidad post-halving, o las cosas volverán a la normalidad en un futuro próximo? Aquí hay una mirada más cercana a los procesos de la Blockchain que han sido afectados.

La tasa de hash

Una de las tendencias más importantes después del halving es la disminución de la tasa de hash, algo que los expertos habían advertido poco antes del evento. Debido a que la rentabilidad de los mineros ha caído en picado por reducción a la mitad de la recompensa de los bloques, la generación más antigua de unidades mineras, como la ampliamente popular Antminer S9, se ha apagado en su mayoría. Actualmente, se estima que un Antminer S9 genera un negativo de más de 2 dólares por día, por lo que no tiene sentido mantener esas unidades en línea a menos que los mineros tengan acceso a electricidad gratuita.

Como resultado de la reducción a la mitad de la recompensa y de la desconexión de una parte sustancial de los mineros obsoletos, la tasa de hash de BTC experimentó una importante caída del 30% en los tres días posteriores al halving. Aunque ha habido un pequeño rebote desde entonces, la métrica sigue bajando alrededor del 25%.

Total hash rate

Dado que el ajuste de dificultad más reciente -un mecanismo precodificado y autorregulado que se produce cada 2016 bloques y está diseñado para mantener la velocidad de extracción en aproximadamente 10 minutos por bloque- permitió a Bitcoin recuperar sólo el 6% de su tasa de hash, es probable que la tendencia continúe durante las próximas dos semanas.

«Podríamos ver algunos mineros más abandonar la red por el momento, a pesar del comienzo de la temporada de lluvias en China«, sugirió Ian Descoteaux, el jefe de minería de Bitcoin.com, en una conversación con Cointelegraph, refiriéndose a la región más dominante del sector.

Tiempo de generación por bloque

La capitulación de los mineros ha tenido una serie de consecuencias para el sector, entre las que se incluye una reducción significativa de la velocidad de generación de bloques. La métrica de generación diaria de bloques del BTC fluctuó alrededor de 100-120 bloques por día después del halving, pero luego se desplomó a sólo 95 bloques el 17 de mayo, alcanzando así sus mínimos de 2017.

«Los mineros que se apagaron después del halving causaron una reducción de la tasa de hash, lo que hace que los bloques se encuentren con menos frecuencia que cada 10 minutos», explicó a Cointelegraph Philip Salter, el jefe de operaciones mineras de Genesis Mining:

«Así que los tiempos de generación de los bloques se elevaron a algo así como 12min en lugar de los 10min habituales, pero la capacidad de transacciones en cada bloque se mantuvo igual. Esto causa congestión (menos espacio en la Blockchain, misma demanda de envío de tx), y esto a su vez causa un aumento de la tasa de tx. Ayer [19 de mayo], el tiempo medio de bloque fue de 14min, lo que reduce la capacidad de transacción de Bitcoin».

Esta tendencia ha jugado un papel importante en el enorme aumento de las comisiones, continuó Salter, añadiendo: «También debe haber un mayor interés en las transacciones de Bitcoin«.

«Siento que [las altas comisiones] es más probable que estén impulsadas por el creciente interés en Bitcoin«, declaró Chun Wang, el cofundador y socio gerente de F2Pool – el mayor consorcio minero de BTC – en una conversación con Cointelegraph. «No porque la recompensa de los bloques se haya reducido a la mitad o porque la generación de bloques sea más lenta». Sin embargo, el halving también podría ser una de las principales razones del creciente interés público, añadió Wang.

Comisiones

El aumento de las tasas es quizás la ramificación más notable relacionada con la reducción a la mitad. Los gastos de transacción aumentaron más de un tercio tres días después de la reducción a la mitad, alcanzando la marca de 5,16 dólares como resultado de un aumento mensual del 800%. La escalada ha continuado desde entonces, ya que la tarifa actual por una sola transacción BTC es de unos 6,65 dólares.

Bitcoin average transaction fee

Mark D’Aria, el CEO de la empresa de consultoría de criptomonedas Bitpro, no encuentra alarmante el repentino aumento de las tarifas, según Cointelegraph:

«Aunque las comisiones son altas en relación con las semanas antes del halving, no están ni cerca de su pico en 2017 y se sitúan en el rango del rally del 2019 o los primeros días de la burbuja de 2017«.

¿Pero qué es exactamente lo que hace subir las tarifas? «Los honorarios no tienen nada que ver con la minería», dijo a Cointelegraph Alejandro De La Torre, el vicepresidente del pool de minería Poolin. «No hay correlación entre las tasas de transacción y la dificultad de la minería.» Él elaboró más:

«Las tasas aumentan o disminuyen principalmente debido al mercado de comisiones creado al entrar en el espacio limitado de un bloque. Si hay una cantidad continua de transacciones en la red de Bitcoin, entonces las tasas se mantendrán altas. El espacio del bloque es limitado, esto crea un mercado de tasas. Los mineros eligen naturalmente los tx’s con las tasas más altas ya que esto aumentará la cantidad de Bitcoin que hacen».

En opinión de D’Aria, es poco probable que las tasas aumenten más en un futuro próximo. «A corto plazo, espero que las tasas se normalicen rápidamente de nuevo a los niveles anteriores, y que luego continúe el lento aumento de las tasas medias de los últimos años«, dijo, explicando:

«No hay nada intrínseco en el halving que conduzca a que las tasas sean persistentemente más altas en el futuro. En igualdad de condiciones, las comisiones volverán a los niveles anteriores al halving una vez que el tiempo promedio de generación del bloque se haya normalizado en 10 minutos. Pero, por supuesto, este es un problema multivariante y todas las demás cosas nunca son iguales».

D’Aria también observó que un aumento del precio de mercado tiende a correlacionarse con un aumento del volumen de transacciones, lo que a su vez aumentaría la competencia por el espacio en bloque. Por otra parte, continuó, las tarifas persistentemente elevadas obligarán a los titulares de grandes volúmenes a reducirlos utilizando métodos externos como la agrupación de transacciones y Segregated Witness.

Ingresos de los mineros

Los ingresos de los mineros de Bitcoin han alcanzado recientemente los niveles de principios de 2019 por segunda vez en 2020 – la primera vez fue alrededor del «Jueves Negro» a mediados de marzo, el día en que el precio de Bitcoin se desangró casi un 50%.

Esta vez, el precio de Bitcoin se ha mantenido estable. Pero debido a que el mecanismo del halving causó que los mineros de Bitcoin generaran la mitad de la cantidad de BTC – sólo 900 Bitcoins por día en lugar de 1.800 – los beneficios de los mineros se han reducido drásticamente. Específicamente, los mineros ganaron 2.188 BTC el 10 de mayo, mientras que este número cayó a 852 BTC el 12 de mayo, constituyendo un descenso del 61%. Sin embargo, hay una especie de resquicio de esperanza para los mineros: La congestión de la red ha llevado a un fuerte aumento de las tarifas de transacción, que ahora representan hasta el 17% de los ingresos de los mineros.

¿El seis es un número de la suerte?

F2Pool recientemente hizo titulares en los medios de comunicación de criptomonedas después de haber minado seis bloques consecutivos, cubriendo los números de bloque 630804 a 630809. Mientras que uno podría sugerir que la red se ha vuelto demasiado centralizada como resultado del halving y la disminución de la tasa de hash, Wang simplemente lo escribió como «pura suerte» en un comentario para Cointelegraph.

«Probablemente fue sólo una casualidad», D’Aria de Bitpro argumentó con respecto a la racha de F2Pool. «Un solo pool que contiene el 20% del hash no está ni cerca de los peligrosos niveles de centralización«, añadió, elaborando:

«F2Pool tiene alrededor del 20% del hash, así que hay una probabilidad no significativa de que extraigan 6 bloques seguidos. Cualquier otro pool podría en teoría también extraer 6 bloques seguidos, pero sería algo menos probable».

Por lo tanto, es poco probable que los bloques consecutivos sean la nueva normalidad para el sector minero posterior al halving, y la seguridad de la red aparentemente no se ha visto afectada.

¿Nueva realidad o algo temporal?

Entonces, ¿volverá la situación a la normalidad? Como ya se ha mencionado, el último ajuste no tuvo un impacto lo suficientemente grande, y los expertos predicen que podrían hacer falta otras tres o cuatro correcciones (alrededor de seis a ocho semanas) antes de que los mineros puedan volver a la normalidad. Una disminución de la tasa de hash también podría ayudar a normalizar la situación, dijo Marc Fresa, fundador de la empresa de firmware minero Asic.to, a Cointelegraph:

«La única manera de volver a lo que se sentiría como normal para los mineros es si perdiéramos una cantidad sustancial de la tasa de hash para que la dificultad pueda ajustarse aún más».

Invertir en la próxima generación de mineros también es una opción viable, como añadió Fresa. A principios de este año, los gigantes de la minería como MicroBT y Bitmain revelaron sus nuevas unidades, que son capaces de producir 100-120 terahashes por segundo. La mayoría de estos dispositivos se están vendiendo para una entrega en junio, por lo que su impacto en la red no ha sido tangible.

«El hecho es que esta es ‘la nueva normalidad'», concluyó Fresa. Sin embargo, estas realidades posteriores al halving no son necesariamente para Bitcoin en general. Algunos expertos argumentan que la volatilidad general que rodea al evento del halving no ha sido tan extrema, por lo que puede alentar una mayor adopción.

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