Verde y dorado: Los criptoproyectos que salvan el planeta

Parece que los beneficios potenciales de las criptomonedas se ven a menudo eclipsados por la vulnerabilidad inherente de la tecnología a la explotación. 

Y es cierto, la adopción de las criptomonedas conlleva riesgos. En el último año, gobiernos de todo el mundo han expresado su preocupación por la posibilidad de que las criptomonedas se utilicen para financiar el terrorismo u otras actividades ilícitas como el blanqueo de dinero. Se han tomado medidas prohibitivas en todas partes, desde China hasta Nigeria, y muchos exchange de criptomonedas se han visto forzados a un bloqueo legislativo

Aunque las criptomonedas tienen sus problemas, también se han convertido en una herramienta para los responsables políticos y los activistas que quieren hacer del mundo un lugar mejor. 

La crisis climática 

Durante 2021, el escrutinio público de las prácticas de minería de Bitcoin (BTC), que hacen un uso intensivo de la energía, dominó los titulares durante todo el año, y por una buena razón. Según Digiconomist, la minería de Bitcoin consume una cantidad de energía similar a la de todo un país pequeño como los Países Bajos o Filipinas.

Sin embargo, muchos activistas medioambientales ya están utilizando la misma tecnología como herramienta en la lucha contra el cambio climático. Por ejemplo, los contratos de tokens inteligentes han permitido a las instituciones benéficas recaudar fondos de una forma nunca vista.

Muchos de estos «tokens de caridad» tienen un sistema de impuestos que cobra una comisión con cada transacción, que luego se puede transferir a una organización benéfica de su elección. Por ejemplo, el token World of Waves (WOW) tiene la misión de restaurar los océanos del planeta y combatir el cambio climático. 

El proyecto tiene un impuesto transaccional del 11% que se redistribuye a todos los titulares, el 3.3% al fondo de liquidez y el 4.4% al monedero benéfico de WOW. A medida que el monedero benéfico crece, se extraen fondos mensualmente para donaciones destinadas a actividades de conservación de la naturaleza y a la preservación de la vida silvestre. Según la página de Twitter del proyecto, ya se han donado más de 49,000 dólares. El director de operaciones de WOW, Kristijan Tot, dijo a Cointelegraph:

«Se trata de lograr un impacto positivo en causas de todo el mundo, a la vez que se da visibilidad a las ONG y a los creadores».

De este modo, las donaciones benéficas están integradas en el algoritmo subyacente del token. Y no sólo eso, sino que también se incentiva a los titulares a invertir y permanecer invertidos en el proyecto. 

WOW no es el único proyecto de criptografía que utiliza este tipo de tecnología para recaudar fondos para una causa medioambiental. 

Solarcoin distribuye tokens como recompensa a las personas que instalan paneles solares en sus hogares o negocios. La teoría es que cuando el precio de la moneda supere el coste de producción de energía, la energía solar será efectivamente gratuita. El sitio web del proyecto afirma:

«A día de hoy, las criptomonedas tienen un valor de más de 2 billones de dólares. La mayor parte de ese valor se distribuyó a cambio de la minería de criptomonedas, que requiere mucho carbono. ¿Qué pasaría si se repartiera a personas que produjeran energía de forma gratuita?»

Black Lives Matter

Por supuesto, la conservación del medio ambiente no es el único tema que los proyectos de criptografía han intentado abordar en el último año. En junio, el mundo vio con indignación cómo George Floyd era asesinado por un agente de policía. Su muerte dio un nuevo impulso al movimiento Black Lives Matter, y no faltó la controversia en la comunidad de las criptomonedas. 

Como informó previamente Cointelegraph, un grupo intentó sacar provecho de la agitación lanzando un token de George Floyd, un proyecto plagado de tokenómica inestable y un sistema de pago poco claro. También se informó de que una persona asistió a las protestas con un cartel que decía «Bitcoin nos salvará».

A pesar del evidente mal gusto de estos casos aislados, la comunidad en general se unió a la causa. Por ejemplo, Giving Block introdujo una solución para que sus usuarios donaran específicamente a organizaciones sin fines de lucro que apoyan el movimiento Black Lives Matter, como el Chicago Community Bond Fund, Movement for Black Lives y el Bail Project. 

Ya en 2020, la plataforma de recaudación de fondos de criptomonedas se asoció con Gitcoin para lanzar su campaña #CryptoForBlackLives. Inicialmente, Gitcoin igualó las donaciones de hasta 25,000 dólares a través de una subvención comunitaria. Sin embargo, esa cifra se elevó a más de 100,000 dólares al finalizar la campaña.

Los activistas negros también han trabajado incansablemente para garantizar que sus comunidades puedan beneficiarse de las ganancias monetarias que ofrece la criptografía. La fundadora e ingeniera principal de Guapcoin (GUAP), Taviona Evans, dice que su plataforma fue capaz de lograr más en 2021 que cualquier año anterior. GUAP se creó para ayudar a cerrar la brecha de riqueza en las comunidades negras y apoyar a las empresas de propiedad negra en los Estados Unidos. Ella dijo a Cointelegraph:

«Hemos despertado la conciencia sobre el cripto entre una población con menos acceso y educación en cripto y finanzas – y seguimos haciéndolo.»

Mejorar la atención sanitaria 

Otro ámbito de las donaciones benéficas en el que los proyectos de criptomonedas han marcado la diferencia este año ha sido la asistencia sanitaria y la salud mental. En 2021, la salud de muchas personas de todo el mundo se resintió enormemente a medida que la pandemia de COVID-19 seguía propagándose. 

Tal vez uno de los resultados más inesperados del coronavirus fue su profundo efecto en las cripto y blockchain, que puede rastrearse hasta la génesis de la pandemia a finales de 2019. 

Desde Australia hasta México, la tecnología blockchain ya se está utilizando para verificar la autenticidad de los resultados de las pruebas de COVID-19 y los certificados de vacunación. 

También han surgido varios criptofondos y tokens para apoyar a las comunidades de todo el mundo que han sufrido brotes del virus. En abril de este año, el cofundador de Polygon, Sandeep Nailwal, creó el COVID-Crypto Relief Fund (Fondo de ayuda a los afectados por el COVID) cuando una segunda oleada del virus asoló su país natal, la India.

El fondo fue capaz de recaudar la impresionante cifra de 429.59 millones de dólares a mediados de octubre, con el fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, el jugador de críquet australiano Brett Lee y el director de tecnología de Coinbase, Balaji Srinivasan, entre sus contribuyentes.

Las criptomonedas, ¿son una fuerza para el bien o el mal social?

Si alguna vez ha habido un año para demostrar que el cripto es verdaderamente agnóstico desde el punto de vista moral, ese fue 2021. En todo el mundo, la misma tecnología utilizada para financiar el terrorismo también se utilizó para financiar la asistencia sanitaria en medio de la pandemia del COVID-19. Mientras el mundo discutía sobre el impacto que los proyectos de minería de BTC, que consumen mucha energía, tienen en el medio ambiente, otros crearon proyectos y tokens de criptomonedas para salvar nuestro planeta.

A medida que nos adentramos en 2022, la cuestión de si las criptomonedas son una fuerza para el bien o para el mal sigue estando en los ojos del titular.