Pragmatismo: La verdadera clave para desbloquear la adopción masiva de criptomonedas

Cuando Bitcoin (BTC) se lanzó en 2009, estaba motivado por la desconfianza en las instituciones financieras y sus comisiones y las prácticas inflacionistas de los bancos centrales durante la Gran Recesión. Se suponía que Bitcoin iba a marcar el comienzo de una era de descentralización, inclusión financiera y democratización.

Sin embargo, más de una década después, con los precios de Bitcoin en alza, estamos viendo cómo el activo digital es acaparado por las grandes instituciones financieras centralizadas, poniendo en riesgo los principios que sustentan su creación. Bitcoin corre ahora el peligro de ser predominantemente del dominio de los grandes financieros- exactamente el tipo de instituciones que los creadores trataron de evitar en primer lugar.

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Mientras tanto, en el contexto de otras aplicaciones potenciales de blockchain sobre las que se construyen Bitcoin y otras criptomonedas, la Big Tech ha madurado en su seno, y muchos ven los problemas de anticompetencia y de abuso de poder que conlleva su tamaño. Problemas como el control económico y financiero, la privacidad de los datos, la desinformación y la usurpación general de los usuarios son los síntomas de unas estructuras que hemos dejado que se vuelvan demasiado poderosas.

Estamos en 2021, y corremos el riesgo de no cumplir nunca la promesa de adopción que será posible con estas tecnologías. Mientras la comunidad se ha preocupado por obtener beneficios de las criptomonedas, tenemos la oportunidad de crear un valor aún más masivo como industria. El potencial no son las actuales capitalizaciones del mercado de las criptomonedas, sino los miles de millones de usuarios y los billones de dólares de potencial de mercado que son la verdadera promesa de esta tecnología.

Escepticismo del mundo convencional

Como empresario que estuvo presente en la última disrupción tecnológica de Internet, desempeñé un papel en una de las categorías más dominantes de Internet: las redes sociales. Como cofundador de LinkedIn, me llama la atención un tipo de idealismo similar al que impregnó la era de Internet 1.0, pero también veo el abismo entre los que están en este nuevo arte y los que todavía tienen que experimentar sus beneficios y cuestionar su existencia.

Las criptomonedas y tecnología Blockchain blockchain siguen estando en pañales muchos años después de su creación. Hay unos cientos de millones de wallets de Bitcoin y Ether (ETH), mientras que Internet cuenta con 4.700 millones de usuarios. Incluso con una hipótesis optimista de 250 millones de wallets y un usuario por monedero, la base de usuarios de las criptomonedas representa sólo el 5% de los usuarios de Internet. El reciente ascenso de la capitalización de mercado de las criptomonedas a 1 billón de dólares es sólo el 1% de la capitalización de mercado total de los mercados bursátiles mundiales, que asciende a 90 billones de dólares. La mayoría de los proyectos de blockchain siguen teniendo una adopción lamentablemente limitada, y sus tokens están sujetos a una especulación volátil.

A excepción del Bitcoin, que por fin recibe el respaldo de los expertos, y de las finanzas descentralizadas, que en su estado actual de especulación tienen el potencial de demostrar su valor en el mundo real, esta comunidad conoce su parte justa de escépticos. La corriente dominante todavía se pregunta si las criptomonedas y la tecnología Blockchain son soluciones en busca de un problema cuando las soluciones centralizadas parecen funcionar bien a escala. El sector todavía no ha captado la imaginación del mundo convencional ni ha mostrado signos de adopción masiva.

Dejando a un lado los ideales, creo que las tecnologías descentralizadas pueden solucionar los acuciantes problemas de las grandes tecnologías y las finanzas en los próximos años. Para ello, debemos adoptar un enfoque más pragmático y empresarial de nuestra industria. Esta mentalidad puede ir en contra de la sensibilidad de nuestros empresarios en la comunidad. He visto demasiados esfuerzos que no funcionan en productos que son relevantes para el mundo convencional. Tampoco medimos el éxito en términos de indicadores clave de rendimiento tradicionales, como la adecuación del producto al mercado, las bases de usuarios o los ingresos. Seguimos hablando de conceptos utópicos y del tamaño de las comunidades que especulan con los tokens, pero no los utilizan mayoritariamente.

Apelar al público mayoritario, no sólo a los entusiastas

Como industria, tenemos que trabajar en soluciones que atraigan al mundo convencional, con un enfoque en aplicaciones o aplicaciones descentralizadas. Deberíamos averiguar las aplicaciones antes de invertir mucho más en proyectos de infraestructura que abundan en el ecosistema.

En la actualidad, las principales empresas del mundo proporcionan aplicaciones para los usuarios finales y no son proveedores de infraestructuras. Eche un vistazo a las 50 principales empresas de Internet: Casi todas ellas ofrecen soluciones a un gran mercado direccionable de usuarios que tienen grandes bases de usuarios activos. Es más, en el caso de las que ofrecen soluciones de infraestructura, empezaron sacando primero las aplicaciones al mercado. Sólo después de que estas aplicaciones alcanzaran algún tipo de escala, estas empresas ofrecieron herramientas de infraestructura. Los ejemplos más notables son Amazon y Amazon Web Services (en 1994 y 2006, respectivamente), Facebook y Facebook Platform (en 2004 y 2007), Google y Google Cloud (en 1998 y 2008), y LinkedIn y Confluent (en 2003 y 2014).

Estas empresas satisfacían primero una necesidad de los usuarios comunes, y sólo después de que sus infraestructuras se escalaran lanzaron sus propias herramientas. Para entonces, estas tecnologías de infraestructura resolvían necesidades del mundo real, y también estaban convenientemente probadas en batalla. Seguro que también hubo muchas empresas de infraestructuras creadas durante la primera era de Internet, pero ¿podemos nombrar alguna de ellas hoy en día?

Puede que nuestra industria se haya equivocado al centrarse en las infraestructuras desde el principio. El hecho de que Ethereum se haya ganado la atención de los críticos desde el principio no debería haber dado lugar a tantos otros proyectos de infraestructura.

Deberíamos hacer hincapié en la creación de más aplicaciones descentralizadas. Identifiquemos y centrémonos en los casos de uso que tienen grandes mercados abordables con puntos de dolor y oportunidades para proporcionar soluciones. A continuación, deberíamos esforzarnos por lograr la adecuación del producto al mercado. Seamos también más audaces y miremos más allá de los casos de uso financiero. Hay un montón de oportunidades en el mundo convencional, incluyendo mejores versiones de las aplicaciones de Big Tech, y nuevos casos de uso aún por descubrir. Con soluciones que funcionen para usuarios reales, debemos trabajar hacia atrás para desarrollar tecnologías que sean realmente útiles.

Nuestras soluciones tienen que ser 10 veces mejores que las soluciones existentes (centralizadas)

Esas soluciones descentralizadas tienen que ser notablemente mejores que las soluciones centralizadas existentes. La descentralización promovida por sí misma no es suficiente, ya que los beneficios para los usuarios tienen que ser claros y tangibles para convencerlos de cambiar y adoptar las versiones descentralizadas.

Los activos digitales como Bitcoin ya están en camino de demostrar sus características superiores como cobertura sobre las monedas tradicionales, y DeFi tiene la oportunidad de llegar realmente a los desatendidos en los servicios financieros con sus capacidades sin fronteras. Hay que desarrollar muchos más tipos de servicios.

Mientras el sector descubre qué soluciones serán mejores que sus homólogas centralizadas, el tema que debe apasionarnos es la identidad y la reputación digitales. La categoría de plataformas de redes sociales que tanto han dominado la primera era de Internet y que obtienen ingresos de miles de millones de dólares (Facebook: 70.000 millones de dólares, Twitter: 3.500 millones de dólares, YouTube: 15.100 millones de dólares) y aún más en capitalización de mercado (Facebook: 805.000 millones de dólares, Twitter: 40.000 millones de dólares) depende de los datos de los usuarios, que consisten en sus identidades.

Estas plataformas ganan dinero conociendo los comportamientos, intereses y otros aspectos de la identidad de sus usuarios. Sin embargo, los incentivos monetarios entre las plataformas y los usuarios están en conflicto, ya que las plataformas obtienen todos los beneficios monetarios de los datos de los usuarios mientras que las identidades de los usuarios son rehenes. El trato a cambio es que los usuarios sigan utilizando las plataformas de forma gratuita. Desde su auge, también nos enfrentamos a serios desafíos existenciales por la desinformación y las violaciones de datos.

Los enfoques descentralizados prometen abordar la distribución enormemente desigual del valor de la identidad y la reputación de los usuarios. El valor global de los datos de los usuarios puede distribuirse de forma más equitativa, transfiriendo el valor de las identidades a los usuarios. Cuanto mejor sea la reputación de alguien, más oportunidades económicas podrá tener. Piensa en los influencers, pero democratizados a todo el mundo, ya que todo el mundo tiene una reputación. Y hay beneficios adicionales para los usuarios, como el control sobre las circunstancias en las que compartir sus datos de identidad. También existe el potencial de una solución descentralizada a la desinformación.

Los servicios tienen que ser cómodos y accesibles

Por último, es necesario hacer que los beneficios de esta tecnología sean más accesibles y convenientes, haciendo que los productos descentralizados sean mucho más fáciles de usar. Cuando se reduce la fricción general de un producto y se puede acceder a él de forma cómoda, es cuando ganará más usuarios.

Tenemos que centrarnos en la facilidad de uso. Deberíamos dedicar tanto tiempo a la experiencia del usuario como a los contratos inteligentes y la tecnología Blockchain. Las wallets verdaderamente seguras, uno de los elementos fundamentales de esta tecnología, siguen siendo demasiado complejas para el ciudadano medio. Esforcémonos por estar a la altura de la frase del escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke: «Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia». Los productos sólo deben funcionar para las personas. Un servicio descentralizado de éxito significa que los usuarios no deberían saber que está impulsado por una Blockchain subyacente, al igual que las aplicaciones tradicionales no necesitan que los usuarios sepan que hay sistemas de bases de datos subyacentes.

Como industria, hemos sido terribles a la hora de explicar lo que hacemos a los usuarios y necesitamos explicar mucho mejor nuestras soluciones. Gran parte de la jerga técnica que se utiliza en este ámbito se dirige a los cibernautas y a los expertos en finanzas, ya se trate de pruebas de lo que sea o de conceptos financieros como el Yield Farming. Es cierto que es natural que los innovadores y los desarrolladores creen un lenguaje común para trabajar juntos, pero se trata de un grupo de personas muy limitado. Es importante asociar nuestro trabajo en términos cotidianos que un público general valoraría, hablando de beneficios como la habilitación, la comodidad, la velocidad y/o la reducción de costes. Hay que celebrar los esfuerzos de empresas convencionales como PayPal y Square, pero los nativos descentralizados serían negligentes si no ofrecieran sus propias versiones, que esperamos sean superiores.

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En el arco de la historia, incluida la historia de la tecnología, el mundo oscila entre estructuras centralizadas y descentralizadas, pero siempre tendiendo a una mayor descentralización. Aprovechemos al máximo la tendencia a la descentralización que se avecina. Al igual que en la era de Internet, los ganadores de la economía descentralizada pueden ser aquellos esfuerzos que se dirijan a mercados masivos y conecten un valor significativo con las masas.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son únicamente del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

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Eric Ly cofundó LinkedIn y es el fundador de Hub Token. El Protocolo de Confianza Humana de Hub se centra en descentralizar la identidad y la reputación. El proyecto ha lanzado una DApp basada en recompensas para eventos globales y comunidades basadas en la confianza y las referencias.