Los proyectos de criptomonedas y tecnología Blockchain que fueron más populares entre la comunidad en 2020

La industria de las criptomonedas y la tecnología Blockchain crecieron a pasos agigantados en 2020. Los dos principales activos, Bitcoin (BTC) y Ether (ETH), ganaron un 303% y un 469%, respectivamente, lo que puede considerarse extraordinario en comparación con el 25% de retorno del oro. Si bien el metal precioso suele considerarse un activo seguro, los dos activos digitales superaron al oro durante los inciertos escenarios del mercado que persistieron debido a la pandemia.

Joshua Frank, co-fundador y CEO de The Tie – una firma que provee de conocimientos y datos de criptomonedas basados en el análisis de las redes sociales – le dijo a Cointelegraph: «En los 100 mayores activos por capitalización de mercado, la criptomoneda promedio experimentó un aumento del 87% en el volumen medio de tweets – con Bitcoin aumentando en un 95%«.

Frank añadió que aunque este repunte actual está impulsado por el interés institucional, el interés de los minoristas parece estar aumentando también. Todo esto conducirá en última instancia a un aumento del interés en las altcoins: «Merece la pena monitorizar qué activos de mediana capitalización siguen viendo un aumento de la actividad social, ya que esto es a menudo un buen indicador del movimiento de los precios«.

Con la atención en torno a las criptomonedas en el contexto de los precios que crecen a un ritmo tan rápido, hay muchas empresas, proyectos y criptomonedas que cobraron impulso en 2020.

Bitcoin: El criptoactivo más importante

Bitcoin fue, como era de esperar, el criptoactivo más mencionado en 2020, con un aumento del 95% interanual de las menciones en Twitter. El precio de 1 BTC subió desde alrededor de 7.000 dólares hasta alcanzar un asombroso máximo histórico de cerca de 35.000 dólares a principios de año.

BTC recibió mucha atención de los principales medios de comunicación en 2020. Grayscale, MicroStrategy, Square y MassMutual invirtieron fuertemente en BTC, e incluso gigantes corporativos como PayPal y JPMorgan Chase comenzaron a invertir para aprovechar las oportunidades que ofrece Bitcoin. John Todaro, director de investigación de TradeBlock – un proveedor de herramientas de comercio institucional para divisas digitales – dijo a Cointelegraph:

«Por primera vez, las instituciones están comenzando a precipitarse en el ecosistema cripto, con MicroStrategy, Square, MassMutual y otros liderando la carga. Todas estas grandes instituciones hasta ahora sólo han asignado dinero a bitcoin – ya que bitcoin es probablemente la moneda digital más fuerte cuando se trata de un oro digital resistente a la inflación».

Michael Saylor, CEO de MicroStrategy, recientemente incluso tomó Twitter para aconsejar al multimillonario CEO Elon Musk que convirtiera el balance de Tesla en dólares americanos a BTC – todo esto entre la tercera corrida alcista que Bitcoin vio en 2020. El rally ha continuado en el nuevo año y se espera que continúe durante algún tiempo. Considerando que este es el comienzo del interés institucional y del mundo convencional en Bitcoin, 2021 promete ser un año aún más grande para el activo y la tecnología Blockchain en su conjunto.

A pesar de que JPMorgan afirma que Bitcoin está sobrecomprado, seguirá sacando capital de los inversores en oro; aunque, según Goldman Sachs, ambos activos pueden coexistir. Todaro añadió: «Es probable que también vea más empresas que sigan el ejemplo de MicroStrategy y pongan pequeñas asignaciones de su reserva de tesorería en el activo. Todo esto es un buen augurio para que Bitcoin invada la cuota de mercado del oro«.

Ethereum, la Blockchain con más casos de uso

Ethereum es una red Blockchain que ejecuta contratos inteligentes y apoya a la mayor altcoin del mercado, el Ether. El principal caso de uso de la red es permitir el intercambio de valor sin intervención de terceros. La red fue concebida por el desarrollador Vitalik Buterin en 2013 para expandir el caso de uso de la tecnología de Bitcoin, y entró oficialmente en funcionamiento en 2015. A diferencia de BTC, no hay un tope máximo para Ether, con el potencial de un suministro interminable.

Ether mostró mejoras prometedoras a lo largo de 2020. El pico en el precio que se está viendo a principios de 2021 está ocurriendo más o menos al mismo tiempo que la BTC continúa alcanzando nuevos máximos históricos, lo que indica el impacto positivo del entusiasmo de la comunidad cripto. Además de ser una moneda digital, Ether también actúa como combustible para las aplicaciones descentralizadas que operan en la red Ethereum.

Los dos momentos más importantes para Ethereum en 2020 fueron el aumento de DeFi y el lanzamiento de la Beacon Chain para Ethereum 2.0. Los mercados de DeFi experimentaron un enorme crecimiento en 2020, con un valor total bloqueado que aumentó de 687 millones de dólares a principios de año a más de 14.000 millones de dólares a finales, cifra que se disparó a más de 18.000 millones de dólares a partir del 4 de enero. Este crecimiento se atribuye en general al hype en torno al Liquidity Mining y al Yield Farming, junto con la anticipación en torno al Ethereum 2.0 y el aumento de los oráculos de DeFi.

Como se ha visto con el continuo aumento del valor total bloqueado (TVL, por sus siglas en inglés) en los proyectos de DeFi en la segunda mitad de 2020, el TVL debería seguir aumentando hasta 2021, y se deberían generar más casos de uso de DeFi a través de varias DApps. Todaro comentó además la importancia de Ether para los mercados de DeFi:

«No se puede hablar de DeFi sin hablar de Ethereum. Con la mayoría de los proyectos de DeFi construidos sobre Ethereum, Ether se ha convertido en la sangre vital del ecosistema cuando las transacciones se disparan (como lo demuestra el aumento de los costos del gas en Ethereum durante el rally de las DeFi durante el verano)».

Uniswap: El mayor DEX

Uno de los principales actores en el dominio de DeFi en 2020 por valor total bloqueado fue Uniswap, un exchange descentralizado, o DEX. Un DEX es una forma de intercambiar criptomonedas sin que un sistema de gobierno centralizado permita la transacción. El intercambio de tokens de Uniswap utiliza fondos comunes de liquidez guiados por oráculos en lugar de libros de órdenes.

El intercambio incluso lanzó su propio token, UNI, a sus usuarios como respuesta controvertida al ataque de robo de liquidez de minería de SushiSwap. El token de Uniswap experimentó el mayor aumento en el volumen de tweets, alcanzando aproximadamente 1.500 tweets por día.

La rivalidad entre Uniswap y SushiSwap parece haber beneficiado a ambas comunidades, ya que el valor total bloqueado en ambos protocolos combinados es de poco más de 4.000 millones de dólares de los 18.630 millones bloqueados en conjunto, según DeFi Pulse. Dado que es probable que las regulaciones para los exchanges centralizados sean más estrictas, los DEX seguramente verán un mayor aumento de nuevos usuarios a medida que los participantes en el mercado busquen mantener su capacidad para comerciar en exchanges no custodiados.

Chainlink: El precursor del oráculo de DeFi

En 2020, Chainlink se convirtió en la red de oráculos más utilizada para contratos inteligentes conectados universalmente, permitiendo a las Blockchain acceder a datos del mundo real de manera oportuna. La comunidad Chainlink es una comunidad de código abierto de proveedores de datos, operadores de nodos, desarrolladores de contratos inteligentes, investigadores y auditores de seguridad.

La comunidad tiene su propio token, LINK, que es la criptomoneda utilizada por la red para pagar diversas operaciones relacionadas con los datos. LINK vio un incremento del 260% interanual en las menciones de Twitter en 2020, según Frank.

Chainlink anunció asociaciones con enormes entidades como Google y la Red de Servicios basada en Blockchain, respaldada por el estado chino. También fue aprovechado por el rival de Ethereum, la Blockchain Tezos, para proveer datos en tiempo real para sus proyectos comunitarios. Debido a la proposición única de que los oráculos proveen contratos inteligentes para interactuar con datos en tiempo real, el dominio de los oráculos debería expandirse aún más en 2021, viendo a Chainlink y sus competidores como Band Protocol y Compound luchando por el dominio del mercado.

Circle: La compañía detrás de stablecoin de más rápido crecimiento

Circle es la empresa que dirige la segunda mayor stablecoin en dólares por capitalización de mercado, USD Coin (USDC), que fue la stablecoin de más rápido crecimiento en 2020. Su capitalización de mercado se multiplicó de unos 500 millones de dólares a principios de año a 4.000 millones de dólares a principios de 2021. Circle incluso colaboró con el gobierno de los Estados Unidos en un «objetivo de política exterior global» en Venezuela, donde el USDC se utilizó para distribuir fondos de ayuda a los trabajadores médicos y a los venezolanos.

A la luz de la reciente atención de los reguladores federales de EE.UU., las stablecoins podrían ser el primer punto de conflicto real de la comunidad cripto con los reguladores. Pronto podrían ser regulados por lo que ahora se denomina «Ley STABLE», que pretende «proteger a los consumidores de los riesgos que plantean los instrumentos de pago digital emergentes, como la Libra [Diem] de Facebook y otras Stablecoins«.

El Grupo de Trabajo del Presidente sobre los Mercados Financieros incluso publicó una declaración sobre los temas clave de regulación y supervisión relevantes para «ciertas Stablecoins». Todaro comentó lo que las implicaciones de esta mayor atención regulatoria podrían significar para las stablecoins: «Las stablecoins probablemente verán un aumento de la regulación en 2021. Es difícil ver cómo esto se sacude, pero USDC probablemente se centralizará más de lo que está actualmente y probablemente se relacionará más con un banco que con un consorcio descentralizado«.

La tendencia continúa en 2021

Aunque 2020 fue un año fenomenal para las criptomonedas, 2021 tiene un potencial aún mayor para el crecimiento de la industria. La Bolsa Mercantil de Chicago lanzará sus futuros sobre Ethereum en febrero, lo que seguramente impulsará aún más los mercados.

Frank opinó además que la métrica de Twitter indica un interés aún mayor hacia las criptomonedas en 2021: «El aumento de las conversaciones en Twitter ha continuado y ha sido aún más pronunciado en la primera semana de 2021». Continuó añadiendo: «Hoy el volumen de tuits de Ethereum alcanzó un máximo histórico (duplicando el anterior récord establecido en 2018) y hace dos días tanto Bitcoin como el mercado general de las criptomonedas vieron el volumen de tuits alcanzar máximos históricos, superando las marcas establecidas en 2017«.

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