Los gigantes de pago impulsan la adopción de las criptomonedas al engranarse con startups

Los gigantes de los servicios financieros Visa y Mastercard han mostrado un mayor interés en el sector de los pagos digitales de miles de millones de dólares a través de sus recientes adquisiciones de innovadoras fintechs.

En enero de este año, Visa adquirió la firma fintech Plaid por 5.300 millones de dólares. La firma con sede en San Francisco permite compartir datos de información financiera entre diferentes aplicaciones de fintech como Venmo y Chime, apoyando a más de 2.000 instituciones financieras. Como tal, la adquisición podría fortalecer las capacidades de transferencia global de Plaid.

Mastercard también ha hecho algunas adquisiciones importantes en el sector Fintech. En junio de este año, el gigante de los pagos anunció planes para adquirir la empresa de agregación de datos financieros Finicity por 825 millones de dólares. El anuncio de Mastercard afirma que la adición de la tecnología de Finicity fortalecerá la plataforma bancaria abierta de la firma, proporcionando a los clientes más opciones en los servicios financieros.

Alex Tapscott, autor del libro Financial Services Revolution, dijo a Cointelegraph que Visa y Mastercard se han beneficiado enormemente de la constante migración de los pagos en efectivo a los pagos digitales, una noción que se ha visto aumentada por la pandemia de COVID-19:

«Esto se ha acelerado por el aumento del gasto en línea que ha sido turbado por la pandemia. Así que, naturalmente, tiene sentido que Visa y Mastercard adquieran negocios como Plaid (que fue pre-pandémico) para defender su posición dominante proporcionándoles una mayor comprensión de los hábitos de gasto de los consumidores».

Impulsar la adopción

Mientras que tanto Visa como Mastercard se han centrado en los inicios de los pagos tradicionales, es interesante que estos gigantes de los servicios financieros también estén mostrando interés en el espacio cripto. Según Tapscott, esto no debería ser una sorpresa, ya que señaló que el futuro de las finanzas en los criptoactivos está empezando a ponerse de moda. «Creo que Visa y Mastercard también reconocen que el futuro de las finanzas no es el ‘fondo de pantalla digital’ de las fintechs tradicionales, sino un profundo cambio estructural posibilitado por los criptoactivos«, dijo.

Además, los gigantes de los servicios financieros pueden estar sentando las bases para el futuro de la adopción de las criptomonedas. Por ejemplo, Visa recientemente formó una asociación a través de su programa Fast Track con una startup de Lightning  Network de Bitcoin llamada LastBit que permite el pago en dólares americanos usando Bitcoin (BTC).

Prashanth Balasubramanian, CEO y fundador de LastBit, dijo a Cointelegraph que el proyecto se creó con el objetivo de poner Bitcoin en las manos del mayor número de personas posible. Señaló que asociarse con grandes empresas como Visa es imperativo para la empresa para lograr esto:

«Nos damos cuenta de que el espacio FinTech está altamente regulado, es técnico y complejo con altas barreras de entrada no sólo desde una perspectiva de capital sino también desde una perspectiva de negocios. La experiencia de Visa aquí nos ayuda a superar estas barreras y hacer realidad nuestra visión de una manera que posiblemente no podríamos hacer por nuestra cuenta».

Según Balasubramanian, LastBit pasó unos seis meses buscando un banco que permitiera a la startup abrir una cuenta corporativa para depositar cheques fiduciarios de los inversores. «Esto fue puramente porque nuestro producto y sitio web tenía la palabra ‘Bitcoin’ en él», confirmó.

Como Balasubramanian cree que no es realista impulsar la adopción de Bitcoin sin el apoyo de grandes actores como Visa, entiende el valor que un gran gigante de los servicios financieros puede aportar a una startup cripto.

Las compañías de criptomonedas más establecidas también son cada vez más conscientes de los beneficios que las asociaciones con Visa y Mastercard pueden aportar a la industria. Bill Zielke, director de marketing de BitPay, uno de los mayores proveedores de pagos on-chain, dijo a Cointelegraph que los gigantes de los servicios financieros están aceptando abiertamente el cambio en la industria de pagos a través de nuevas asociaciones:

«Los pagos están experimentando una transformación masiva, y los pagos digitales están entre las áreas de más rápido crecimiento. Visa y Mastercard han anunciado asociaciones con las principales empresas de pago on-chain como BitPay y Coinbase».

Lo que esto significa en la práctica es que las tarjetas de plástico de criptomonedas respaldadas por Mastercard pueden permitir fácilmente a los clientes convertir el cripto en fiat para gastar en cualquier lugar donde se acepte una tarjeta de débito de Mastercard. El concepto ha sido innovador en cuanto a la adopción de las criptomonedas en el mundo tradicional. Para poner esto en perspectiva, BitPay afirma en su sitio que ha procesado más de 100.000 transacciones en criptomonedas por mes en 2020.

Mastercard también ha reconocido el valor de involucrarse en el crecimiento de la moneda digital. En julio de este año, el proveedor de pagos anunció la expansión de su programa de tarjetas de criptomonedas. Mastercard mencionó que todos los socios de las tarjetas de criptomonedas están invitados a unirse al programa Accelerate de la compañía para innovar más rápidamente.

¿Olvidando las raíces?

Mientras que las asociaciones entre los gigantes de los servicios financieros y las empresas de criptomonedas son prometedoras para el crecimiento, algunos pueden preguntarse si estas relaciones van en contra de los cimientos sobre los que Bitcoin y otras criptomonedas se han construido. Después de todo, el valor de Bitcoin reside en el hecho de que está descentralizado y por tanto no está regulado por entidades gubernamentales.

J. P. Thieriot, CEO de Uphold, una plataforma de pago de criptomonedas, dijo a Cointelegraph que hay un delicado acto de equilibrio en la captura de las oportunidades que presentan las monedas digitales y los servicios financieros basados en aplicaciones, todo ello mientras se protegen los rieles controlados por los bancos que mantienen a las criptomonedas en el camino. «Por supuesto, una vez adquirida por una empresa como Visa o Mastercard, un fintech estará sujeto a estas mismas restricciones«, dijo.

Aunque esto puede ser así, Balasubramanian sigue siendo optimista y señala que las grandes redes de pago están facilitando lenta pero seguramente las cosas a las empresas de criptomonedas que buscan impulsar la innovación:

«Anteriormente, una cadena jerárquica masiva de gerentes de programas, emisores y procesadores de tarjetas bloqueaba las puertas a la innovación de las tecnologías de pago bitcoin-to-fiat. Desde el principio, hemos visto literalmente este panorama cambiar de una serie de conversaciones con varios jugadores de fintech que terminan o empiezan con ‘No se permiten compañías Bitcoin’ a ‘Construyamos algo utilizable con Bitcoin'».

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