Lael Brainard, de la Fed, invita al Congreso a elegir si compite con el yuan digital de China

En su audiencia de confirmación ante los miembros del Comité Bancario del Senado de EEUU, Lael Brainard, miembro de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal, dijo que el Congreso tendría que decidir, en última instancia, el avance del desarrollo de una moneda digital emitida por el banco central, o CBDC.

Dirigiéndose a la senadora defensora de las criptomonedas, Cynthia Lummis, en el Dirksen Senate Office Building el jueves, Brainard dijo que la Fed vería con buenos ojos que el Congreso «asumiera un papel muy importante» en la actualización del marco regulatorio de las criptomonedas y los activos digitales. Cuando se le preguntó sobre el posible uso de las CBDC para vigilar las actividades financieras de los usuarios (como Lummis alegó que pasa en China), Brainard volvió a diferir la decisión a los legisladores.

«Esta cuestión sobre la moneda digital, es una gran pregunta, realmente esperamos que el Congreso [al decidir poner las CBDC a disposición de los clientes minoristas] y la administración nos den orientación en este ámbito», dijo Brainard. «Queremos asegurarnos de que investigamos lo necesario en materia de política y tecnología para estar en condiciones de avanzar si el Congreso decide que es importante poder competir con China en este sentido. Por supuesto, la protección de la privacidad es muy importante en cualquier tipo de enfoque que se adopte».

Lael Brainard se dirige a la senadora Cynthia Lummis el jueves

Nominada por el presidente Joe Biden para convertirse en la próxima vicepresidenta de la Reserva Federal, Brainard sustituye a Richard Clarida, quien anunció el lunes su intención de dimitir el viernes antes de que su mandato expire a finales de mes. En caso de que reciba más de 50 votos una vez que su nominación pase al pleno del Senado, ocuparía la vicepresidencia de la Fed hasta 2026.

El testimonio de Brainard y del presidente de la Fed, Jerome Powell, ante los senadores se produjo la misma semana en que el representante de Minnesota, Tom Emmer, presentó un proyecto de ley destinado a prohibir que la Fed emita una CBDC directamente a los consumidores estadounidenses. Según Emmer, que la agencia requiera que los usuarios abran cuentas para acceder a los beneficios de un dólar digital «pondría a la Fed en un camino insidioso similar al autoritarismo digital de China».

Durante su tiempo trabajando para la Reserva Federal, Brainard se ha pronunciado a favor de que Estados Unidos emita un dólar digital, dado el liderazgo de China en el desarrollo de su propia CBDC. En julio, pidió que se implementara urgentemente una CBDC, diciendo que no podía «entender» que Estados Unidos no tuviera una, dado el dominio del dólar en los pagos internacionales. También ha expresado su preocupación por «las salvaguardias legales y normativas, la estabilidad financiera y el papel de la moneda en la sociedad» para criptomonedas como Bitcoin (BTC).

Al menos tres puestos de la junta de gobernadores de la Reserva Federal estarán abiertos a las nominaciones del presidente Biden en 2022 tras la salida de Clarida el viernes. Al parecer, el presidente estadounidense está considerando a la profesora de derecho de la Universidad de Duke Sarah Bloom Raskin para formar parte del grupo de siete gobernadores, además de los economistas Lisa Cook y Philip Jefferson.