La tecnología blockchain empresarial de hoy: Mientras algunas fracasan, otras muestran su valor potencial

Mientras que el precio de Bitcoin (BTC) sigue alcanzando máximos históricos, el bombo en torno a la adopción de la tecnología blockchain a nivel empresarial puede parecer que está disminuyendo. 

La tecnología Blockchain a nivel empresarial comenzó a ganar tracción en 2017 cuando el precio de Bitcoin alcanzó un máximo de casi 20.000 dólares. Fue durante este tiempo que las empresas de primer orden, como IBM, JP Morgan y Walmart, anunciaron planes para incorporar las redes de blockchain en los procesos de negocio como la gestión de la cadena de suministro. Varias empresas innovadoras comenzaron a crear sus propias redes Blockchain para uso empresarial.

Una de estas startups fue Insolar, una compañía fundada en 2018 con el objetivo de llevar redes de negocios transparentes y eficientes a las empresas a través de sistemas blockchain. Peter Fedchenkov, director de ingresos y cofundador de Insolar, dijo a Cointelegraph que la compañía comenzó inicialmente como un token ERC-20 de Ethereum destinado a impulsar un mercado descentralizado de comestibles. Sin embargo, Fedchenkov se dio cuenta de que la blockchain de Ethereum era incapaz de facilitar este proyecto, por lo que la empresa pasó a desarrollar la tecnología Blockchain a nivel empresarial.

Al principio, Insolar tuvo éxito. Según Fedchenkov, la compañía firmó un acuerdo con un cliente de Fortune 500 en 2019 para implementar la «Assured Ledger Technology» de Insolar, un marco que proporciona interoperabilidad, implementación sin nodos y otras capacidades diseñadas para facilitar la implementación de blockchain para las empresas.

Casi dos años después, Fedchenkov compartió que Insolar ha cesado sus operaciones debido a lo que cree que es la falta de adopción de la tecnología blockchain por parte de las empresas:

«Durante nuestro primer año, nos dimos cuenta de que todo el mundo estaba entusiasmado con la blockchain y con lo que podía hacer para ciertos procesos empresariales como la gestión de la cadena de suministro. Pero lo que hemos visto recientemente es que la tecnología blockchain se ha quedado atrás en las expectativas».

Fedchenkov explicó que la pandemia del COVID-19 ha sido una de las principales razones del retraso en la adopción de la tecnología blockchain por parte de las empresas, y señaló que los presupuestos para pruebas de concepto se han reducido drásticamente. A su vez, Insolar -que en su día fue una prometedora startup de blockchain con un amplio abanico de asociaciones con empresas, como Uranium One y universidades como la Universidad de California, Berkeley– no ha podido conseguir más financiación. «Intentamos en vano realizar una ronda de capital riesgo, pero debido al clima actual y al sentimiento en torno al blockchain empresarial, no pudimos encontrar patrocinadores», dijo Fedchenkov.

Fedchenkov señaló además en una entrada del blog de la empresa que «la tecnología blockchain pasó el año 2020 languideciendo en la depresión de la desilusión a lo largo del ciclo de bombo de Gartner.»

La tecnología Blockchain a nivel empresarial no está muerta

Pero, ¿es este realmente el caso de todas las empresas de blockchain empresarial? Martha Bennett, vicepresidenta y analista principal de Forrester, dijo a Cointelegraph que sus observaciones optimistas de mediados de 2020 siguen siendo válidas:

«La pandemia ha dado lugar a una sacudida tanto de las startups como de los proyectos internos de las empresas. Algunos perdieron presupuesto y financiación, pero otros están prosperando. Hablo regularmente con startups que siguieron recibiendo financiación adicional durante 2020, y que han empezado en 2021 a recibir llamadas de posibles inversores; he visto a algunas duplicar su tamaño durante 2020.»

Según Bennett, las startups de blockchain que están encontrando el éxito independientemente de la pandemia están situadas dentro de diferentes industrias, cada una atendiendo a casos de uso específicos. Aunque estas empresas difieren, Bennett explicó que cada una de ellas comparte ciertas características.

En primer lugar, Bennett señaló que estas empresas no se encabezan con «blockchain», señalando que las empresas, en general, han superado el bombo de la palabra de moda y se centran más en las soluciones y los resultados:

«Es esencial tener una propuesta de valor clara y una declaración de beneficios. Algunas de estas startups ni siquiera mencionan que tienen un elemento de blockchain en su pila durante el proceso de ventas a menos que se les pregunte específicamente».

A propósito de Bennett, Fedchenkov mencionó que un error que cometió Insolar fue centrarse principalmente en la tecnología y la propiedad intelectual que la rodea. Señaló que la empresa debería haber hablado de casos de uso reales y aplicaciones empresariales con los clientes.

Además, Bennett cree que las empresas que tienen éxito hoy en día suelen ofrecer soluciones en las que la tecnología blockchain es sólo una parte esencial dentro de una pila más profunda y amplia. Otras tecnologías, como la inteligencia artificial o el análisis de datos, también son necesarias para ofrecer la propuesta de valor completa.

Aunque Insolar construyó una propuesta innovadora, Fedchenkov compartió que las empresas aún no están preparadas para adoptar una solución puramente basada en blockchain debido a la falta de valor probado y a la complejidad de la tecnología.

Por último, Bennett explicó que las empresas interesadas en soluciones basadas en blockchain ya entienden lo que significa «grado empresarial» en términos de escala, seguridad, mantenimiento, etc. Además, estas empresas conocen los mandatos normativos y los requisitos específicos del sector de sus posibles clientes.

Está claro que la adecuación del producto al mercado es un elemento crucial para que las empresas blockchain tengan éxito. Desgraciadamente, Fedchenkov señaló que Insolar se dispersó desde el principio, ya que la empresa intentó perseguir múltiples mercados (cadena de suministro, servicios financieros, energía) simultáneamente. «Incluso decir que ‘estoy centrado en la cadena de suministro no es suficiente’. Hay que ser más específico. Ese fue nuestro error, ya que queríamos abarcar todo el mercado», dijo Fedchenkov.

¿Están condenadas las redes privadas de blockchain?

Mientras que algunas compañías de blockchain empresarial que presumen de redes privadas permisionadas parecen estar luchando, las soluciones que incorporan redes públicas y abiertas parecen estar en alza. Según Fedchenkov, Insolar era una solución híbrida que combinaba redes privadas y públicas. Aunque la empresa ha cerrado, sigue siendo optimista en cuanto a que en los próximos 10 años las empresas empezarán a adoptar modelos públicos de blockchain.

Aunque esto es difícil de predecir, Paul Brody, líder global de blockchain en Ernst & Young, dijo a Cointelegraph que EY está en camino de hacer crecer su negocio de blockchain empresarial en más del 100% este año. Brody señaló además que la firma ha visto una enorme caída en la demanda de blockchains privados:

«Los clientes están pidiendo soluciones de blockchain públicas basadas en estándares abiertos, y buscan soluciones que tengan una hoja de ruta futura en un ecosistema. Un buen ejemplo es la trazabilidad de los productos, que tiene una gran demanda, pero los principales usuarios están pensando más allá de la trazabilidad, en la gestión de inventarios, la gestión de la cadena de suministro y la financiación de la cadena de suministro.»

Cuando se le preguntó por qué algunas empresas en el espacio de blockchain empresarial parecen estar luchando, Brody explicó que las blockchains privadas tienen una propuesta de valor relativamente débil, señalando que es difícil construir un ecosistema escalable con muchos participantes.

A propósito de Brody, Fedchenkov mencionó que una cosa que aprendió de Insolar es que es difícil vender una solución de blockchain a las diferentes empresas que necesitan participar. «Blockchain no es necesario para una sola empresa, sino para muchas, y eso hace que sea difícil de vender, ya que todas estas empresas tienen que cambiar sus procesos de negocio«, dijo.

A pesar de estas preocupaciones, Bennett explicó que no está viendo un cambio importante de las redes privadas a las públicas hoy en día desde una perspectiva empresarial. Además, señaló que las redes privadas de blockchain no se están volviendo irrelevantes:

«En principio, las empresas no se oponen al concepto, pero en general no tienen la intención de participar en redes públicas sin permiso hasta que haya menos volatilidad y más madurez tecnológica. Pero, sin duda, hay un enfoque más matizado de la arquitectura. Por ejemplo, puedes tener tu libro de contabilidad en una blockchain privada pero utilizar una blockchain pública para el consenso».

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