El Banco Central Europeo (BCE) podría empezar a considerar y estudiar seriamente el euro digital a mediados de 2021, dijo el banco en un informe publicado el 2 de octubre.

En el informe se examinó la forma en la que un euro digital puede repercutir en los pagos al por menor y cómo puede proteger los pagos en el futuro. También examina cómo las monedas virtuales podrían encajar en todo panorama el Eurosistema. Sin embargo, no especifica qué modelo debe tomar el BCE cuando y si diseñar su moneda digital.

De acuerdo con el informe, el BCE podría iniciar un programa de un moneda virtual «para asegurar que se obtengan respuestas significativas a las preguntas abiertas planteadas» a mediados del año que viene, posiblemente con una fase de investigación para desarrollar el euro digital y llevar a cabo experimentos. Añade que antes de que se pueda discutir la emisión, el BCE debe considerar las opiniones de las diversas partes interesadas.

En el informe se señalaba que las monedas digitales podían aportar una mayor accesibilidad financiera:

«Las posibles ventajas de un euro digital y los rápidos cambios en el panorama de los pagos al por menor implican que el Eurosistema necesita estar equipado para emitirlo en el futuro. Un euro digital podría apoyar los objetivos del Eurosistema al proporcionar a los ciudadanos acceso a una forma segura al dinero en el mundo digital en rápida evolución. Esto apoyaría el impulso de Europa hacia la innovación continua. También contribuiría a su autonomía estratégica al proporcionar una alternativa a los proveedores de pagos extranjeros para realizar pagos rápidos y eficientes en Europa y fuera de ella».

El BCE dijo que hay varios requisitos que un euro digital debe cumplir si es creado. El primero es que debe seguir el ritmo de la tecnología y estar disponible «a través de soluciones frontales estándar e interoperables en toda la zona euro y ser interoperable con soluciones de pago privadas». En segundo lugar, debe coincidir con las características distintivas del efectivo, ser fácil de usar para todos, ser gratuito y proteger la privacidad. El euro digital también debe tener funcionalidades «que sean al menos tan atractivas como las soluciones de pago disponibles en moneda extranjera o a través de entidades no reguladas» y debe ser un instrumento para mejorar la transmisión de la política monetaria. También debe estar ampliamente disponible a través de canales resistentes separados de otros servicios de pago y puede soportar eventos extremos como una pandemia.

El BCE dijo que el euro digital también debe estar disponible fuera de la Eurozona, ser económico y su diseño debe ser respetuoso con el medio ambiente, lo que significa que debe basarse en tecnología que minimice las huellas ecológicas.

Para el BCE, un euro digital debe ser diseñado para evitar ser usado como un medio de inversión, o incluso ser considerado como una criptomoneda o una stablecoin. sino que debe ser usado principalmente como una forma de pago para evitar las fluctuaciones del precio:

«Dados los riesgos para la transmisión de la política monetaria y la estabilidad financiera, no es deseable que el euro digital atraiga grandes flujos de inversión. Sin embargo, si las tenencias individuales de euros digitales fueran demasiado bajas, ya sea por limitaciones rígidas o por los desincentivos aplicados por encima de un umbral relativamente bajo, entonces el euro digital sería menos atractivo como medio de pago y menos competitivo que otros instrumentos alternativos».

En el informe también se examinaron diversos modelos técnicos y organizativos para el lanzamiento del euro digital. Si bien el informe es exhaustivo, el BCE subrayó que quiere crear un debate en torno a las monedas digitales con las otras partes interesadas. No establece métodos específicos para la distribución del euro digital.

La presidenta del BCE, Christine Lagarde, dijo el 10 de septiembre que el Eurosistema aún no ha tomado la decisión de si lanzar el euro digital o no, aunque Lagarde lo ha apoyado y ha hecho hincapié en que no sustituirá al fiat.

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