Destino Blockchain: Sacudiendo la industria del turismo y reduciendo los costos

La palabra «Blockchain» ya no se percibe como algo exótico y super innovador, en parte porque las grandes empresas han encontrado diversos usos para esta tecnología y los clientes han empezado a entender cómo funciona. Por otra parte, la creciente adopción y conciencia de la tecnología Blockchain ha llevado a que desde 2017 muchos proyectos hayan utilizado la tecnología únicamente con fines de comercialización. La industria del turismo no es una excepción.

Algunas de las iniciativas relacionadas con el uso de la Blockchain para viajes no se materializaron, y en algunos casos se demostró que la mayoría de los proyectos de viajes descentralizados no tenían nada que ver con la aplicación real de la Blockchain en el turismo. Por ejemplo, la Startup Beenest prometió construir una red descentralizada y sin intermediarios de anfitriones y huéspedes durante una ICO. El proyecto parece haber sido abandonado, según los comentarios dejados por los usuarios en el subreddit oficial del proyecto.

Mientras tanto, la experiencia de otras empresas ha demostrado que la Blockchain sigue siendo una tecnología inmadura y es inferior a las más tradicionales. Por ejemplo, la plataforma descentralizada FlightChain -que registró más de 2 millones de cambios de vuelo entre British Airways, el aeropuerto de Ginebra, el aeropuerto de Heathrow y el aeropuerto internacional de Miami- resultó ser más difícil de usar que los servicios de datos basados en la nube.

La buena noticia es que hay soluciones que son reconocidas por las grandes empresas de viajes como prometedoras y que se están adoptando a nivel estatal, principalmente en relación con los viajes aéreos y la industria hotelera.

Eliminación de los intermediarios y las comisiones de los agentes

Según un informe publicado por la SITA, proveedor de comunicaciones y tecnología de la información para el transporte aéreo, el 59% de las líneas aéreas están ejecutando proyectos piloto o de investigación con el objetivo de integrar la Blockchain en sus procesos internos para 2021. Junto con las aerolíneas, los aeropuertos continúan sus experimentos: El 34% de ellos están planeando finalizar la investigación y el desarrollo en esta área para el año 2021. Una encuesta realizada por la empresa consultora Accenture en 2018 mostró que el 86% de las empresas aeroespaciales y de defensa planeaban implementar esta tecnología en los próximos tres años.

Y aquí, la Blockchain puede ser utilizada para una amplia gama de propósitos – desde la identificación de pasajeros a la venta de billetes, el seguimiento de equipaje y la gestión de programas de fidelización. Cada uno de estos casos de uso mejora la colaboración entre las partes interesadas de la industria.

Hoy en día, las compañías aéreas y los aeropuertos están cada vez más hartos de los silos de datos y la infraestructura multidepartamental. El mayor obstáculo para un transporte de pasajeros cómodo y eficientemente organizado es el aislamiento de los procesos de trabajo de las aerolíneas, los aeropuertos, los especialistas en asistencia en tierra y las autoridades reguladoras. Los retrasos en los vuelos o el exceso de reservas, consecuencias de este modelo de gestión, pueden costar a las compañías decenas o incluso cientos de miles de dólares. Entonces, ¿cómo puede la Blockchain intentar resolver este problema?

La salida es eliminar a los intermediarios mediante el despliegue de una red peer-to-peer. Por ejemplo, S7 Airlines, una de las mayores aerolíneas rusas, emite y vende billetes a través de la tecnología blockchain. Más específicamente, utiliza una Blockchain privada basada en el protocolo Ethereum que utiliza contratos inteligentes para intercambiar datos entre las partes, reduciendo el tiempo de liquidación entre la aerolínea y los agentes de 14 días a sólo 23 segundos. La plataforma se está utilizando activamente ahora, y según los datos revelados por S7 en 2019, el volumen mensual de transacciones procesadas a través de la Blockchain supera el millón de dólares.

S7 Airlines se convirtió en la primera compañía aérea en desplegar la infraestructura de la Blockchain para hacer pagos de principio a fin – desde el sistema de reserva de billetes hasta el sistema de pago del banco. En un comunicado de prensa, S7 señaló que la introducción de la plataforma le permitió aumentar la velocidad de las transacciones y reducir el flujo de trabajo en papel, garantizando al mismo tiempo la seguridad de las operaciones. Jennifer Willy, la editora de Etia.com – una plataforma que proporciona a la comunidad de viajeros la última información y educación relacionada con los viajes – dijo a Cointelegraph:

«La tecnología Blockchain ha dado como resultado una reducción de los costos de transacción de hasta un 20% para las reservas de boletos de los consumidores. Varias compañías aéreas, entre ellas Air New Zealand, han empleado esta tecnología, lo que ha permitido evitar el exceso de embarque, simplificar el proceso y realizar pagos rápidos y seguros».

El año pasado, Hahn Air, otra compañía aérea, también emitió billetes de avión en colaboración con Winding Tree, una plataforma de distribución de viajes basada en Blockchain, y ya ha realizado su primer vuelo utilizando dichos billetes. A través de la plataforma de Winding Tree, se dice que Hahn Air hace un inventario, gestiona las solicitudes de reserva y acepta pagos. Winding Tree también ha concertado acuerdos con numerosas aerolíneas de renombre, entre ellas Air Canada, Air France-KLM y Lufthansa, junto con sus filiales Eurowings, Swiss Air Lines, Swissport, Brussels Airlines, Austrian Airlines y Air New Zealand.

Winding Tree también encontró la manera de evitar las comisiones que se cobran los servicios de los hoteles. El equipo dice que ha creado una plataforma especializada de Blockchain que permite a la gente realizar transacciones sin incurrir en comisiones de terceros. A pesar de que algunos costos de transacción permanecen, no son comparables con los de los servicios actuales como Expedia, Booking.com y Airbnb, donde las comisiones de las agencias pueden variar entre el 10% y el 30%.

El año pasado, el Hotel Hobo de Estocolmo, miembro del grupo Nordic Choice Hotels, completó una reserva en una Blockchain pública, realizando la primera transacción a través de Winding Tree. Además, el gigante turístico TUI movió todos sus contratos a una Blockchain incluso antes. Su proyecto BedSwap, creado en 2017, ayuda a los hoteles con un inventario extra y permite a todas las partes autorizadas a rastrear los precios en tiempo real y trabajar directamente con el hotelero. Este sistema elimina la necesidad de intermediarios como Expedia y, por lo tanto, se vuelve más barato para ambas partes.

¿Vuelo retrasado o sobrevuelo? La Blockchain compensa

La compañía de seguros francesa AXA comenzó a utilizar la Blockchain en 2017 para automatizar el proceso de pago de compensaciones a los pasajeros cuyos vuelos se retrasan. Cuando un cliente se inscribe en la cobertura de retraso de un vuelo en la compañía de seguros, su plataforma «fizzy» crea un contrato inteligente y se conecta a las bases de datos del tráfico aéreo mundial. Si se registra un retraso de más de dos horas, la compensación se proporciona automáticamente, lo que elimina la necesidad de presentar una reclamación y reduce el tiempo de tramitación de la solicitud.

Con el fin de hacer más fluida la experiencia de compensación por exceso de reservas, el desarrollador de software Volantio lanzó su programa llamado «Flex-Schedule». La solución es utilizada ahora por United Airlines y ayuda a resolver los casos en los que un pasajero es retirado de un vuelo debido a que el número de pasajeros excede el número de asientos.

En los casos de exceso de reserva, el sistema selecciona automáticamente a los clientes flexibles -aquellos para los que un cambio de vuelo es menos crítico- les envía una compensación y les asigna un nuevo vuelo. Esto, a su vez, maximiza los beneficios para las aerolíneas, permitiéndoles vender asientos altamente rentables a los pasajeros de última hora.

Identidad digital del viajero conocido

Las horas de espera en el aeropuerto y el despacho de aduanas pueden ensombrecer cualquier viaje, pero Accenture ideó un pasaporte digital para viajeros. Canadá y los Países Bajos fueron los primeros países en acordar la aplicación de este sistema en sus aeropuertos, con acuerdos de cooperación alcanzados con Air France-KLM y Air Canada, entre otros. Se informó de que el sistema de identificación en la Blockchain desarrollado por Accenture permitirá a los viajeros informar con antelación al control de aduanas y fronteras sobre su ruta y sus características biométricas.

En la Blockchain se almacenarán los datos personales y biométricos del viajero y se obtendrá la condición de «viajero conocido» mediante la acumulación de atestados o solicitudes confirmadas por asociados de confianza, como los organismos de fronteras y las líneas aéreas. Se prevé que el nuevo sistema de identificación de datos reducirá considerablemente el tiempo de permanencia en el aeropuerto. Norbert Goffa, el gerente ejecutivo de ILCoin – una Startup Blockchain centrada en la escalabilidad – dijo a Cointelegraph que esas soluciones pueden ser importantes dado el rápido crecimiento del volumen de viajeros aéreos:

«Las líneas aéreas mundiales transportan más de 3.000 millones de pasajeros al año y los beneficios anuales de la industria superan los 600.000 millones de dólares. Los analistas predicen un aumento del tráfico de pasajeros del 50% en los próximos 10 años, lo que significa que las empresas se enfrentarán a la necesidad de optimizar sus procesos de negocio mediante la automatización y la adopción de tecnología. La experiencia de las empresas mundiales en el uso de la Blockchain ha demostrado que esta tecnología tiene un gran potencial para simplificar el intercambio de datos entre los participantes».

El Aeropuerto Internacional de Dubai utiliza la Blockchain, pero en un formato ligeramente diferente, ya que la Dirección General de Residencia y Asuntos Exteriores de Dubai, o GDRFA por sus siglas en inglés, ha firmado un contrato con la empresa británica ObjectTech para instalar túneles biométricos.

Esta tecnología está diseñada para reducir las largas colas en el aeropuerto al llegar a los Emiratos Árabes Unidos. Será posible registrarse en el país con la ayuda de un pasaporte preaprobado y totalmente digitalizado, que incluye un chip electrónico, huellas dactilares, una abertura escaneada y datos de escaneo facial. El escaneo de la cara se realizará utilizando la tecnología LIDAR, que ya se utiliza en vehículos autónomos en Dubai. La GDRFA ya ha puesto en marcha el programa «Emirates Smart Wallet», que permite a los pasajeros pasar por el control fronterizo utilizando teléfonos inteligentes en lugar de los pasaportes tradicionales.

Otra iniciativa Blockchain es «Smart Path», que se ha utilizado en el Aeropuerto Internacional de Orlando para mejorar la experiencia de los viajes aéreos desde 2018. La solución combina la tecnología Blockchain y la biometría para reducir el número de documentos necesarios para la identificación de los pasajeros.

Obtenga una recompensa

Casi todos los viajeros tienen varias tarjetas de fidelidad de aerolíneas u hoteles a la vez, pero según una encuesta realizada por Colloquy, el 28% de los viajeros abandonan estos programas sin usar sus puntos de fidelidad acumulados. Tener un gran número de tarjetas puede convertirse en un proceso oneroso que requiere un control constante de las promociones, el uso de códigos difíciles de recordar y así sucesivamente.

Las empresas pueden mover sus programas de lealtad a la Blockchain para reducir costos. Algunas empresas estadounidenses pueden gastar hasta 35.000 millones de dólares al año en estos programas, y la introducción de bonos basados en criptomonedas que se distribuyen automáticamente puede suponer un ahorro significativo.

Un ejemplo real de este esquema es un programa de lealtad basado en la Blockchain ofrecido por Singapore Airlines que permite a sus clientes gastar sus millas aéreas en las tiendas. La compañía se convirtió en la primera aerolínea del mundo en lanzar una cartera digital de lealtad, apodada «KrisPay», basada en la tecnología Blockchain. Al descargar la aplicación KrisPay, los usuarios pueden convertir sus millas KrisFlyer en millas KrisPay, hacer compras con el código QR de KrisPay y elegir el número de millas a utilizar. En este momento, 18 vendedores de varias industrias están trabajando con la plataforma.

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De manera similar, en 2016, Loyyal utilizó la tecnología Blockchain en un sistema de lealtad universal que permitía a los hoteles y compañías aéreas ofrecer a sus clientes programas de recompensas más favorables y reducir los costos asociados a la conciliación de cuentas y la gestión de pagos. En febrero, la compañía firmó un contrato de tres años de producción con The Emirates Group. En una conversación con Cointelegraph, Evan Luthra, un influyente empresario de tecnología «Top 30 Under 30» y experto en Blockchain, señaló la experiencia sin problemas que ofrecen los sistemas de lealtad basados en la Blockchain:

«Como alguien que pasa cientos de noches cada año en hoteles y vuelos, veo tremendas oportunidades para los sistemas de pagos por varias compañías diferentes que se unen para trabajar con cada una de ellas usando Blockchain. Los viajes ya están fuertemente impactados por la tecnología Blockchain y veremos una experiencia mucho más suave, rápida y en general mejor para el cliente».

Entonces, ¿la Blockchain está arañando la superficie del turismo?

Blockchain tiene un gran potencial en el turismo y ya se está utilizando para mejorar la experiencia del viaje. Los modelos de negocios descentralizados de fácil acceso y bajo costo pueden hacerla una alternativa atractiva a los sistemas tradicionales, siendo la eliminación de los intermediarios uno de los beneficios clave.

Por otra parte, la Blockchain todavía tiene que abordar varias cuestiones graves antes de lograr una adopción generalizada, como el almacenamiento de datos personales y la identificación, que puede convertirse en un obstáculo porque, en caso de gestión inadecuada, la información puede ser accedida por terceros. Ian Khan, el director del documental Blockchain City, dijo a Cointelegraph que el uso de la Blockchain en el turismo ni siquiera ha arañado la superficie:

«La industria turística mundial es una industria multimillonaria que tiene ineficiencias multimillonarias y la oportunidad de que las empresas de tecnología creen eficiencias y permitan transacciones financieras sin problemas, y la transparencia está en los miles de millones. Las nuevas empresas y las empresas de tecnología con una buena propuesta de valor deben examinar la complejidad de la forma en que funcionan los diversos segmentos dentro de los viajes, y cómo se les puede ayudar».

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