Desarrollador de Ethereum deberá enfrentarse a un jurado por supuestamente ayudar a Corea del Norte a eludir las sanciones

Un juez federal de Nueva York ha denegado la moción de un desarrollador de Ethereum para desestimar los cargos penales por las acusaciones de que ayudó al régimen de Corea del Norte a eludir las sanciones impuestas por los Estados Unidos.

El desarrollador y ex hacker, Virgil Griffith, está acusado de ayudar a Corea del Norte a evadir las sanciones económicas al dar un discurso durante una conferencia sobre blockchain en Pyongyang en abril de 2019.

Law360 informó que en su moción, Griffith había alegado que el discurso que pronunció en la Conferencia de Pyongyang sobre Blockchain y Criptomoneda estaba protegido por su derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda.

Griffith también solicitó una lista de detalles, alegando que no pudo prepararse para la audiencia debido a que la denuncia de cuatro páginas en su contra era “breve y vaga” y carecía de detalles específicos que describieran su conducta criminal. Sin embargo, el juez también rechazó esta solicitud y consideró que se había proporcionado “notificación adecuada de los cargos contra Griffith”.

El juez citó los mensajes de texto que Griffith supuestamente envió a sus colegas durante el período previo a la conferencia, indicando:

“Nos encantaría hacer un viaje de Ethereum a la RPDC y configurar un nodo Ethereum […] Les ayudará a eludir las actuales sanciones contra ellos”.

Otro mensaje aparentemente señala que, si bien Griffith no sabía exactamente cuál era el propósito del interés de la administración de Corea del Norte en los criptoactivos, especuló que «probablemente era evitar las sanciones».

El destino de Griffith ahora debe ser determinado por un jurado.

En enero de 2019, el departamento de estado de EE.UU. rechazó la solicitud de Griffith de viajar a la capital de Corea del Norte para discutir «los usos de la tecnología Blockchain en empresas y la lucha contra la corrupción».

A pesar del rechazo, Griffith solicitó con éxito la aprobación de la Misión de la ONU de la República Popular Democrática de Corea en Manhattan y se le concedió la visa un mes más tarde.

El Departamento de Justicia anunció el arresto de Griffith el 29 de noviembre de 2019, y el fiscal estadounidense Geoffrey Berman alegó que Griffith «proporcionó información altamente técnica a Corea del Norte, sabiendo que esta información podría usarse para ayudar a Corea del Norte a lavar dinero y evadir las sanciones».

Una denuncia formal de enero de 2020 acusó a Griffith de conspirar para violar la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional al tratar de proporcionar «servicios» a Corea del Norte.

Si bien Griffith ha afirmado que su discurso estaba protegido por la «exención de información» de la ley, que caracteriza la presentación como una entrega de «información que cualquiera podría aprender fácilmente de una búsqueda en Google», la fiscalía afirma que el discurso podría empoderar a la administración de Kim Jong Un para evadir sanciones y lavar dinero.

El juez también señaló que el hecho de que Griffith no haya recibido una remuneración económica por el discurso puede no afectar el fallo del jurado, afirmando:

«Incluso si la presentación de Griffith en la conferencia, tomada de forma aislada, no calificó como la prestación de servicios, o estuvo exenta de la excepción de información, la evidencia en el juicio puede ser suficiente para demostrar su culpabilidad al conspirar para brindar servicios».

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