Cinco años después, el ecosistema DApp de Ethereum se ve exactamente como se predijo

El quinto aniversario de Ethereum desde el lanzamiento de mainnet está sobre nosotros, marcando un hito importante en la larga historia de la primera plataforma de contrato inteligente en alcanzar una adopción significativa.

Después del hype de las ofertas iniciales de monedas, la narrativa principal de hoy detrás de Ethereum es las finanzas descentralizadas, un ecosistema que busca recrear el sistema financiero desde cero en la cadena de bloques.

Desde la fundación de Ethereum, la capa de aplicación ha estado en el centro de su propuesta de valor. En una entrevista de 2014, el cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, ilustró que Ethereum no se trata solo de la moneda Ether, y señaló una variedad de tokens alternativos que podrían encontrar uso:

«Puede usar esa moneda que usa derivados financieros para rastrear perfectamente el precio de un dólar estadounidense. Puede usar canastas de monedas o […] ahora también puede tener un contrato que actúa como una cadena lateral de Bitcoin».

En una declaración algo profética, Buterin esencialmente describió Dai (DAI), el token descentralizado que usa un sistema de préstamos cogarantizados para mantener un anclaje a dólares estadounidenses. Es posible que Buterin haya hablado con Rune Christensen, quien en ese momento ya estaba desarrollando lo que se convertiría en MakerDAO.

Las monedas estables centralizadas como Tether (USDT) y USD Coin (USDC) pueden considerarse canastas de monedas, mientras que los proyectos de Bitcoin-on-Ethereum como WBTC, tBTC y Ren cumplen el papel de cadenas laterales.

Continuó explicando los principales casos de uso que imaginó para la cadena de bloques de Ethereum:

«Estamos hablando de cosas como hacer sus propias monedas, poner otras monedas, organizaciones descentralizadas, protocolos de votación, registro de nombres, cualquier tipo de contrato financiero, mercados financieros».

Muchos de estos casos de uso se pueden encontrar en Ethereum hoy.

¿Las DeFi estaba destinado a emerger?

Los primeros años de Ethereum se pueden caracterizar como la preparación y ejecución de la era de oferta iniciales de monedas.

En una entrevista de diciembre de 2015 en Devcon 1, Buterin habló sobre la financiación de bienes públicos y dijo:

«En general, casi en todas partes, existe el problema crónico de que los bienes públicos no cuentan con fondos suficientes, y prácticamente nadie ha sido capaz de encontrar una solución consistente aparte de los gobiernos que corren y toman el 30% del dinero de las personas».

El DAO fue el primer intento de resolver este problema en la cadena de bloques de Ethereum. Era una «Organización Autónoma Descentralizada» donde la comunidad unía fondos y decidía en qué proyectos invertir basándose en un sistema de gobierno descentralizado.

La idea vaciló rápidamente, principalmente debido a un bug de contrato inteligente que resultó en el robo de una parte significativa de todo el Ether en circulación. Pero mientras el lanzamiento y la caída posterior se desarrollaron en el verano de 2016, el desarrollo real del DAO comenzó en algún momento alrededor de agosto de 2015, casi inmediatamente después del lanzamiento de Ethereum el 30 de julio.

La financiación descentralizada en forma de ICO pasó por su propio ciclo de auge y caída después, pero muchos de los proyectos de DeFi existentes tienen sus raíces en el clímax de esa era.

MakerDAO se lanzó en diciembre de 2017. Compound Labs se inició en agosto de 2017. ETHLend, el precursor del Aave de hoy, nació como una ICO de septiembre de 2017.

En una conversación con Cointelegraph, Corey Petty, jefe de seguridad jefe de Status, dijo que cree que «este impulso para las DeFi era inevitable».

Pero la infraestructura requirió tiempo para establecerse. «Solo sucedió ahora porque no habíamos tenido suficiente liquidez y monedas estables para construir cosas encima», agregó.

Kain Warwick, fundador de Synthetix, le dijo a Cointelegraph que no cree que las finanzas sean «el enfoque central de Ethereum», sino que «el punto era que los contratos inteligentes generalizados podrían abrir mundos de posibilidades».

«En retrospectiva», agregó, «tiene sentido que las finanzas descentralizadas sean una de las primeras categorías de contratos que realmente han alcanzado el ajuste del mercado de productos».

El mundo de DeFi también está reviviendo el concepto de DAO ya que muchos proyectos dependen de la gobernanza comunitaria con incentivos similares a las participaciones. Warwick dijo:

“Lo que cambió entre 2016 y 2020 es el tiempo. Cualquier cosa nueva lleva tiempo. Se necesita tiempo para cometer errores, fallar, aprender de sus errores y los errores de los demás, y usar eso para avanzar».

Sin embargo, agregó que «el renacimiento de DAO todavía está en sus primeras etapas».

¿Qué pasa con los usos no financieros?

Una de las características definitorias de la era de las ICO fue la idea de que la tecnología blockchain y los contratos inteligentes podrían aplicarse a casi cualquier industria de la vida real. Como muchas de las promesas no se cumplieron, algunas se desilusionaron con el concepto general de blockchain.

Petty cree que «lo que viste en 2017 fue una especie de exuberancia irracional de la tecnología antes de que estuviera realmente lista». Según él, la infraestructura aún no estaba en su lugar para que estos proyectos prosperen, razón por la cual Status decidió contribuir en la construcción de Eth 2.0, herramientas para desarrolladores y un sistema de mensajería descentralizado para el gobierno.

Warwick cree que era una cuestión de incentivos, y señaló que «solo recientemente hemos comenzado a demostrar cómo usar tokens nativos para incentivar y arrancar adecuadamente los primeros efectos de la red». Aunque se refirió al sistema ENS como un ejemplo actual de «innovaciones increíbles» que no son de naturaleza financiera.

Los próximos cinco años

Como actualmente estamos presenciando el crecimiento de los casos de uso clave anticipados hace cinco años, se podría argumentar que algunas de las ideas de 2017 también regresarán.

Petty señaló que Status busca desarrollar la infraestructura de Ethereum para que «esas narrativas, esos casos de uso, esas compañías puedan volver y ser realmente útiles».

Un sistema de mensajería descentralizado y efímero es un componente central de eso, en su opinión, ya que permitiría a las organizaciones descentralizadas coordinarse en un sistema unificado e integrado.

Warwick, por otro lado, se centró en el crecimiento de DeFi:

«Creo que los próximos cinco años de innovación de Ethereum probablemente se centrarán en las finanzas, tenemos dos décadas de ‘progreso’ vacilante de fintech para sobrescribir y sucederá muy rápidamente».

Pero una vez que las personas se sientan cómodas confiando en Ethereum por dinero programable, dijo, «confiar en Ethereum para todo lo demás será mucho más fácil».

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