Cambiar Bitcoin a minería 100% ASIC podría aumentar la seguridad en 2.000X

La adopción generalizada del Circuito Integrado para Aplicaciones Específicas (ASIC) para Bitcoin (BTC) podría aumentar el coste de un ataque del 51% en un factor de hasta 2.000.

Rod Garratt de la Universidad de California en Santa Bárbara presentó la investigación de la que es coautor junto con Maarten van Oordt del Banco de Canadá, en la conferencia de Unitize el 10 de julio.

Examinó los costes variables de un ataque del 51% a la red de Bitcoin basado en el tipo de equipo utilizado para asegurar la red. La investigación sugiere que tan solo al cambiar la red a minería 100% ASIC, la seguridad actual puede ser mejorada en gran medida. 

La principal razón es que los mineros ASIC tienen poco uso y poco valor fuera de la minería de Bitcoin y un atacante no podría obtener gran beneficio de la venta del equipo usado en un ataque. En consecuencia, para realizar un ataque rentable, tendrían que gastar el doble de un gran volumen de monedas, lo cual es más costoso y difícil de hacer.

En la investigación se estimó que para que un ataque que se produjera después del siguiente halving fuera rentable, se necesitaría entre 157.000 y 530.000 BTC en caso de que la extracción de ASIC fuera del 100%. 

¿Qué es un ataque del 51%?

Un ataque del 51% es cuando un agente malicioso busca manipular una red blockchain controlando el 51% de la energía minera (este es el mínimo necesario para aceptar nuevos bloques). El atacante crea entonces una cadena de bloques alternativa a la cadena «real», y hace una transferencia al resto de la red para que esta acepte la nueva cadena intervenida como la correcta.

El caso de uso más común para este estilo de ataque es gastar las mismas monedas dos veces, lo que comúnmente se conoce como un gasto doble.

Preocupación por la seguridad de Bitcoin

Algunos en la comunidad de Bitcoin se oponen a los mineros ASIC, lo que en el 2017 causó una bifurcación dura, que resultó en la creación de Bitcoin Gold resistente a ASICGarratt dijo que esta es la razón por la cual Bitcoin Gold ha tenido varios ataques exitosos del 51%, lo que resulta en un doble gasto de $18 millones en monedas, mientras que Bitcoin aún no ha recibido su primer ataque exitoso. Sin embargo, es mucho más costoso atacar Bitcoin, que también es un factor importante.

Algunos participantes de la red Bitcoin están preocupados por la seguridad a largo plazo de la red blockchain, ya que las recompensas en bloque se reemplazan por tarifas de transacción, explicó, lo que deja a los mineros contando las tarifas de transacción como una recompensa.

El peligro potencial es que, dado que los mineros dependen de las tarifas de transacción, reaccionarán a las grandes fluctuaciones de precios cerrando sus mineros, lo que hace que sea más rentable llevar a cabo un ataque a la red.

Garratt menciona otro beneficio de seguridad del uso de máquinas ASIC, que es que es mucho menos probable que los mineros apaguen sus equipos como resultado de las fluctuaciones de precios, aumentando la fuerza de la red contra estas situaciones.

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