Blockchain transformará los servicios gubernamentales, y eso es solo el principio

Los gobiernos tienen la misión de prestar servicios justos y eficaces a los ciudadanos. Desgraciadamente, ofrecer transparencia y responsabilidad a menudo se traduce en una reducción de la eficiencia y la eficacia, o viceversa. Los gobiernos suelen verse obligados a optar por mejorar una de ellas a costa de la otra. En raras ocasiones, aparece la tecnología que permite a los gobiernos mejorar la equidad y la eficiencia.

El paso de los registros en papel a las bases de datos informáticas fue una de esas tecnologías. Internet fue otra. Blockchain es la siguiente. Al igual que Internet, blockchain no solo mejorará la forma en que el público interactúa con los servicios gubernamentales, sino que tendrá amplias implicaciones económicas y sociales..

Cómo puede el gobierno utilizar blockchain

Blockchain tendrá un impacto amplio y variado en los servicios gubernamentales. Aquí exploramos algunos ejemplos prometedores.

Identidad

La identidad es la piedra angular de la interacción con los servicios públicos, pero los sistemas actuales tienen muchos fallos. Veamos dos de ellos. En primer lugar, la identidad requiere una infraestructura amplia y costosa. Mientras que las naciones desarrolladas disfrutan de las ventajas de una sólida identificación nacional, muchos países en desarrollo tienen dificultades para proporcionar una identificación sólida. El Banco Mundial estima que aproximadamente 1,000 millones de personas no tienen una prueba oficial de identidad. En segundo lugar, los sistemas de identidad actuales no son seguros. Por ejemplo, el sistema de número de autenticación biométrica de la India, conocido como Aadhaar, es vulnerable a una amplia gama de fraudes, incluidos los relacionados con las transferencias de tierras, la obtención de pasaportes, la obtención de préstamos, la emisión de votos y más.

Los puntos fuertes de la Blockchain se alinean notablemente para mitigar las debilidades mencionadas anteriormente. El diseño descentralizado de la Blockchain hace que su despliegue y coordinación sean mucho menos costosos que los diseños centralizados. Su naturaleza sin confianza la hace más segura.

Contratación pública

La contratación pública representó el 29% del gasto de las administraciones públicas en los países de la OCDE en 2013. La falta de equidad y de transparencia en el ciclo de contratación pública abre la puerta a la corrupción. La OCDE estima que hasta un tercio de la inversión en proyectos de construcción financiados con fondos públicos puede perderse por la corrupción.

Las soluciones basadas en Blockchain tienen el potencial de afectar a casi todos los aspectos del ciclo de contratación, como las grandes reformas en torno a la transparencia y la participación de las partes interesadas. Este proyecto piloto concluyó que, a pesar de los desafíos, «los sistemas de contratación electrónica basados en blockchain proporcionan beneficios únicos relacionados con la transparencia de los procedimientos, el mantenimiento de registros permanentes y la divulgación honesta».

Votación

A pesar de la llegada de la era digital, el voto en papel sigue siendo el método dominante de votación. Esto es comprensible, dada la importancia de las elecciones para el proceso democrático. Sin embargo, los sistemas basados en papel sufren problemas relacionados con los costes, el tiempo y la integridad. El sustituto del voto en papel, conocido como máquinas de voto electrónico de registro directo (DRE), ha tenido un éxito variado. Brasil introdujo el DRE en 1996, pero siguen existiendo problemas de seguridad. El DRE en Estados Unidos comenzó en 2001; sin embargo, el progreso y la adopción se han ralentizado, ya que siguen produciéndose incidentes con las máquinas DRE.

Como tecnología aún más reciente, blockchain todavía no está lista para reemplazar los sistemas de votación actuales, pero ya está reforzando los sistemas actuales. Por ejemplo, nuestra empresa, en colaboración con la Universidad de Indonesia, creó un sistema de verificación independiente basado en blockchain para asegurar los resultados de las elecciones de abril de 2019 en Indonesia, basadas en papel. El proyecto fue capaz de informar sobre 25 millones de votos pocas horas después del cierre de los colegios electorales. En cambio, los resultados oficiales solo se hicieron públicos después de semanas.

Más allá de los servicios gubernamentales

Los gobiernos que experimentan con blockchain están empezando a considerarla una infraestructura esencial. Empiezan a comprender que disponer de una infraestructura de blockchain es importante para desencadenar la actividad económica. Los gobiernos están deseosos de participar en el desarrollo de normas que, en última instancia, se adoptarán a nivel mundial. China y la Unión Europea son dos de estos líderes y ambos están desarrollando iniciativas de blockchain.

China

Los dirigentes chinos han sido extremadamente proactivos en su apoyo a las iniciativas blockchain. En diciembre de 2016, se mencionó blockchain en el 13º plan quinquenal del país como una tecnología de importancia estratégica, al igual que la inteligencia artificial. A continuación, decenas de administraciones locales llevaron a cabo proyectos piloto utilizando la tecnología para aplicaciones que van desde iniciativas de ciudades inteligentes hasta la protección del medio ambiente. En octubre de 2019, China probó su Red de Servicios Blockchain (BSN) a nivel nacional, descrita como el «internet de las blockchains», que lanzó oficialmente en abril de 2020.

La BSN, debido a la escala y el poder de sus patrocinadores, está preparada para convertirse en el mayor ecosistema de blockchain del mundo. Dentro de China, es probable que la BSN constituya la base para mejorar la coordinación entre las empresas y el sector público. Incluso a nivel internacional, es probable que la atracción hacia la BSN sea significativa. Existe el temor de que la BSN pueda ser controlada y supervisada por el gobierno chino, pero estas preocupaciones pueden ser pasadas por alto por las organizaciones que buscan un acceso más estrecho y la integración con las empresas chinas. Por otro lado, el motivo de los beneficios puede verse superado por el temor a la influencia china, especialmente si existe una infraestructura blockchain global viable.

Unión Europea

Los esfuerzos dentro de la Unión Europea para apoyar las iniciativas blockchain han sido proactivos de manera similar a los de China, aunque a menor escala y procediendo a un ritmo más lento. El EU Blockchain Observatory and Forum (Observatorio y Foro de Blockchain de la UE) se formó en febrero de 2018, lo que llevó a la formación de la Asociación Europea de Blockchain (EBP, por sus siglas en inglés). En 2019, la EPB creó la Infraestructura Europea de Servicios  Blockchain (EBSI, por sus siglas en inglés), una red de nodos distribuidos en toda Europa. La EBSI tiene siete casos de uso específicos para desarrollar servicios gubernamentales. Para promover la cooperación público-privada, se formó la International Association for Trusted Blockchain Applications (INATBA). Esta reúne a proveedores y usuarios de soluciones blockchain con representantes de organizaciones gubernamentales y organismos de normalización de todo el mundo.

Aunque el enfoque europeo de apoyo y fomento de la adopción blockchain se encuentra en una escala menor y en una fase más temprana de progreso que la BSN de China, su compromiso con la apertura, la transparencia y la inclusión significa que las organizaciones internacionales pueden sentirse más dispuestas a adoptar los marcos desarrollados.

Conclusión

Las tecnologías Blockchain están ocupando su lugar como infraestructura fundacional para los gobiernos con visión de futuro. La tecnología ha alcanzado los más altos niveles de importancia estratégica nacional, como lo demuestran los esfuerzos de China y Europa para construir una infraestructura de blockchain. Aunque es imposible predecir con exactitud la forma que adoptará la infraestructura global de blockchain, lo cierto es que la tecnología está en alza.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son únicamente del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matthew Van Niekerk es cofundador y CEO de SettleMint —una plataforma de cpoco ódigo para el desarrollo de blockchain empresarial— y Databroker, un mercado descentralizado de datos. Es licenciado con honores por la Universidad de Western Ontario, en Canadá, y tiene un MBA internacional por la Vlerick Business School, en Bélgica. Matthew lleva trabajando en la innovación de las tecnologías financieras desde 2006.

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