Ábrete sésamo: ¿»Descifrar» Monero revelará un tesoro o un oro de tontos?

Recientemente, el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus silgas en inglés) de los Estados Unidos causó un gran revuelo en la cripto comunidad cuando le puso un precio a la cabeza de Monero (XMR), un criptoactivo enfocado en el anonimato, ofreciendo hasta USD 625,000 a cualquiera que pudiera rastrear eficazmente el activo que supuestamente es irrastreable. Como la industria cripto y Blockchain valora el anonimato y la privacidad, surgen algunas preguntas sobre el resultado de este esfuerzo, sin mencionar su plausibilidad.

«En la etapa actual de la ciencia de la criptografía, el protocolo Monero es casi imposible de romper con la certeza necesaria», dijo a Cointelegraph Pawel Kuskowski, CEO de Coinfirm, una empresa de análisis blockchain. «Sin embargo, no significa que el rastreo de los activos de Monero sea imposible de una manera efectiva», dijo, aclarando:

“Algunas iniciativas pueden ser beneficiosas para la investigación de delitos con criptomonedas para las autoridades, tales como: ejecutar una gran red de sus propios nodos de Monero, analizar cualquier dato incautado por el cierre de proveedores de servicios que no cumplen con Monero y utilizar software espía y billeteras, el último de los cuales es particularmente útil para las investigaciones».

Monero es uno de los activos centrados en el anonimato más conocidos en toda la industria cripto. Las criptomonedas como Bitcoin (BTC) publican todas las transacciones en un libro público visible para cualquiera en línea. Aunque las direcciones de las transacciones de BTC permanecen seudónimas, varias herramientas y esfuerzos pueden a veces vincular las transacciones y direcciones con las identidades de las personas detrás de ellas. Desde su creación en 2014, Monero tiene la capacidad de ocultar el valor de las transacciones y las direcciones de los remitentes. La cadena de bloques del activo también oculta las transacciones y sus sumas a terceros ajenos a las mismas.

Una empresa alega que puede rastrear a XMR

La empresa de análisis blockchain, CipherTrace, se presentó el 31 de agosto ofreciendo la supuesta tecnología para poder rastrear a XMR, según la primera de su tipo. “Recientemente agregamos capacidades de rastreo de Monero a nuestra suite de investigación”, dijo Dave Jevans, CEO de CipherTrace, a Cointelegraph en una conversación de seguimiento, agregando:

«Nuestras herramientas no revelan las identidades de los usuarios que envían o reciben transacciones de Monero. Depende de las fuerzas del orden dar con esa información a partir de datos de mapas de direcciones, carteras, identificaciones de pago, etc.»

El IRS entra en la partida

La motivación para «decodificar» a XMR ganó un mayor interés el 11 de septiembre, sin embargo, cuando la autoridad fiscal de los Estados Unidos, el IRS, publicó su búsqueda de cualquier persona capaz de descifrar la tecnología de ocultamiento de las transacciones de Monero, ofreciendo hasta USD 625,000 como recompensa por dicha información. En una industria donde se valora la privacidad, ayudar a una agencia gubernamental en un esfuerzo de este tipo parece antitético al espacio, en cierto modo.

«El IRS ofrece esa suma de dinero para investigación y desarrollo, lo cual no es tan controversial o sorprendente como muchos en los medios de comunicación lo hacen parecer», explicó Jevans, añadiendo que el órgano gubernamental está apuntando a la participación de un número de entidades para el esfuerzo, presupuestando tan solo USD 1 millón para el esfuerzo. Por lo tanto, el IRS publicó un pago por adelantado de USD 500,000, y otros USD 125,000 pagados basados en el rendimiento ocho meses después. Jevans se negó a comentar si CipherTrace planea trabajar con el IRS.

Kuskowski describió la recompensa del IRS como algo predecible, dado el momento en que se anunció la recompensa, que fue aproximadamente cinco días después de que CipherTrace publicara su herramienta para el rastreo de XMR. Kuskowski, sin embargo, no mencionó el nombre de CipherTrace, sino que se refirió a la empresa señalando en el momento en el que se produjeron los hechos, así como el probable enfoque de la empresa, al que describió como: «Totalmente inútil para las investigaciones debido a que las autoridades no pueden mostrar pruebas claras. En la criptografía algo es o no es, no existe lo improbable».

El IRS reveló a sus dos campeones capaces de «descifrar a Monero» el 30 de septiembre. Sorprendentemente, CipherTrace no fue uno de ellos, aunque la carrera para vencer a la privacidad criptográfica también implicó el deseo de la agencia gubernamental de derrotar la privacidad que se mantiene dentro de las soluciones Blockchain de capa dos, como la Lightning Network de Bitcoin. Chainalysis e Integra FEC fueron los vencedores, superando a otras 22 empresas.

Dudas sobre los esfuerzos de rastreo de Monero

CipherTrace afirma que tiene el poder para rastrear a Monero, y el IRS, aparentemente, vio algo prometedor en Chainalysis e Integra FEC, pero la efectividad y profundidad de dicho rastreo sigue siendo un tema de conversación. «Tengo muchas sospechas de cualquier afirmación de que las corporaciones pueden rastrear las transacciones de Monero», dijo un representante de Monero Outreach a Cointelegraph. Como grupo de trabajo independiente, Monero Outreach enseña al público sobre el activo enfocado en la privacidad.

«Si bien puede ser posible obtener la información de los usuarios a partir de metadatos a nivel de la red que no estén ocultos con Tor o una capa de red de privacidad similar, es posible que no puedan rastrear las billeteras o las cantidades de ninguna transacción», explicó el representante. Un programa informático común, Tor, facilita las interacciones anónimas en línea. El representante añadió:

«Si este fuera el caso ya nos habríamos enterado por el puñado de equipos de investigación que trabajan incansablemente estudiando a Monero y buscando este tipo de vulnerabilidades».

Si las tres empresas descubrieron métodos para rastrear a Monero, el espacio cripto podría beneficiarse. XMR se jacta de un gran número de desarrolladores involucrados que trabajan en el avance del código mientras arreglan cualquier debilidad que salga a la luz, según el representante. Por lo tanto, el activo mejora después que se descubre cualquier punto débil, el representante postuló.

¿XMR perderá su valor logran descifrarlo?

Para el momento de la publicación de este análisis, Monero es la décimo sexta criptomoneda más grande, basándonos en los datos de CoinMarketCap, con un precio de USD 102.41 por cada moneda, pero ¿qué pasará con el valor del activo si pierde sus capacidades de privacidad?, Kuskowsk opinó:

«Creemos que el valor de XMR será casi cero si pierde su aspecto de anonimato, ya que actualmente la mayoría de las empresas que lo utilizan u ofrecen a sus clientes (con la excepción de algunos productos derivados) están al borde de ser legales».

Jevans de CipherTrace tiene un punto vista ligeramente alternativo. «La construcción de Monero es bastante diferente a la de Bitcoin, por lo que lo más probable es que el rastreo de Monero siempre sea más predictivo que completamente determinista; sin embargo, un gran avance en la reducción del anonimato de Monero probablemente haría que el precio se desplome inicialmente», dijo, añadiendo que los propietarios del activo que buscan privacidad podrían buscar rápidamente una salida, poniendo grandes cantidades del activo en el mercado.

Incluso si su privacidad se ve afectada, Jevans espera que el precio del XMR se recupere una vez que vea que puede ser incluido en otros exchanges de criptomonedas, lo que hará que el volumen de comercio sea significativamente mayor. «También vale la pena señalar que Bitcoin nunca ha sido anónimo y siempre ha sido valorado más que Monero», añadió.

Monero ya se encuentra en un gran número de exchanges de criptomonedas, ofreciendo un contrapunto potencial a las expectativas de Jevan. Además, Monero es conocido por su enfoque en la privacidad, que será nulo si pierde su privacidad. Sin embargo, en contraste, excluir a Monero también se ha convertido en una tendencia reciente, disminuyendo el volumen disponible. Varias plataformas retiraron el activo de su lista por diversas razones en los dos últimos años, entre ellas encontramos a Huobi y Bithumb.

Aunque Chainalysis se negó a opinar sobre el esfuerzo del IRS por descifrar a Monero, la firma ofreció su perspectiva sobre el valor de XMR si pierde su privacidad. Maddie Kennedy, directora senior de comunicaciones de Chainalysis, dijo a Cointelegraph:

“Los usuarios de criptomonedas, incluidos los actores malintencionados, a menudo tienen que elegir entre usar una criptomoneda como Monero por su privacidad mejorada y Bitcoin por su conveniencia, disponibilidad y liquidez. Bitcoin ya suele ganar, especialmente porque cada vez má son los exchanges que eliminan las monedas de privacidad a la luz de las regulaciones».

También es importante señalar que los personajes nefastos no son los únicos que valoran las tecnologías de privacidad como Monero. La moneda ofrece una forma para que la persona común y corriente recupere su privacidad en una era llena de fisgoneo digital y venta de datos. Los gobiernos y las personas en el poder tratan la privacidad en el gasto digital como un concepto extraño, cuando en realidad, el dinero impreso por los gobiernos es la opción disponible más anónima y utilizada diariamente en actividades ilegales.

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