Reforma federal podría transformar el caso de uso de pago de cannabis con criptomonedas

La reciente promesa del líder del Senado de los Estados Unidos, Chuck Schumer, de eliminar la prohibición federal del cannabis podría tener efectos en cadena para Bitcoin (BTC) y la industria de las criptomonedas en general.

Schumer y sus colegas senadores demócratas Ron Wyden y Cory Booker emitieron una declaración conjunta el 1 de febrero, revelando su intención de reformar de manera integral la legislación federal sobre el cannabis. La declaración señaló el impacto desproporcionado de la guerra contra las drogas en las personas de color. Decía:

“La guerra contra las drogas ha sido una guerra contra las personas, especialmente para las de color. Es necesario ponerle fin a la prohibición federal de la marihuana para corregir los errores de esta guerra fallida y acabar con décadas de daño infligido a las comunidades de color en todo el país”.

Incluso en los estados donde el cannabis es legal, los propietarios de dispensarios se han visto obligados a operar fuera de la esfera bancaria tradicional. Hasta ahora, la prohibición federal ha significado que la mayoría de los bancos no han estado dispuestos a arriesgarse a ofrecer sus servicios a las tiendas de cannabis, lo que ha obligado a los propietarios a operar en efectivo.

Las criptomonedas y el cannabis, particularmente en relación con la legalización en Estados Unidos, alcanzaron la mayoría de edad en la misma década. Ambas partes han enfrentado tradicionalmente muchas de las mismas dificultades para ganar aceptación social, ya sea por parte de legisladores y reguladores, o incluso del público en general.

Quizás no debería ser una sorpresa que los proyectos de criptomonedas intervinieron para llenar el vacío que los bancos habían dejado en la industria legal del cannabis. Además de dar a luz a numerosos tokens de criptomonedas inspirados en la marihuana y ver la tecnología Blockchain utilizada para sacudir la cadena de suministro de la semilla a la venta, la llegada de las criptomonedas a la industria del cannabis también brindó a los propietarios de dispensarios una alternativa a los pagos en efectivo, y una forma de almacenar riqueza.

Pero si el cannabis realmente se legalizara a nivel federal, ¿qué pasaría con la creciente relación entre la marihuana y las criptomonedas? ¿Se robaría efectivamente a las criptomonedas un caso de uso?

Michael Wagner, CEO de Multichain Ventures, que ofrece soluciones de pagos basados en blockchain para la industria del cannabis, le dijo a Cointelegraph que era posible que la aceptación de los bancos tradicionales pudiera anular la necesidad de que los propietarios de negocios usen criptomonedas. Wagner dijo:

«En cuanto a la utilidad de las criptomonedas en caso de que los centros financieros tradicionales se abran a estos negocios, admitiré que disminuye el atractivo de una solución basada en blockchain».

Sin embargo, el impacto de tal acontecimiento probablemente no se haría sentir, dice Wagner, quien alega que la falta de claridad legal en torno a las criptomonedas ha dificultado que los consumidores de cannabis se suban al carro hasta ahora:

“Ha sido mi experiencia, en innumerables conversaciones con vendedores de cannabis, que las criptomonedas no se adoptan ampliamente a pesar de la fricción presente en los servicios financieros actuales. La falta de claridad en torno a la legalidad de las criptomonedas, así como la comprensión de la tecnología, produjeron una barrera de entrada considerable».

El impulso para producir un sistema de pago digital para la industria del cannabis, que vio a Multichain Ventures trabajar junto con el estado de Nevada en un programa piloto impulsado por blockchain, es un ejemplo de un intento de derrumbar esa barrera, dijo Wagner.

Pero independientemente del estado legal del cannabis, Wagner cree que el uso de criptomonedas tiene sus propios beneficios, más allá de ser simplemente un medio para resguardar valor:

“Además, nuestra tesis interna ha sido, y sigue siendo, que los ecosistemas financieros descentralizados brindan una utilidad sustancial por sí mismos […] Con ese fin, mientras que la banca tradicional abriría competidores, la innovación que son las criptomonedas continúa siendo superior en prácticamente todos los sentidos. Transacciones más rápidas y económicas. Mayor transparencia».

Wagner dice que respalda las solicitudes a la legalización del cannabis y cree que las criptomonedas se abrirán camino sin importar qué:

«Apoyo completamente un mayor acceso para el negocio del cannabis a través de la legislación, pero creo que encontraremos casos de uso atractivos para los criptoactivos independientemente».

Se estimó que la industria legal del cannabis tendría un valor de aproximadamente USD 20 mil millones en todo el mundo en 2020, incluso en medio de los encierros por la pandemia de COVID-19. Por contexto, se estima que el valor del cannabis vendido en el mercado negro es 10 veces mayor que la cifra del mercado legal.

Los senadores Schumer, Wyden y Booker tienen la intención de publicar un borrador de discusión de la reforma a principios de 2021. Numerosas acciones relacionadas con el cannabis subieron tras su declaración oficial.

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