Nic Carter se opone a las afirmaciones de que Bitcoin es un desastre medioambiental

El cofundador de Coin Metrics, Nic Carter, ha elaborado una refutación bien documentada de algunas de las principales afirmaciones que sugieren que la minería de Bitcoin, por consumir mucha energía, está causando un desastre medioambiental.

En un artículo en profundidad titulado Noahbjectivity on Bitcoin mining, escrito el 30 de marzo, el socio de Castle Island Ventures responde a las afirmaciones del columnista de Bloomberg, Noah Smith, en un artículo del 24 de marzo titulado Bitcoin miners are on a path to self-destruction (Los mineros de Bitcoin van camino de la autodestrucción).

La primera afirmación a la que apuntó Carter fue que Bitcoin es único entre los activos en el sentido de que un precio creciente conlleva un mayor consumo de energía. Carter afirmó que el oro tiene exactamente el mismo rasgo en el sentido de que los precios más altos dan lugar a un mayor consumo de minería y energía.

En segundo lugar, Smith afirmó que la minería de Bitcoin acapara los recursos energéticos locales privando a los clientes habituales de electricidad. Sin embargo, según las cifras elaboradas por Carter, la minería se concentra en zonas donde en realidad hay un exceso de energía no utilizada.

Dentro de China, la gran mayoría de la minería se produce en cuatro provincias: Xinjiang, Sichuan, Mongolia Interior y Yunnan. Entre ellas, representaron el 63% del hashrate global de Bitcoin desde el cuarto trimestre de 2019 hasta el segundo trimestre de 2020. Estas zonas utilizan una combinación de carbón, energía solar, eólica e hidroeléctrica y todas ellas tienen una densidad de población relativamente baja y un exceso de energía.

Carter denomina a este excedente de energía que nunca llegará a la red «no viral» (nonviral) y profundiza en las cifras para revelar que en años anteriores China ha restringido o retenido 100 TWh de media de energía hidroeléctrica, solar y eólica, en conjunto. La restricción es un proceso que se refiere a la eliminación del exceso de energía de la red o del consumo público, generalmente para mantener los niveles de precios.

Se calcula que la minería de Bitcoin consume entre 89 TWh/año y 138 TWh, según datos de Digiconomist y la Universidad de Cambridge.

«Basta con decir que hay suficiente energía no viral para hacer funcionar a Bitcoin muchas veces. Solo es cuestión de desplegar el hashrate en los lugares adecuados, algo que los mineros están haciendo, de forma agresiva».

Si la minería de Bitcoin, que es relativamente portátil, se concentra en zonas donde la electricidad no se utiliza (y por tanto es barata), esto complica los argumentos que simplemente suman el consumo de energía.

Por ejemplo, Alex de Vries, fundador de Digiconomist, escribió en un artículo reciente:

«El aumento récord del precio de Bitcoin a principios de 2021 puede hacer que la red consuma tanta energía como todos los centros de datos a nivel mundial, con una huella de carbono asociada que iguala el tamaño de la huella de Londres».

El Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge (CBECI) estima que el consumo anual de electricidad de Bitcoin se sitúa actualmente entre el de Suecia y el de Malasia.

En el artículo original de Smith argumentaba que los desarrolladores de Bitcoin tenían que adoptar una alternativa a la Proof-of-Work, citando a la Proof-of-Stake como una candidata viable. Ethereum está pasando a Proof of Stake con Eth2, que se estima que utiliza un 99.98% menos de electricidad.

Sin embargo, Carter no cree que la Proof-of-Stake pueda competir en términos de seguridad y descentralización:

«Esta es una piedra angular del argumento energético anti-Bitcoin: la noción de que puedes tener algo por nada con Proof of Stake. Sin consumo de energía, pero con un consenso descentralizado que funciona. Si esta lógica te recuerda a las máquinas de movimiento perpetuo, es porque eso es exactamente lo que se propone aquí: un almuerzo completamente gratis en el que obtienes precisamente las mismas garantías que Bitcoin sin coste alguno».

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