La adopción de Bitcoin por parte de El Salvador podría hacerle perder el dominio del mercado

El Salvador acaba de incorporar a Bitcoin como moneda de curso legal. En poco más de una década, un sistema monetario radicalmente nuevo, de código abierto y cypherpunk, sin creador conocido públicamente y abierto a la participación tanto en su uso como en su construcción por parte de cualquier persona del mundo, ha pasado de tener un valor nulo y ser tachado de herramienta para delincuentes a ser aceptado por un gobierno como moneda de curso legal legítimo. Decir que esto ha sido un viaje salvaje es un eufemismo intenso. Ahora, por primera vez en la historia, un dinero digital totalmente descentralizado es reconocido por un Estado como tan legítimo como la propia moneda de dicho Estado.

Dicho esto, hay que recordar que el diablo está en los detalles y este maravilloso anuncio no es la excepción: La ley menciona específicamente a Bitcoin (BTC) en lugar de a las criptomonedas en su conjunto e incluye una asociación del gobierno con Strike, una empresa de pagos basada en la Lightning Network, la principal solución de escalado fuera de la cadena para Bitcoin. Debido a las actuales limitaciones de escalado de la primera capa y al estado de desarrollo de la segunda, esta adopción histórica podría venir con algunos dolores de cabeza.

Llevo usando criptomonedas desde hace unos ocho años, y viviendo sin bancos durante cinco. También dirijo mi propio nodo Lightning, y como tal puedo comparar y contrastar las experiencias relativas entre Bitcoin y lo que otras redes podrían ofrecer. Analicemos por qué el experimento salvadoreño podría hacer avanzar todo el espacio de las criptomonedas, aunque posiblemente no en la dirección de Bitcoin.

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Potencialmente, cientos de miles de empresas están a punto de ser incorporadas a la fuerza. En lugar de simplemente permitir y fomentar la adopción de Bitcoin, la nueva ley en El Salvador obliga específicamente a todos los comerciantes a aceptarlo como pago:

«Todo agente económico debe aceptar Bitcoin como pago cuando le sea ofrecido por quien adquiere un bien o servicio».

Esta obligatoriedad desencadenará una incorporación masiva de nuevos comerciantes para que acepten Bitcoin, quieran o no. Esto dará lugar a que cientos de miles de comercios, potencialmente más, quieran acceder a una red que ya procesa aproximadamente ese número en todo su ecosistema en un día. Imagínese que cada comerciante recibe un pago de Bitcoin al día, duplicando el número de transacciones en una red que ya ha superado su capacidad y creando una pesadilla para la experiencia del usuario. Por supuesto, la intención aquí es utilizar la Lightning Network para poner la menor actividad posible en la cadena. Sin embargo, incluso esto puede resultar difícil. Aquí está el porqué, con un par de situaciones potenciales diferentes.

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Primer caso: Las empresas integran Lightning directamente

Imaginemos primero un caso en el que la mayoría de las empresas se incorporan a Bitcoin directamente, utilizando la red de forma descentralizada. Las tarifas en la cadena fluctúan mucho, pero suelen ser de varios dólares, si no más. Incluso si los clientes están dispuestos a pagar esas tarifas por los artículos más pequeños, el comerciante debe pagar esas comisiones para mover esos fondos finalmente, incurriendo en altas comisiones (que se espera que sean significativamente más altas después de la presión adicional sobre la red). Esta no es una situación que ningún comerciante aprecie.

Un escenario más probable es que se suban a la Lightning Network, que en teoría puede permitirles tanto recibir como enviar pequeños pagos por comisiones inferiores al céntimo. En realidad, su estructura y complejidad plantearían importantes problemas iniciales de incorporación.

Para empezar, el uso de Lightning requiere la apertura de al menos un canal, lo que exige una transacción en la cadena. Esto, a su vez, desencadena los problemas de congestión y comisiones mencionados anteriormente, así como el mantenimiento de la infraestructura en línea en todo momento. Además, uno no puede recibir fondos sin tenerlos en un canal, lo que significa que tienes que hacer que alguien bloquee sus propios fondos en un canal para ti (lo que puede requerir un pago), o tienes que abrir un canal tú mismo a otro nodo con tu propio dinero, y luego enviar ese dinero a través del canal a otra fuente (como hacer compras, o a un monedero/nodo separado que controles) para liberar la liquidez entrante.

En resumen, una empresa debe ser técnicamente competente y poseer inicialmente el número de fondos que espera recibir antes de tener que reequilibrar un canal, o debe pagar a un proveedor de servicios. La cantidad de fondos y los conocimientos técnicos necesarios para que esto ocurra pueden parecer factibles para los estándares de la clase alta, pero las posibilidades de que la mayoría de los comerciantes de un país en desarrollo puedan permitirse una Raspberry Pi y varios dólares de capital inicial adicional sólo para recibir Bitcoin son escasas.

Segundo caso: Las empresas se integran a través de soluciones custodiales

Ahora, hay un segundo caso en el que las empresas simplemente se adhieren a una solución de custodia centralizada que liquida en moneda fiat directamente en su cuenta bancaria. Esto resuelve ciertamente muchos de los problemas que plantea la exposición directa al ecosistema Bitcoin, aunque no todos, y además introduce otros nuevos.

En primer lugar, si un servicio como Strike realmente abre canales Lightning para todos los usuarios, entonces cada nuevo usuario incorporado representa una transacción en la cadena. Aunque sea menos que en el caso anterior, esto sigue representando X transacciones o la totalidad de la capacidad en la cadena de Bitcoin durante Y días seguidos. Y para que no lo olvidemos, Strike tiene que escalar además de la red, y una compañía que recién empieza se enfrentará sin duda a los dolores de crecimiento al saltar a la incorporación de los comerciantes de todo un país. ¿Alguien recuerda las numerosas ocasiones en las que exchanges como Coinbase han dejado de funcionar ante la afluencia de nuevos clientes? Imagínense eso, pero peor.

Además, no olvidemos la razón por la que se pensó que esto era útil para empezar: Muchos salvadoreños no están bancarizados y tienen problemas para acceder a servicios financieros clave. Un mundo en el que la mayoría de los negocios aceptan Bitcoin a través de sólo esos servicios financieros se enfrenta a los mismos retos que impidieron su inclusión antes. ¿Cuántos salvadoreños carecen de la documentación necesaria para abrir una cuenta bancaria? ¿Cómo van a poder convertir instantáneamente a la moneda fiat sin una cuenta bancaria? Esos problemas no sólo seguirán presentes en un escenario de adopción masiva, sino que se verán amplificados por una infraestructura desconocida y unos servicios incipientes.

El escenario probable será una mezcla de ambos casos, pero predominantemente el segundo. Esto resultará invariablemente en una experiencia de usuario y en una pesadilla de incorporación que, aunque exponga a mucha más gente a la criptomoneda, hará que muchos de ellos salgan con una opinión negativa, y posiblemente busquen alternativas.

Comparación con un competidor clave de los pagos con criptomonedas

Echemos un vistazo rápido a lo que podría ser un escenario alternativo. Tengo la mayor experiencia con Dash, ya que es lo que uso para mi dinero diario, pero cualquier criptodivisa con un escalado en cadena exitoso -Bitcoin Cash (BCH) o Nano, si este último resuelve sus recientes problemas de spam- debería proporcionar una experiencia similar, aunque no equivalente. Gracias a la red de nodos incentivados de Dash y al énfasis en el escalado masivo en la cadena, todas las transacciones se realizan en menos de dos segundos por una fracción de céntimo. Cualquier comerciante puede crear un monedero sin coste, período de espera o estrés para la red (a menos que utilicen soluciones de custodia y estén a merced de los problemas de escalado de la arquitectura centralizada). Cualquier usuario puede descargar fácilmente una aplicación, recibir DASH y enviarlo sin problemas por un coste insignificante, con el pago asegurado al instante sin una posibilidad realista de fallo. El comerciante puede entonces mover esos fondos al instante, cualquier número de veces, también por fracciones de céntimo. Además, el monedero con nombre de usuario DashPay que aprovecha las identidades digitales descentralizadas, ya disponible públicamente en testnet, pronto hará que la experiencia sea aún mejor al eliminar los confusos y largos hashes criptográficos.

Contrasta esto con Lightning, donde cada cliente y comerciante tiene que pagar una comisión de transacción en la cadena (y los comerciantes deben resolver la liquidez) para poder operar de forma descentralizada. Cuando se utilizan soluciones centralizadas, debe haber un cierto nivel de confianza entre cada parte para garantizar que se dan las condiciones perfectas para permitir una experiencia relativamente fluida. La caída de un nodo central importante, un pico de congestión en la cadena, la afluencia de nuevos usuarios o las dificultades de un proveedor de servicios para mantener la rentabilidad pueden dar lugar a la imposibilidad de enrutar los pagos, el aumento de las comisiones, los largos tiempos de espera, la desactivación de funciones críticas o la denegación total del servicio a los clientes. Y recuerde que todos los costes deben repercutirse en última instancia en el consumidor, lo que significa que las numerosas variables, la infraestructura y la inversión de capital que conlleva el funcionamiento de la infraestructura de rayos a escala se trasladarán al usuario final.

Bitcoin abre la puerta

¿Cómo se desarrollará este nuevo y emocionante capítulo en la historia de la criptodivisa? Es imposible saberlo con certeza, pero si aprovecha ampliamente la Lightning Network de Bitcoin, es posible que nos encontremos con un camino lleno de baches a corto plazo. Sin embargo, incluso si fracasa, es probable que sea un éxito, ya que allanará el camino para que todos los tipos de criptodivisas se utilicen en el comercio y se consideren tan oficiales como el dinero, lo que inevitablemente continuará la revolución financiera mundial.

Mientras que el experimento salvadoreño ciertamente acelerará el espacio hacia adelante, puede ser demasiado uso para que Bitcoin pueda manejar cómodamente en este momento. Afortunadamente, cientos de otras criptodivisas están esperando en las alas para intervenir. Cuello de botella de Bitcoin o no, el espacio cripto va a estar bien.

Este artículo no contiene consejos o recomendaciones de inversión. Todas las inversiones y operaciones implican un riesgo, y los lectores deben llevar a cabo su propia investigación a la hora de tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son únicamente del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

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Joël Valenzuela es un veterano periodista independiente y podcaster, que vive sin bancos y únicamente con criptomonedas desde 2016. Anteriormente trabajó para la organización autónoma descentralizada Dash y ahora principalmente escribe y hace podcasts para Digital Cash Network en la plataforma de contenido descentralizado Lbry.