El precio de XRP se enfrenta a un camino rocoso de recuperación antes de la demanda de la SEC sobre Ripple

Hace poco más de un mes, el 24 de noviembre, el valor de XRP subió por encima de la marca de 0,90 dólares en Coinbase, un exchange de EE.UU., aunque momentáneamente, lo que llevó a muchos creyentes del proyecto a creer que la moneda digital estaba lista para dispararse una vez más, posiblemente incluso volviendo a probar su máximo histórico de más de 3 dólares en enero de 2018.

Sin embargo, a raíz de la reciente demanda presentada por la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC) contra Ripple, no sólo parece cada vez más improbable que se produzca un aumento de valor en el futuro para XRP, sino que el futuro del proyecto en su conjunto podría estar en peligro. El principal argumento de la SEC contra la moneda digital creada por Ripple es que, desde el principio, ha sido un «valor» y, como tal, debería haberse registrado en el organismo gubernamental antes de ponerse a disposición de los ciudadanos estadounidenses para su compra.

Además, la Comisión de Valores y Bolsa ha afirmado que Ripple, el director general Brad Garlinghouse y el presidente ejecutivo Chris Larsen están agraviados porque pudieron adquirir más de 1.380 millones de dólares de las ventas del token XRP. A raíz de estas acusaciones, la ahora cuarta mayor criptomoneda por capitalización de mercado se derrumbó en un 24% en sólo 24 horas.

Y mientras XRP experimentó un pequeño alivio el 25 de diciembre, aumentando alrededor del 40%, el anuncio de la SEC ha llevado a muchas de los principales exchanges de criptomonedas retirar el token de sus listas o a congelar el token. Inicialmente, sólo plataformas como OSL, Beaxy y CrossTower dejaron de operar temporalmente o eliminaron XRP de sus plataformas, pero más recientemente, la plataforma de operaciones estadounidense BitStamp anunció a través de Twitter que iba a prohibir a los clientes operar y depositar XRP a partir de enero de 2021. Ben Zhou, CEO del exchange ByBit, le dijo a Cointelegraph:

«La SEC y Ripple tendrán su día en el tribunal con el debido proceso legal, así que no prejuzgaremos el caso en el tribunal de la opinión pública. Por supuesto, es probable que el caso ocupe gran parte de la atención y los recursos de Ripple. Esperamos que de estos procedimientos surja un claro precedente y marco».

El meollo del caso

En su denuncia, la Comisión de Valores y Bolsa ha expuesto un argumento bastante directo en el que se afirma que XRP nunca se registró en el organismo y que los directivos de Ripple no hicieron ningún intento de conseguir una exención del registro. Así pues, desde el punto de vista de la Comisión, esto equivale a una práctica sostenida de ventas ilegales de valores no registrados y no exentos en virtud del artículo 5 de la Ley de valores de 1933.

Sin embargo, lo que a algunos les parece inusual es que el caso se haya presentado ante un tribunal federal de Nueva York, aunque la sede de Ripple esté en California. La razón simple de esto es que Ripple tiene una de sus oficinas situada en el Distrito Sur de Nueva York y algunas de las declaraciones emitidas públicamente por Garlinghouse en relación con XRP se hicieron dentro del estado. No sólo eso, un número sustancial de tokens de XRP fueron vendidas a residentes de Nueva York, lo que en términos legales hace que sea absolutamente aceptable que la demanda sea juzgada en un tribunal de Nueva York.

Además, la demanda nombra personalmente a Larsen y Garlinghouse – para recuperar el dinero obtenido por ellos a través de sus diversos esfuerzos de recaudación de fondos – a pesar de que el XRP inicial fue vendido por la subsidiaria de propiedad absoluta de Ripple, XRP II LLC. A este respecto, la SEC afirma que ambos individuos vendieron volúmenes significativos de XRP ilegalmente – 1.700 millones de XRP por Larsen y 321 millones de XRP por Garlinghouse – incluso afirmando que «ayudaron e instigaron» a Ripple en sus prácticas de venta poco éticas.

En sus reflexiones sobre el asunto, Todd Crosland, director general del exchange CoinZoom, declaró que la demanda arroja una gran sombra sobre el precio de XRP, afirmando que será interesante ver cómo se desarrollan las cosas ya que «la falta de apoyo institucional perjudicará la liquidez», añadiendo: «Las instituciones no apostarán contra la SEC, y soltarán sus posiciones y evitarán tomar nuevas posiciones en XRP hasta que la demanda se resuelva».

¿Cuáles son las implicaciones de la demanda?

Si la SEC tiene éxito en sus esfuerzos de enjuiciamiento, Ripple será incriminado como el principal infractor, y tanto Larsen como Garlinghouse se enfrentarán a graves implicaciones legales, ya que ambos están presuntamente involucrados en el patrón de ventas de XRP.

Técnicamente hablando, los problemas de la SEC con XRP se derivan del hecho de que la moneda digital satisface elementos clave de la prueba de Howey en virtud de las leyes federales de valores, lo que lleva a la pregunta de cómo exactamente Garlinghouse y Larsen pudieron participar en los diversos esfuerzos de venta del token.

La comisión no sólo busca obtener todas las ganancias mal habidas de Ripple, sino que también busca prohibir permanentemente a los acusados nombrados que vendan XRP no registrados o que participen en la venta de valores no registrados y no exentos. No sólo eso, sino que la SEC también busca una sanción monetaria civil no especificada, cuyo monto exacto no se ha hecho público.

¿Un giro en la historia?

La actual saga de XRP llega en un momento en que el presidente de la SEC, Jay Clayton, ha presentado su dimisión, y sus funciones han sido asumidas por Elad Roisman, que ha sido nombrado presidente en funciones del regulador financiero de los Estados Unidos. Además, en una carta reciente enviada a Clayton, Joseph Grundfest -un ex comisionado de la SEC- fue supuestamente citado diciendo que, si bien la demanda de Ripple es un acontecimiento «sin precedentes», «ninguna razón apremiante obliga a tomar medidas de aplicación inmediatas». Añadió: «El simple hecho de iniciar la acción impondrá un daño sustancial a los poseedores inocentes de XRP, independientemente de la resolución final«.

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En medio de todos los acontecimientos mencionados, Garlinghouse ha reiterado continuamente que «luchará agresivamente» en el tribunal contra las acciones supuestamente injustificadas de la Comisión de Valores y Bolsa contra Ripple y descansará sólo después de que se demuestre que el caso es totalmente falso. Además, también ha hecho hincapié en que aunque tenía la opción de llegar a un acuerdo con la Comisión de Valores y Bolsa, ha decidido no tomar la salida fácil.

Ahora queda por ver qué le depara el destino, o el sistema judicial americano, a Ripple. A partir de la publicación, XRP muestra un descenso de casi el 50% en siete días.

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