El momento de la perestroika del capitalismo: Bitcoin se levanta mientras la centralización económica cae

Entre los grandes sabios del mundo antiguo, una vez habitó un místico que los antiguos anunciaron como el Maestro de Maestros, el Grande entre Grandes o el Tres-Veces-Grande Hermes Trismegisto. Este hombre, si es que lo fue, fue el autor del Corpus Hermeticum, el descubridor de la alquimia, el fundador de la astrología y el antepasado de la sabiduría oculta.

Los egipcios deificaron al Tres Veces Grande como el dios de la sabiduría, Thoth, mientras que los griegos reconocieron la equivalencia de Thoth y Hermes a través de la interpretatio graeca y los adoraron como la misma deidad.

La influencia de Hermes en la filosofía, el dogma, la ciencia, las matemáticas y, lo más importante, en nuestro mapa colectivo de significados, se extiende a través de dos milenios y más culturas y religiones de las que probablemente existen hoy en día.

Hermes es importante para esta historia, no porque sus enseñanzas arcanas tengan algo que ver con los sistemas y protocolos criptográficos o descentralizados (fue un profeta, pero no tiene nada que ver con Satoshi), sino porque uno de sus principios fundamentales de la realidad – el principio del ritmo sirve como una muy buena regla para trazar el colosal cambio de fase de la sociedad al que nos enfrentamos hoy en día.

Es hora de reflexionar, escribe Allen Farrington en su refutación – y reflexionaremos. Fue desafortunado, tal vez, que nos haya costado quedarnos varados en nuestras casas, asediados por un enemigo invisible y sin vida, para finalmente cuestionar cómo nos las arreglamos para estropear esto tan profusamente, pero al menos lo estamos haciendo.

El ritmo compensa

La ley hermética del ritmo es la encarnación de la verdad de que todas las cosas suben y bajan. Que el movimiento del péndulo se manifiesta en todo y que la medida del movimiento a la derecha es la medida del movimiento a la izquierda. Este principio, una vez que lo has presenciado, no puede ser invisible. Se aplica a todas las cosas, en todos los niveles de análisis. Tiene una naturaleza casi fractal y recuerda mucho a la estupidez humana.

En relación a cualquier eje dimensional que el péndulo cultural actual esté oscilando, una cosa es obvia incluso para el olvido – el péndulo ha alcanzado su máxima amplitud.*

Económicamente, llegamos muy tarde al ciclo de deuda a largo plazo, incluso antes de que el coronavirus llegara. Añadiendo combustible a las llamas, el banco central de la moneda de reserva mundial, o la FED, parece haber confundido el himno del West Ham United («I’m Forever Blowing Bubbles») con un manual de política macroprudencial viable.

Dejando atrás eso – culturalmente, casi nunca hemos estado más polarizados; la brecha entre los que tienen y los que no tienen está en su punto más alto (y empeora cada día). Se ha citado al líder bolchevique Vladimir Lenin diciendo que «toda sociedad está a tres comidas del caos». Si hay algo de verdad en eso, estamos peligrosamente cerca de averiguarlo con seguridad.

Sistémicamente, somos inestables; institucionalmente, estamos corrompidos; psicológicamente, estamos desconcertados; y regiamente – parecemos estar condenados.

En otras palabras, estamos muy atrasados para una corrección, y lo sentimos en nuestro intestino. La ley de compensación siempre está en acción. Está profundamente arraigada en nuestro subconsciente individual y colectivo. El individuo promedio no necesita entender todas las complejidades de la economía keynesiana para darse cuenta de que «la impresora de dinero hace brrrr» no puede ser la solución a nuestro predicamento. El meme se hizo viral por una razón: Todo el mundo sabe que no es así como funciona nada en la vida.

Ahora, debemos enfrentar la realidad. No podemos seguir pateando la lata por el camino. Es 1986 para el capitalismo, y no tenemos nada listo para reemplazarlo.

La centralización como característica

El aclamado periodista H. L. Mencken dio en el clavo cuando dijo eso:

«Siempre hay una solución fácil para cada problema, limpia, plausible y equivocada.»

Y eso es lo que estamos tratando aquí, no pretendamos lo contrario.

La crisis financiera de hoy no es un tema univariado. Es imposible encapsular en un texto toda la multitud de eventos que nos llevaron a este lío, por lo que nos centraremos en una sola pieza del rompecabezas, una pieza cercana y querida al cripto-entendimiento: la centralización del poder, y nuestra lucha continua para resistirlo.

En Moral y Dogma, el maestro masón de grado 33º Albert Pike escribió: «A medida que los estados libres avanzan en el poder, hay una fuerte tendencia a la centralización, no por una mala intención deliberada, sino por el curso de los acontecimientos y la indolencia de la naturaleza humana«.

Pike tiene razón, pero la indolencia es sólo la mitad de la ecuación. La otra mitad es nuestra propensión a llevar las cosas al extremo. Consideremos, por ejemplo, las dos ideologías económicas dominantes del siglo XX: el comunismo y el capitalismo. Llevamos ambas al extremo, y en ambos casos de alguna manera terminamos con más centralización por encima de todo lo demás.

El comunismo concentró el poder económico en el gobierno, lo que dio lugar a la corrupción, el amiguismo y, finalmente, la tiranía. Los historiadores pueden debatir y discrepar sobre qué fue exactamente lo que salió mal, pero no es ciertamente una coincidencia que el término «central» aparezca repetidamente en prácticamente todos los textos sobre el tema.

Prisiones centrales, Departamento Penal Central, Comité Ejecutivo Central, Comisaría Popular Central, Departamento Central de Trabajo Correctivo, Unión Central de Cooperativas de Consumo, Oficina Central de Registro Dactiloscópico y, escucha esto – Establecimiento Central de Cría de Perros de Servicio y Rastreo.

Y nuestra versión del capitalismo no es mejor en ese sentido. Ok, ok, eso es un poco exagerado – es mucho mejor, pero, en muchos sentidos, es una farsa. Los mercados hoy en día son libres en la medida en que no se caen por un acantilado, sin embargo, tan pronto como caen en picada, de repente ya no necesitamos que sean libres y le pedimos a los bancos centrales y a los gobiernos centrales que intervengan y nos salven de la mezcolanza que crearon en primer lugar. Dios no permita que nos enfrentemos a un verdadero descubrimiento de precios – o a la realidad de que nunca podríamos haber tenido uno.

Al pretender que dejamos que la naturaleza siga su curso, hemos terminado con corporaciones y cárteles corporativos con cantidades impías de poder político y financiero (asumiendo que hay una diferencia). Y esta centralización del dinero y el poder en cada vez menos manos es tan frecuente que casi da la impresión de una ley de la naturaleza. En algún momento de nuestro viaje hacia la centralización, nos hicimos a la idea de que así es la naturaleza; así es como funcionan las cosas.

Pero no es así como funcionan las cosas y, curiosamente, especialmente no en la naturaleza. Ciertamente hay jerarquías de poder y competencia, pero gran parte de la naturaleza está descentralizada. Los animales que buscan estatus construyen protocolos/instituciones de consenso resistentes a la colusión o terminan como nosotros, con una riqueza sin precedentes y disparidades de poder. La centralización es principalmente un invento humano – una propiedad emergente de nuestra insaciable sed de control y poder.

Y en realidad no es una sorpresa para nadie. La gente ha sido consciente de la fuerte atracción gravitacional del poder durante milenios. Los científicos la han estudiado en detalle y la han encontrado presente en prácticamente todas las dimensiones de la interacción humana.

En 1968, por ejemplo, el sociólogo Robert K. Merton estudió cómo se reconocían los logros de los científicos y descubrió que – casi como regla – por trabajos similares, los científicos más veteranos y eminentes se llevaban todo el mérito (las citaciones, recompensas, subvenciones, etc.) Llamó a esto el «Efecto Mateo» después del siguiente versículo de la Biblia:

«Porque al que tiene se le dará más, y tendrá en abundancia; pero al que no tiene, aun lo que tiene se le quitará».

Para los economistas y matemáticos, estos tipos de distribuciones de probabilidad de la ley del poder se conocen también como distribuciones de Pareto, llamadas así en honor al economista Vilfredo Pareto, que fue el primero en observar que el 80% de la tierra en Italia pertenecía a aproximadamente el 20% de la población (el principio 80/20).

El punto es que, como quiera que lo llamemos, el principio subyacente es el mismo. Los ricos se hacen más ricos, los pobres se hacen más pobres. La relación entre la centralización y la distribución de la riqueza de Pareto y el Efecto Mateo es un bucle causal: El primero alimenta y simultáneamente cría al otro, y viceversa.

Tenemos que romper ese bucle. El efecto Mateo y las distribuciones de Pareto no son algunas leyes naturales inmutables sino meras observaciones. Observaciones muy significativas – sin duda – pero aún así sólo observaciones. La centralización, por lo tanto, no tiene que ser nuestro destino. Claro, puede que no sepamos por experiencia cómo es una sociedad verdaderamente descentralizada, pero si hemos aprendido algo de la historia desde 1917, es que sabemos cómo se desarrolla la centralización.

Inclinando la Torre de Babel

Puede que la tecnología Blockchain haya hecho que la descentralización parezca vanguardista, pero el concepto no es novedoso. Se pueden encontrar referencias al problema de la centralización en obras tan antiguas como la Biblia. De hecho, se puede argumentar que la intrigante historia de la Torre de Babel es más una historia sobre la descentralización que una sobre el origen de muchos idiomas.

Después del gran diluvio, cuando Noé bajó del Arca, Dios le ordenó «ser fructífero, multiplicarse y llenar la tierra«. Rápidamente varias generaciones después, la familia de Noé se había establecido en un lugar y, al tratar de «hacerse un nombre», comenzó a levantar el edificio de todos los edificios: la Torre de Babel. Dios, por supuesto, no era un fanático de esto; había instruido a la humanidad para descentralizarse y «llenar la tierra», mientras que la humanidad lo desobedeció e hizo precisamente lo contrario. Decidido a darles una lección, Dios los dispersó por todo el mundo y confundió su lenguaje para que no pudieran entenderse.

En el siglo XIX, inspirado por las enseñanzas bíblicas, el político y teólogo católico Wilhelm Emmanuel von Ketteler postuló un principio muy influyente de organización social llamado principio de subsidiariedad. Sostiene que todos los asuntos sociales y políticos deben ser tratados en el nivel más inmediato, o menos centralizado, consistente con su resolución. Este principio es la esencia de la descentralización, si no es sinónimo de ella.

En Democracia en América, Alexis de Tocqueville escribió:

«La descentralización no sólo tiene un valor administrativo, sino también una dimensión cívica, ya que aumenta las posibilidades de que los ciudadanos se interesen por los asuntos públicos; los acostumbra a utilizar la libertad».

En la práctica, la centralización embota todos los instintos de responsabilidad e independencia y lleva el aburrimiento y la indolencia a sus límites. Le roba a los individuos la necesidad vital de sentirse responsables de sus acciones. Convierte a los individuos en mercancías – los medios para un fin de eficiencia para el «progreso» tecnológico y económico a expensas de la responsabilidad civil.

Por otra parte, la descentralización es una deliberada deconstrucción social de las instituciones para satisfacer las necesidades de las personas en lugar de las necesidades de los controladores de las instituciones. En un entorno más descentralizado, controlamos los productos básicos que potencian nuestra existencia.

En el universo cripto, esto se revela elegantemente a través del principio de «no tus llaves, no tus monedas». Tener las llaves de tu propia wallet de criptomonedas es la quintaesencia de la subsidiariedad. Captura todo lo que la descentralización representa en un puro acto de desafío.

Si hay algo que aprender de nuestra subutilización de las ideologías económicas gemelas del siglo XX, es que debemos aprender a diseñar instituciones nacionales y sociales más descentralizadas, resistentes a la colusión y antifraude, y hacerlo de forma pacífica. Para luchar contra la ley de hierro de la oligarquía, tenemos que construir instituciones resistentes a ella. Y ahí es donde intervienen las criptomonedas. Desde una perspectiva de diseño, Bitcoin es todo lo que podríamos desear de una institución emisora de dinero.

Bitcoin desafía la ley de hierro de la oligarquía porque tiene bajas barreras de entrada y requiere una importante participación en carne propia. Si una sola entidad ganara el control del 51% de la red (dictadura de la mayoría), las estructuras de incentivación existentes impulsarían – por diseño – a la entidad a promover los objetivos reales de la institución en lugar de sabotearlos (resistencia a la colusión).

Como institución monetaria democrática, Bitcoin aprecia los mismos valores que ahora deseamos que nuestra sociedad adopte más que nada: seguridad, estabilidad y previsibilidad por encima de los beneficios rápidos y la «eficiencia»; transparencia por encima del secreto; responsabilidad personal por encima de la indolencia y la complacencia; prudencia financiera (apilamiento de sats) por encima de la irresponsabilidad financiera; y, por último, subsidiariedad y responsabilidad por encima de la confianza en la autoridad central.

El protocolo de Bitcoin es casi un proyecto para construir instituciones resistentes a la colusión y antifraude. Hacerlo con dinero no fue fácil, y todavía tenemos un largo camino por delante, pero ahora también es el momento de empezar a aplicar los mismos principios al resto de nuestras instituciones nacionales y sociales.

Lo que buscamos es un punto medio

La descentralización no es un sustituto prefabricado, y sólo puede resolver algunos de nuestros problemas. También debemos ser conscientes de que la descentralización engendra patologías de la misma manera que todos los demás principios de organización social cuando se llevan al extremo. Por lo tanto, no es en absoluto una cura para nuestra propensión inherente a llevar las cosas al extremo. Es simplemente un control de la atracción gravitatoria de la energía y, con suerte, lo que se necesita para obstruir el bucle causal producido por ella.

Lo que buscamos, por lo tanto, es un punto medio: el tamaño óptimo para los bloques de construcción de la jerarquía. Pasando por la perestroika del capitalismo, este será nuestro principal punto de discusión.

Los posmodernistas enmarcarán esta batalla como una entre la plebe y las élites – entre los opresores y los oprimidos – pero lo que realmente veremos es una batalla entre centristas y descentristas. Entre la gente que, como observó Röpke, se siente atraída por las ideas para tratar con los seres humanos en conjunto vs. aquellos que están preocupados por el destino de los individuos, con sus necesidades y sus preocupaciones.

Entre la libertad, la autonomía y la responsabilidad y contra la dependencia por conveniencia; entre la economía sólida y la antifragilidad y contra la expansión sin sentido alimentada por la deuda.

El capitalismo y el comunismo tienen más en común que sus -ismos. Ambos nos han llevado a este momento en el tiempo, un momento en el que el poder económico centralizado junto con el amiguismo y la corrupción juntos privan a la mayoría de su autosoberanía.

En 1986, el comunismo cayó en Rusia.

En 2020, el capitalismo cayó en América.

Esta es una traducción de un artículo original de Cointelegraph Magazine.