De la casa de mamá a una sede principal: la minería de Bitcoin se está volviendo industrial

La minería de Bitcoin comenzó como un pequeño esfuerzo asumido por algunas personas que reutilizan las computadoras domésticas para acuñar monedas virtuales que, en ese momento, eran casi inútiles. Avanzamos rápidamente hasta 2020, y la minería de Bitcoin (BTC) se ha convertido en una industria formidable en sí misma, en constante crecimiento y evolución junto con Bitcoin.

Hoy en día, la tasa de hash de la red Bitcoin se ubica en alrededor de 129 EH/s, actuando de manera similar al precio de Bitcoin, incluso después del halving en marzo de este año que vio la recompensa por minería reducida a la mitad. James Bennett, CEO del proveedor de criptodatos, ByteTree, le dijo a Cointelegraph que es probable que la tendencia continúe: “La inversión en la infraestructura de red de Bitcoin es clara. Solo necesitas mirar la serie de niveles históricos de dificultad de la red para ver la velocidad a la que se agrega nueva capacidad minera». Entonces, así es como la industria minera está cambiando y madurando.

Las empresas que cotizan en bolsa se están incorporando

Ha habido una tendencia de inversores de alto perfil, tanto empresas como particulares, a invertir en Bitcoin y otros activos digitales. Esto también se está volviendo cierto para la minería de Bitcoin, ya que las corporaciones públicas, incluidas Bit Digital, que cotiza en Nasdaq y otras, se aventuran en la industria y actividades relacionadas.

A medida que las ganancias de la minería de Bitcoin vuelven a sus niveles previos al halving, tiene sentido por qué tanto las empresas como las personas querrían invertir en la minería de Bitcoin como una fuente de ingresos adicional, especialmente dado que demostró ser bastante inmune a los gravámenes creados por el pandemia de coronavirus y bloqueos generalizados. Whit Gibbs, presentador del podcast Hashr8, habló con Cointelegraph al respecto:

“Varias grandes empresas han estado expuestas a la minería de Bitcoin durante bastante tiempo. La más notable de ellas es Fidelity. No solo han establecido operaciones mineras, también han sido grandes defensores de la investigación y la educación en la industria. Otra empresa notable con intereses mineros activos es Horizon Kinetics «.

Acceso al capital

Con nuevos participantes que se unen a la industria, el acceso al capital es imperativo, y muchas empresas de liquidez de activos digitales, como Blockfills, Nexo y otras, ahora atienden a los mineros de Bitcoin. Esto permite a los mineros expandir sus operaciones y tener cierto margen de maniobra cuando no quieren vender Bitcoin a un bajo precio.

Blockfills, por ejemplo, anunció en mayo que brindaría soluciones financieras a las empresas mineras que deseen comprar equipos de minería ASIC de nueva generación en América del Norte. Desde entonces, Blockfills ha comprometido aproximadamente USD 50 millones en apoyo financiero para estos mineros. Neil Van Huis, socio y director de Blockfills, le dijo a Cointelegraph:

“El apoyo financiero es una función principal de cualquier clase de activo en crecimiento. Nuestro objetivo es continuar trayendo prácticas tradicionales a nuestro sector de rápido crecimiento que llenan vacíos y hacen avanzar el espacio. USD 50 millones es solo el comienzo. Tenemos otros USD 50-70 millones para terminar en los próximos meses y esperamos poder tener hasta USD 250 millones para mayo de 2021″.

Además, los mineros han estado sujetos a la volatilidad de Bitcoin. Las opciones de cobertura no estaban disponibles anteriormente, y aunque los derivados de Bitcoin ahora permiten a los mineros cubrir sus apuestas, los derivados de la tasa de hash mejoran estos y brindan a los usuarios un producto específico para mineros que pueden aprovechar.

Sam Chwarzynski, director financiero de Blockware Solutions y socio gerente de Blockware Mining, una compañía que brinda hardware y servicios dentro de la industria minera, explicó que los derivados de la tasa de hash siguen siendo un producto nuevo, con dos variaciones que se están volviendo populares. Existen contratos básicos de «minería en la nube», así como contratos de «cobertura de dificultad» que permiten a los mineros fijar tasas de dificultad específicas de la red durante un período de tiempo determinado, generalmente de seis a nueve semanas. Chwarzynski agregó además:

“Por una pequeña prima, las coberturas de dificultad permiten a los mineros cubrir sus costos de producción de manera similar a la forma en que los productores/agricultores tradicionales de materias primas protegen su producción con futuros y otros derivados. A medida que continúa la mercantilización de la minería de Bitcoin, esperamos que el mercado de derivados de hashrate también madure «.

Los gobiernos se están involucrando

La reputación de Bitcoin ha cambiado enormemente con el tiempo, y esto ha llevado a los gobiernos a adoptar posturas más relajadas o reguladas hacia la industria de las criptomonedas. Países como Portugal y otros han reducido los impuestos sobre actividades como el trading de criptomonedas y la minería como un medio para incentivar el crecimiento. Gibbs le dijo a Cointelegraph que “además de la auto-minería, muchas naciones están apoyando activamente a los mineros de Bitcoin a través de subsidios energéticos e incentivos fiscales. Creo que ahora saben que es imperativo asegurarse de que haya tanto hashrate dentro de sus fronteras como sea posible».

Otros gobiernos han comenzado a invertir en la minería de Bitcoin ellos mismos, Kazajstán ha establecido 13 operaciones de minería de Bitcoin en el país y está en camino de abrir cuatro más. Sin embargo, no todos los gobiernos tienen una postura positiva hacia las criptomonedas, y la minería sigue siendo ilegal en algunos paises.

Mason Jappa, director ejecutivo de Blockware Solutions y socio gerente de Blockware Mining, le dijo a Cointelegraph que tales escenarios crean mucho riesgo: “Muchas granjas en China, Venezuela y otros países enfrentan situaciones en las que el gobierno puede no apoyar su operación. Es decir, las granjas operan ilegalmente y, si son atrapadas, pueden cerrar sus operaciones y confiscar a los mineros».

Por otro lado, otros gobiernos han adoptado un enfoque menos que convencional para la minería BTC. Si bien Irán legalizó la práctica el año pasado, recientemente se anunció que el Bitcoin recién minado debe venderse directamente al banco central del país. Gibbs agregó:

«La capacidad de acumular Bitcoin de forma anónima a través de la minería es una propuesta de valor atractiva para los países que no pueden realizar transacciones fácilmente con otras naciones debido a sanciones, etc. Mi suposición es que algunas naciones ya están minando Bitcoin por esta misma razón».

Más descentralización

Con todas las nuevas herramientas, el acceso a nuevos recursos y la colaboración y seguridad que brindan los gobiernos en varios niveles, es probable que la minería continúe siendo asumida por empresas con grandes sumas de capital para invertir. Sin embargo, también se volverá más descentralizado en lo que respecta a la distribución geográfica de las granjas mineras, según Gibbs.

Agregó que los mineros chinos ahora están diversificando algunas de sus operaciones a otros países, pero eso no significa que estén perdiendo su posición dominante: “Siempre que el 100% de los ASIC de minería de Bitcoin se originen en China o muy cerca de ella, seguirá teniendo una ventaja insuperable sobre el resto del mundo».

A medida que los grandes ingresan con mucho dinero, es probable que la minería continúe escapándose del alcance de la comunidad. Lo que una vez comenzó como unas pocas personas que usaban sus computadoras personales para la minería ahora es una industria gigantesca en la que se deben comprar máquinas específicas junto con el alojamiento, el mantenimiento y otros gastos. Sin embargo, por el momento, la minería de Bitcoin todavía puede ser rentable, especialmente porque el precio de Bitcoin sigue alcanzando nuevos niveles.

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