¿Cuándo se lanzará completamente Ethereum 2.0? La hoja de ruta promete velocidad, pero la historia dice otra cosa

El 2 de diciembre, poco después del tan esperado lanzamiento de Ethereum 2.0, el fundador de la plataforma, Vitalik Buterin, anunció una hoja de ruta actualizada. A primera vista, no difiere mucho de la versión anterior de marzo.

Sin embargo, aportó cierta claridad sobre los progresos actuales y las etapas posteriores, dando pie a estimar cuán pronto se puede esperar una transición completa a la Proof-of-Stake y el lanzamiento del Sharding. Sólo un spoiler: La plena implementación de Ethereum 2.0 no llegará pronto.

Formalmente Ethereum 2.0, pero todavía no

El 1 de diciembre marcó un evento fundamental para toda la industria cripto, ya que se generó el primer bloque de la nueva red Ethereum, la que los desarrolladores se habían estado preparando para llevar a cabo durante los últimos años. Se espera que Ethereum 2.0 se convierta en una versión súper rápida y fiable de la Blockchain anterior, todo ello gracias al llamado Sharding y a la transición al algoritmo de consenso de Proof-of-Stake o PoS.

De hecho, la actualización que salió bajo el nombre de Ethereum 2.0 no es del todo lo que su homónimo afirma ser, y la Beacon Chain, su primera fase, es en realidad la Fase 0. La Beacon Chain es necesaria exclusivamente para el desarrollo y prueba de innovaciones que, si tienen éxito, se introducirán en la red principal de Ethereum 2.0.

Por lo tanto, la segunda actualización es más fundamental, ya que la plataforma finalmente dejará de hacer Proof-of-Work o PoW y será totalmente apoyada por quienes hacen Staking. En pocas palabras, la fase 0, también conocida como la Beacon Chain, sienta las bases para la implementación del staking y el sharding en la próxima actualización, o como explica en sentido figurado el equipo de Ethereum, sirve como «un nuevo motor» de la futura nave espacial.

Aunque Ethereum cambió formalmente a la versión 2.0, la red sigue dependiendo de la potencia de computación de los mineros. Los desarrolladores también lanzaron el PoS en paralelo para reclutar gradualmente a los stakers necesarios para asegurar el funcionamiento estable de la red. Praneeth Srikanti, del equipo de inversión de ConsenSys Ventures, discutió con Cointelegraph la estructura y la funcionalidad de la Beacon Chain:

«La nueva Beacon Chain funciona en el PoS de Casper para sí misma y para las cadenas de Sharding, y en última instancia sería la gestión de los validadores, la elección de un proponente de bloques para cada Shard y la organización de grupos de validadores (en forma de comités) para la votación de los bloques propuestos y la gestión de las reglas de consenso».

Srikanti añadió que el mecanismo del PoS ya está en funcionamiento en la Beacon Chain y que requiere certificados para los bloques de shards y votos del PoS para los bloques de la Beacon Chain. La red ya está lo suficientemente preparada para que los usuarios se unan y se conviertan en validadores. Para ello, necesitan tener 32 Ethers (ETH) en sus cuentas, bloqueados para la transferencia y el intercambio hasta que la red pase completamente a las nuevas características.

Las recompensas que reciben los validadores por apoyar la nueva Blockchain también estarán bloqueadas hasta la liberación de la siguiente fase, lo que significa que los validadores probablemente no podrán acceder a sus fondos antes de 2021 o 2022. Comentando cómo los cambios en la hoja de ruta del Ethereum 2.0 pueden afectar a los stakers, Jay Hao, CEO de OKEx, dijo a Cointelegraph:

«Aunque lo más probable es que los usuarios tengan que esperar más tiempo hasta que puedan retirar su ETH del staking, todavía hay muchas ventajas en el staking de ETH. Para empezar, quienes hacen staking están apoyando el paso a ETH 2.0 y a la comunidad ETH. Ganarán generosas recompensas cuando se retiren y, siempre es posible (especialmente en esta industria de ritmo acelerado) que aparezcan otras soluciones que aceleren esta nueva línea de tiempo».

La implementación del sharding – otro invento único de Ethereum, gracias al cual la red será capaz de proporcionar servicios a cientos de millones de usuarios – también estará disponible sólo en futuras versiones de la Blockchain. Se espera que haya 65 de ellos en la nueva red de Ethereum, con la Beacon Chain actuando como una Blockchain de control. La paradoja es que el Sharding no se aplica a la Beacon Chain, que en realidad será el punto focal de la red.

El progreso actual

El equipo de desarrollo de Ethereum ha sido criticado repetidamente por no cumplir los plazos y por retrasar constantemente las actualizaciones. Entonces, ¿cuál es la situación real en este momento? A juzgar por la barra de progreso que los desarrolladores de Ethereum han añadido a la nueva hoja de ruta, no se espera que la implementación de la segunda actualización se produzca pronto.

El trabajo en las tareas más importantes necesarias para una transición completa a una nueva red – a saber, la implementación de la fusión Eth1/Eth2 – está en sus primeras etapas, con cerca del 15% completado. Las cosas son más positivas en la frontera del cambio, con cerca de la mitad del trabajo ya hecho, a juzgar por la barra de progreso.

La buena noticia es que a la nueva hoja de ruta le faltan las Fases 1.5, 2 y otras que estaban presentes en las versiones anteriores del documento. Esto significa que se puede esperar una transición completa a una nueva red más pronto y que la siguiente fase será la final, combinando todas las actualizaciones más importantes. Anteriormente se esperaba que las cadenas de sharding aparecieran en la fase 1, y sólo después de eso, en la segunda fase, serían posibles las transacciones SNARK/STARK. Ahora, se espera que todas estas actualizaciones sean lanzadas en la Fase 1, y ya se han hecho algunos progresos hacia ese fin.

La organización del trabajo de los equipos también ha cambiado de paso a paso a paralelo. La nueva hoja de ruta sugiere que la ejecución de cada tarea se organiza de forma autónoma y no se interrumpe en caso de dificultades con los otros segmentos. En otras palabras, diferentes equipos pueden trabajar en diferentes tareas al mismo tiempo, lo que puede acelerar la transición a la nueva red.

Algunas de las tareas pueden esperarse pronto, como se indica en la hoja de ruta. En particular, los promotores ya han realizado el grueso de la labor de aplicación del protocolo EIP 1559, destinado a estabilizar el costo de las comisiones de la red y la reevaluación del gas. Además, el lanzamiento del EVM384, que permitirá un funcionamiento más rápido de la Virtual Machine de Ethereum, está en proceso de transición a una versión más avanzada llamada «Ethereum-flavored WebAssembly», o Ewasm.

Curiosamente, Ewasm es la única implementación importante que falta en la nueva hoja de ruta. Probablemente vendrá como parte de la actualización llamada «VM upgrades», y su implementación no se llevará a cabo en la próxima fase. Se espera que Ewasm gestione el trabajo de los contratos inteligentes y haga la red más descentralizada.

Entre las soluciones de segunda capa que avanzan la escalabilidad y la seguridad, como las operaciones SNARK/STARK, la criptografía postcuántica y el lanzamiento de CBC Casper -una versión mejorada del protocolo que marcará la transición final de la red al modelo de staking- siguen siendo algunas de las soluciones que probablemente aparecerán mucho más tarde.

¿Cuándo se lanzará completamente Eth2?

Si observamos la rapidez con la que se implementaron las actualizaciones relevantes en las versiones anteriores de las hojas de ruta del Ethereum, resulta que las fechas de lanzamiento previstas y reales tienen una diferencia de un año, como mínimo. Así, por ejemplo, de acuerdo con las estimaciones hechas por los desarrolladores de la gran empresa de software Blockchain ConsenSys en mayo de 2019, el lanzamiento de la Blockchain Beacon Chain se suponía que iba a ocurrir en 2019.

En cuanto a la liberación de Ewasm, el lanzamiento a gran escala de la máquina se supone que ocurrirá en 2020 o 2021. Esto significa que se debe esperar que no se produzca antes de 2021 a 2022, el marco de tiempo que coincide con el establecido por el equipo de desarrolladores del Ethereum para el lanzamiento de la red principal de Ethereum 2.0.

Aún así, el alcance total del trabajo que hay que hacer antes de que la Blockchain de Ethereum 2.0 se complete completamente puede hacer que sea un reto establecer predicciones. Mientras tanto, algunos sugieren que los lanzamientos de actualización podrían retrasarse por un período de tiempo aún más largo. El blogger cripto de YouTube Boxmining recomendó añadir uno o dos años a las estimaciones anteriores, sugiriendo que el mercado sólo verá a Casper y Sharding en plena gloria en 2022 a 2023.

Un pronóstico más pesimista sugiere que podrían pasar años antes de que el mercado vea la versión final de Ethereum 2.0. Himanshu Bisht, jefe de marketing de Razor Network – que opera en un algoritmo de consenso PoS – dijo a Cointelegraph que ese plazo es realista: La Mainnet de Ethereum tendrá que ‘fusionarse’ con la Beacon Chain en algún momento. Este será el comienzo de una nueva fase del ecosistema de Ethereum en un sentido verdadero. Sin embargo, puede que no seamos capaces de ver esto antes de febrero de 2022″.

Nir Kshetri, profesor de la Universidad de Carolina del Norte-Greensboro y becario de investigación de la Universidad de Kobe, estuvo de acuerdo en que la transición del Ethereum 2.0 probablemente llevará un tiempo considerable. Según él, la actualización del EVM es un proceso desafiante, como dijo además a Cointelegraph:

«Es probable que las organizaciones estén efectivamente bloqueadas en el EVM y es difícil romper el mecanismo de auto-refuerzo. Ya hay millones de contratos inteligentes existentes y enormes cantidades de herramientas y lenguajes, optimizaciones. Además, convencer a los usuarios de Ethereum de que PoS es seguro es un desafío de otra magnitud».

Paolo Ardoino, director de tecnología del exchange Bitfinex, dijo a Cointelegraph que la transición completa a Ethereum 2.0 podría llevar tres años, aunque no descarta un desarrollo más rápido:

«Creo que después de esta fase inicial, es probable que el ritmo de desarrollo de Ethereum 2.0 mejore durante el próximo año. Nos preguntamos si la transición completa de Ethereum 2.0 se completará hasta dentro de 3 años, pero esperamos que las transferencias de tokens estén disponibles antes de eso».

Por otra parte, una organización racionalizada de las operaciones de los clientes de Ethereum y el trabajo de los desarrolladores, así como la inmensa ayuda de la comunidad, puede reducir significativamente el plazo de la hoja de ruta. En general, como muestra el explorador de Beacon Chain, el despliegue de la nueva red de PoS está avanzando con éxito. En este momento, más de 33.000 usuarios se han convertido en stakers, con casi 1,1 millones de ETH en staking hasta ahora.

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